Penyanyi ‘neo-sufi’ kelahiran Pakistan melepaskan diri dari tradisi musik | Berita Seni dan Budaya

New York, Amerika Serikat – Ini adalah album musik yang lahir di saat perselisihan yang luar biasa. Artis itu tidak hanya bergulat dengan tantangan menciptakan musik selama pandemi, tetapi juga dengan kematian adik laki-lakinya.

Album ketiga Arooj Aftab, Vulture Prince, yang dirilis pada hari Jumat, mencerminkan rasa sakit ini tetapi menonjol karena kekuatan ekspresi musiknya.

Dan kekuatan itu telah diakui. Pitchfork, majalah musik online terkemuka, menamai single pertamanya, Mohabbat, Lagu Baru Terbaik.

Penyanyi berusia 36 tahun itu telah membuat gelombang sejak 2018 ketika jaringan NPR Amerika Serikat menyebut lagunya Lullaby sebagai salah satu Lagu Terbesar oleh 21st Century Women +, dan The New York Times memasukkan lagunya Island No 2 dalam daftar 25 lagu tersebut. trek musik klasik terbaik tahun itu.

Gaya musik

Gaya musik artis kelahiran Pakistan dan berbasis di Brooklyn ini terinspirasi oleh beragam penyanyi seperti Ella Fitzgerald, Reshma, dan Abida Parveen – “ratu” musik Sufi. Suara idiom Yunani, Mesir, dan Spanyol juga bercampur aduk.

Genre ini paling baik didefinisikan sebagai suatu tempat di persimpangan antara Sufi, rakyat Pakistan, fusi jazz, dan semi klasik.

“Saya tidak ingin menyebutnya semua ini. Itu bukan salah satu genre itu. Pada awalnya, saya menciptakannya sebagai neo-sufisme karena saya harus menyebutnya sesuatu karena orang tidak dapat menempatkannya dan Anda tersesat dalam sausnya, ”kata Aftab kepada Al Jazeera.

“Itu datang kepada saya sebagai genre selama pembuatan album pertama saya mendengarkan Abida Parveen dan banyak membaca [poet] Rumi. “

Sementara kategori dalam musik masih memaksakan terminologi seperti “neo-sufisme”, Aftab sekarang memiliki kepercayaan diri untuk menyebutnya sesuatu yang lain.

Album ketiga Arooj Aftab, Vulture Prince, dirilis pada hari Jumat [Courtesy of Arooj Aftab]

“Ini bukan lagi neo-sufi,” katanya. “Saya lebih percaya diri dalam menggunakan kalimat yang lebih panjang untuk mendeskripsikannya.”

Dalam dunia musik di mana lirik sering tenggelam dalam ketukan dan melodi, Aftab menjadikan puisi sebagai penyanyi utamanya – karakteristik klasik dari musiknya.

Ghazal (suatu bentuk puisi Urdu) yang dia nyanyikan, beberapa dirayakan selama beberapa dekade, memiliki irama netral dalam membawakannya, di mana puisi bersinar terlepas dari iringan musiknya.

Pikirkan struktur minimalis dan penuh perasaan dari Norah Jones dengan lebih sedikit fokus pada instrumen pengiring.

“Dia melepaskan diri dari norma tradisional musik subkontinental yang keras, namun tetap sangat mendalam dalam interpretasinya terhadap musik itu tanpa bersalah atas perampasan budaya,” Arieb Azhar, musisi veteran dan komentator musik Sufi, mengatakan kepada Al Jazeera.

‘Mohabbat’

Aftab mengatakan dia secara sadar merencanakan untuk menghapus musiknya dari perkusi dengan cara yang tidak menonjolkan diri.

Madan Gopal Singh, musisi Sufi dan sejarawan budaya di India, mengatakan “butiran suara memiliki kualitas lesu”.

“Dengan itu, dia telah mematahkan hierarki antara instrumentalisasi dan munculnya suara sehingga martabat keduanya tetap ada, dan itu unik,” kata Singh kepada Al Jazeera.

Singh berasal dari sisi India provinsi Punjab sementara Aftab lahir di Lahore di sisi Pakistan.

Tapi keduanya berbagi hubungan kebetulan dengan lagu berjudul Mohabbat (cinta). Itu adalah lagu yang, kenang Singh, dia memikat istrinya untuk menikahinya beberapa dekade yang lalu.

Lagu ini aslinya ditulis oleh Hafeez Hoshiarpuri, seorang penyair yang lahir pada tahun 1912 di Hoshiarpur di Punjab, India. Tapi Hoshiarpuri meninggal pada tahun 1973 di seberang perbatasan, di Karachi.

Lagunya sejak itu mengumpulkan pengikut yang menyukai sekte melalui membawakan penyanyi terkenal, termasuk Mehdi Hassan, Iqbal Bano, Jagjit Singh, dan yang terbaru Papon.

Bagi Singh, versi Aftab sama-sama menggugah.

“Saya suka membawakannya dan cara dia berpikir dalam aransemen musiknya. Saya hanya berharap dia melihat terjemahan dengan lebih cermat, ”katanya. “Kemudian lagu tersebut memiliki potensi dampak musik yang lebih besar.”

Lirik Mohabbat yang berulang-ulang – Mohabbat Karne Waale Kum Na Hongey (jumlah orang yang mencintai tidak akan pernah turun) – dapat memiliki interpretasi yang beragam.

“Musik Arooj cukup abstrak dan sebagai seni abstrak, Anda bebas menafsirkannya sesuka Anda,” kata Azhar.

“Itu adalah emosi internal yang dia proyeksikan. Seseorang tidak dapat mengatakan apakah itu cinta atau kehilangan pribadi atau ekspresi politik atau revolusioner? “

Arooj sendiri merasa Mohabbat memiliki banyak wajah. Dia berkata, “Mengabadikan lagu ini adalah mimpi seumur hidup.”

“Bisa jadi lagu cinta, lagu putus cinta, pernyataan politik, kenangan nostalgia. Itu telah menghibur saya dalam begitu banyak momen emosional yang berbeda, “katanya, menambahkan bahwa interpretasi yang paling bergema adalah” ketidakpuasan terhadap dunia “.

Perasaan yang tercipta dari lagu tersebut saat Anda mendengarkannya adalah “keputusasaan yang berkubang tetapi saya baik-baik saja. Saya hanya kecewa pada semua orang dan segalanya ”, kata Aftab.

Sebagai seorang wanita muda dari Pakistan, Aftab mengatakan bahwa perjalanannya sebagai seniman merupakan perjuangan yang berat [Daniel Hilsinger/Al Jazeera]

“Di mana pun Anda melihat – Kashmir, India, Pakistan, AS, penembakan massal, atau Palestina, di mana pun Anda melihat, ada kekejaman yang tidak dapat dipercaya dan tidak dapat dimaafkan sedang terjadi. Jadi, Mohabbat seperti ‘f *** you’ bagi dunia. “

Perjuangan

Sebagai seorang wanita muda dari Pakistan, Aftab mengatakan bahwa perjalanannya sebagai seniman merupakan perjuangan yang berat. “Untuk mengejar mimpi, saya telah berkorban,” katanya.

“Memisahkan diri Anda dari teman dan keluarga. Ini seperti mengasingkan diri sendiri karena situasinya tidak sesuai dengan Anda. “

Di AS, dia harus membangun sistem pendukung baru, termasuk merekrut musisi untuk albumnya. Pergi ke Berkeley College of Music di Boston, salah satu sekolah musik terbaik di dunia, juga berarti melunasi pinjaman siswa.

Dia juga mengingat saat-saat di mana dia hanya memiliki $ 20 yang tersisa di rekening banknya, atau menghadapi penonton nakal yang berperilaku buruk dengan peralatan musik bandnya selama pertunjukan di dekat Times Square.

“Tapi itu masih sepadan.”

Ahmer Naqwi, seorang penulis Pakistan tentang budaya populer, mengatakan “melakukan apa yang dilakukan Aftab cukup unik” yang berasal dari masyarakat seperti Pakistan.

“Ini adalah kisah musik Pakistan yang luar biasa yang terus menemukan cara untuk berkembang meskipun ada kendala finansial dan sosial yang tidak bersahabat,” katanya kepada Al Jazeera.

Pengakuan subkontinental dan global

Pakar musik dan budaya percaya album baru Aftab memiliki janji untuk mendapatkan pengakuan global. Tetapi mereka juga khawatir tentang kategorisasi Amerika untuk penghargaan seperti Grammy.

Musik Aftab kemungkinan akan masuk dalam kategori terbatas industri AS Musik Dunia.

“Grammy mungkin tidak mengenalinya karena kategorisasi mereka terbatas tapi itu tidak mengurangi kualitas musiknya,” kata Azhar.

Sedangkan untuk anak benua, dan Pakistan pada khususnya, musik Aftab “tidak cocok untuk viralitas”, kata Naqwi.

“Musik Aftab punya potensi besar tapi sulit bagi saya untuk memisahkan penerimaan album ini dari realita musik Pakistan sekarang. Ini bukanlah kenyataan yang hebat. “

Tapi Singh yakin “tidak ada musisi lain dari Pakistan yang berpikir seperti dia”.

“Dia memiliki masa depan yang besar,” katanya.

.