Albania pergi ke tempat pemungutan suara setelah kampanye pemilihan yang berapi-api | Berita Pemilu

Perdana Menteri Sosialis Edi Rama menghadapi tantangan dari selusin partai yang bersatu di belakang oposisi utama Demokrat.

Warga Albania memberikan suara dalam pemilihan parlemen pada Minggu setelah kampanye sengit yang ditandai dengan baku tembak antara pendukung saingan yang menarik seruan untuk tenang dari Amerika Serikat dan Uni Eropa.

Perdana Menteri Edi Rama, yang mendesak pemungutan suara “bebas dan jujur”, sedang mengupayakan masa jabatan ketiga dan berjanji untuk mundur jika Sosialisnya gagal memenangkan mayoritas.

Dia menghadapi tantangan dari selusin partai yang bersatu di belakang oposisi utama Demokrat, yang pemimpinnya Lulzim Basha mengatakan kepada para pendukungnya bahwa Rama telah gagal selama delapan tahun dan seharusnya tidak diberi kesempatan lagi.

Persaingan antara kedua partai berubah mematikan pada minggu terakhir kampanye ketika perselisihan tentang dugaan pembelian suara berubah menjadi baku tembak di sebuah kota dekat ibu kota, menewaskan satu pendukung Sosialis dan melukai empat lainnya.

Frustrasi

Semua pihak mengatakan bahwa mereka akan melaksanakan reformasi yang dibutuhkan negara Balkan untuk memenuhi impiannya bergabung dengan UE.

Tirana diberikan status kandidat UE pada tahun 2014, tetapi hanya ada sedikit kemajuan karena kelelahan pembesaran di sekitar blok dan kurangnya reformasi di Albania. Tahun lalu blok itu setuju untuk membuka pembicaraan keanggotaan.

Tetapi meskipun musik pop meledak dan kerumunan orang mengibarkan bendera pada demonstrasi pemilihan terakhir di Tirana, para pemilih tua dan muda menyatakan frustrasi dengan politik dan ekonomi negara.

Jajak pendapat menunjukkan bahwa sosialis Rama memiliki keunggulan atas saingan mereka, tetapi komentator mengatakan sejumlah besar pemilih yang ragu-ragu membuat prediksi menjadi rumit.

Presiden Ilir Meta – musuh utama Rama – termasuk di antara yang pertama memberikan suara setelah pemungutan suara dibuka pada pukul 05:00 GMT, menjanjikan “suara patriotik” untuk membangun kembali dasar-dasar republik.

Ekonomi yang terkena COVID-19

Negara berpenduduk 2,8 juta orang itu termasuk yang termiskin di Eropa dan pandemi virus korona telah memperburuk keadaan dengan sektor pariwisata yang vital mengalami kemerosotan besar.

Gempa bumi 2019 yang menewaskan 51 orang dan merusak lebih dari 11.400 rumah juga melanda perekonomian.

Rama, seorang seniman dan mantan pemain bola basket, mengandalkan kampanye vaksinasi COVID-19 massal untuk meningkatkan popularitasnya, menjanjikan bahwa 500.000 orang Albania akan disuntik pada akhir Mei.

“Kami berjuang untuk mengeluarkan Albania dari terowongan pandemi untuk selamanya,” katanya kepada pendukung di kota pesisir selatan Vlora pada hari Jumat, menjanjikan transformasi ekonomi berdasarkan pariwisata, pertanian, energi dan ekonomi digital.

Pemimpin Partai Sosialis Edi Rama memberikan pidato saat rapat umum pemilihan di Elbasan, Albania [Reuters]

Penentang Rama mengatakan mereka akan mempercepat dorongan keanggotaan UE negara itu dan menghidupkan kembali ekonomi dengan bantuan untuk bisnis kecil.

“Anda tidak bisa memberikan kesempatan lain kepada seorang pria yang telah gagal selama delapan tahun, kami adalah masa depan,” kata Basha kepada para pendukungnya selama reli terakhirnya di Tirana, Jumat.

Kedua pesaing utama bertukar duri sepanjang kampanye dengan Basha menuduh saingannya melakukan kecurangan dan korupsi, dan Rama meremehkan lawannya sebagai boneka veteran partai dan presiden.

‘Pitchforks’ siap

Meta, yang istrinya menjalankan partai kecil yang bersekutu dengan Demokrat, mengatakan “garpu rumput” akan siap pada hari Minggu jika kaum Sosialis berusaha merusak suara – memicu reaksi yang tidak terkesan dari AS.

“Tidak dapat diterima bagi siapa pun untuk mengancam bahwa warga akan mengambil ‘garpu rumput’ … Ancaman ini layak mendapat kecaman,” tulis utusan AS Yuri Kim di Twitter.

Organisasi untuk Keamanan dan Kerjasama di Eropa, sebuah badan internasional yang mengirimkan pemantau untuk pemungutan suara, menyebut pemilihan tersebut sebagai ukuran vital dari “kedewasaan politik nasional”.

Voting dimulai pada 7am (5:00 GMT) diatur untuk berlanjut sampai 7pm (17:00 GMT) dengan pejabat menjanjikan hasil dalam dua hari.

.