Bagaimana pengepungan Sarajevo mengubah jurnalisme | Berita Eropa

Bulan ini menandai 29 tahun sejak awal perang 1992-1995 di Bosnia dan Herzegovina dan pengepungan Sarajevo, di mana kota itu dikepung secara militer dan menjadi sasaran penembakan, mortir, dan penembakan setiap hari, pertama oleh Tentara Rakyat Yugoslavia (JNA). ) dan selanjutnya oleh Tentara Republika Srpska (VRS).

Pengepungan berlangsung 1.425 hari, menjadikannya pengepungan terpanjang dalam sejarah modern, dan menewaskan lebih dari 11.000 orang. Banyak dari institusi budaya terpenting kota, monumen bersejarah, tempat olah raga dan infrastruktur sosial dan ekonomi yang lebih luas hancur atau rusak parah. Warga biasa, yang sudah dirugikan oleh terputusnya pasokan gas, listrik, dan air, tidak hanya terjebak dalam baku tembak tetapi dengan sengaja menjadi sasaran tembakan peluru dan sniper.

Pengepungan Sarajevo dengan demikian menjadi berita di seluruh dunia. Media internasional menggambarkannya sebagai perjuangan yang menarik antara David dan Goliath; pasukan bersenjata ringan dari kota yang dikelilingi oleh sisa-sisa VRS. Yang memperburuk ini adalah citra mendalam dari tempat yang dikenal masyarakat luas terutama sebagai kota tuan rumah Olimpiade Musim Dingin 1984. Dan bagi para koresponden asing yang melaporkan dari Sarajevo selama pengepungan, itu menjadi kisah terpenting dalam karier mereka dan sejumlah besar tetap berkomitmen pada berita tersebut sampai pengepungan dicabut pada Februari 1996.

Mengubah cara kerja jurnalis

Sementara sejumlah jurnalis berpengalaman, seperti wartawan BBC Martin Bell dan pemenang Penghargaan Pulitzer John F Burns dari New York Times, memberikan kontribusi yang signifikan, namun generasi muda juga sama pentingnya. Kurt Schork dari Reuters, Christiane Amanpour dari CNN dan Allan Little dari BBC termasuk di antara mereka yang terkenal di Bosnia dan Herzegovina, sementara banyak jurnalis dan fotografer muda dan kurang berpengalaman, beberapa beroperasi sebagai freelancer, stringer atau “super-stringer” belajar keahlian mereka di Sarajevo, yang berubah secara signifikan selama periode empat tahun itu.

Wartawan BBC Kate Adie melaporkan dari Sarajevo [Courtesy of Paul Lowe]

Munculnya teknologi digital mulai mengubah cara mereka bekerja, penggunaan mobil lapis baja, jaket antipeluru dan helm menjadi lebih luas, seperti halnya siaran satelit langsung dan jalur yang tak terhindarkan menuju siaran “tirani dua arah”. Memang, banyak praktik yang dikembangkan di Sarajevo selama pengepungan akan menjadi standar dalam pelaporan perang setelahnya. Dan, dalam konteks khusus ini, demonstrasi solidaritas yang luar biasa dalam bentuk Sarajevo Agency Pool, yang memfasilitasi “pengumpulan” rekaman sehingga kru TV, khususnya, dapat membatasi paparan mereka terhadap risiko yang tidak perlu.

Mungkin aspek yang paling menonjol dari pemberitaan tentang pengepungan Sarajevo adalah, bagaimanapun, perkembangan infrastruktur jurnalistik yang relatif cepat yang memfasilitasi pekerjaan para koresponden asing ini. Antara April dan Juni 1992, hanya ada sedikit infrastruktur semacam itu, meskipun salah satunya akan muncul dan berkonsolidasi pada akhir musim panas 1992.

Pada saat itu, Sarajevo telah menjadi semacam rumah kedua bagi banyak koresponden asing dan kota itu menjadi lensa utama yang digunakan sebagian besar orang luar untuk melihat perang di Bosnia dan Herzegovina. Memang, pada Juli 1992 gedung-gedung seperti Holiday Inn, stasiun TV Sarajevo – tempat European Broadcasting Union (EBU) mendirikan titik umpan satelit – gedung PTT tempat briefing PBB berlangsung, dan bandara kota tempat wartawan dapat terbang. dan keluar dari Sarajevo, telah menjadi bagian dari infrastruktur penting yang digunakan jurnalis untuk mengirimkan laporan harian mereka tentang perkembangan di dalam kota yang terkepung.

Masuk ke Sarajevo: Dari ‘Maybe Airlines’ hingga ‘Sniper Alley’

Pada bulan-bulan awal pengepungan, koresponden asing yang berbasis di Sarajevo relatif sedikit jumlahnya dan tersebar di seluruh kota – beberapa di akomodasi pribadi, yang lain di hotel-hotel kecil yang, setidaknya pada saat itu, masih beroperasi. Mayoritas, bagaimanapun, berbasis di kompleks hotel di Ilidža, di mana EBU telah menetapkan titik umpan satelit pertama mereka, sampai mereka terpaksa dievakuasi pada pertengahan Mei 1992. Akibatnya, hanya ada sejumlah kecil wartawan asing dan jurnalis foto di Sarajevo hampir sepanjang bulan berikutnya. Ini, sebagian, karena masuk dan keluar kota pada bulan-bulan awal pengepungan itu sulit dan penuh bahaya. Mereka yang mencoba melakukannya pergi dengan mobil baik melalui jalan Pale-Lukavica (dan kemudian melintasi landasan pacu bandara yang terbuka) atau jalan Kiseljak-Ilidža – keduanya menghadirkan bahaya yang signifikan dan banyak pos pemeriksaan untuk dinavigasi – atau, kemudian, Gunung Igman jalan.

Dengan dibukanya kembali bandara Sarajevo pada akhir Juni 1992, setelah UNPROFOR mengambil alihnya, jurnalis dapat mengakses kota dengan lebih mudah. Setelah memiliki izin pers PBB, mereka dapat terbang langsung ke bandara Sarajevo. Jadi, “jembatan udara” yang memungkinkan bantuan diterbangkan ke kota juga berfungsi sebagai layanan antar-jemput untuk koresponden pembawa kartu dan sejak awal Juli 1992, banyak dari mereka yang tiba di kota melakukannya melalui penerbangan bantuan PBB – secara sinis dijuluki sebagai “Maybe Airlines” – dari Zagreb dan Split di Kroasia atau Ancona di Italia.

Salah satu kendaraan lapis baja BBC di Sarajevo [Courtesy of Sean Maguire]

Terbang ke kota, biasanya dengan Hercules C-130, melibatkan “pendekatan Khe Sanh”, teknik yang dikembangkan oleh Angkatan Udara AS selama Perang Vietnam di mana pesawat akan menukik tajam dan mendatar sebelum mendarat. Begitu sampai di bandara, wartawan kemudian harus melakukan perjalanan ke kota melalui jalan bandara berbahaya menuju tempat yang dikenal sebagai “Sniper Alley”, jalan arteri utama ke Sarajevo. Banyak jurnalis tewas atau terluka parah saat mengambil rute ini, termasuk David Kaplan, produser berita senior ABC, yang terluka parah oleh peluru penembak jitu pada 13 Agustus 1992, beberapa menit setelah tiba di Sarajevo dan juru kamera CNN, Margaret Moth, yang terluka parah di Sniper Alley pada tanggal 23 Juli 1992. Keduanya bepergian dengan kendaraan “berkulit lembut”, yang hanya memberikan sedikit atau tanpa perlindungan sama sekali. Pada akhir musim panas 1992, semakin banyak jurnalis yang membeli mobil lapis baja, yang semakin dianggap perlu untuk beroperasi di dalam kota yang terkepung.

Holiday Inn: ‘hotel perang’ Sarajevo

Setiap konflik memiliki “hotel perang” -nya dan di Sarajevo adalah Holiday Inn, yang menjadi rumah bagi banyak koresponden asing dan kru TV, dengan beberapa pengecualian penting – Associated Press, misalnya, berbasis di Hotel Belvedere – dan simpul jaringan yang penting. Hotel, yang pernah menjadi basis sementara untuk Radovan Karadžić dan kepemimpinan Partai Demokrat Serbia (SDS), telah ditutup setelah 6 April 1992, ketika penembak jitu SDS melepaskan tembakan ke kerumunan demonstran damai yang berkumpul di luar parlemen Bosnia sebelumnya. hotel itu diserbu oleh pasukan khusus Bosnia. Bagian dalam gedung rusak parah akibat kejadian hari itu, tetapi pada akhir Mei 1992 yang tersisa dari staf hotel kembali bekerja untuk mempersiapkan pembukaan kembali pada akhir Juni.

Holiday Inn bukanlah surga bagi para tamu masa perang, yang kebanyakan adalah jurnalis. Itu secara berbahaya terkena tembakan mortir dan penembak jitu dan terletak tidak hanya di dalam garis pengepungan tetapi langsung menghadap ke garis depan dan di dalam apa yang kemudian dikenal sebagai “Sudut Penembak Jitu”, bagian paling berbahaya dari Gang Penembak Jitu. Banyak bagian bangunan yang terkena tembakan penembak jitu, jendela lobi tidak lebih dari pecahan kaca yang menjuntai atau ruang terbuka yang dilapisi terpal, dan hampir setiap jendela di gedung itu telah rusak oleh tembakan.

Dari kiri ke kanan: Jonathan Landay, Martin Dawes, John F Burns, dan Chris Helgren di ruang makan Holiday Inn [Courtesy of Paul Lowe]

Namun demikian, pada Juli 1992, Holiday Inn telah muncul sebagai pusat komunikasi penting bagi jurnalis asing dan staf lokal – penerjemah, pemecah masalah, pengemudi – yang dipekerjakan oleh mereka. Meskipun kehidupan di sana tidak, secara tegas, menyenangkan, para tamu tidak mengalami kesulitan sehari-hari yang dialami oleh warga Sarajevo. Hotel ini memiliki tempat parkir bawah tanah di mana kendaraan dapat disimpan dengan aman, dan menyediakan makanan serta pasokan air dan listrik yang relatif stabil. Namun, ini membuatnya sangat mahal dan tidak dapat diakses oleh freelancer, yang cenderung tinggal di akomodasi pribadi yang lebih murah.

‘Struktur beton abu-abu’: Gedung TV Sarajevo

Seperti Holiday Inn, gedung TV Sarajevo juga merupakan bagian penting dari infrastruktur yang digunakan oleh korps pers asing; dan meskipun ada beberapa peralatan komunikasi di dalam hotel, stasiun TV-lah yang membuat sebagian besar laporan wartawan asing diajukan atau dikirim. Dibangun pada tahun 1970-an tetapi diperpanjang sebelum Olimpiade Musim Dingin 1984, struktur beton abu-abu besar ini termasuk yang paling tidak estetis, meskipun salah satu bangunan yang paling kokoh dibangun di kota.

Sepanjang April dan Mei 1992, stasiun TV menjadi rumah utama bagi Radio Televisi Bosnia dan Herzegovina (RTV-BiH). Tetapi setelah EBU mengevakuasi pangkalan mereka – dan meninggalkan peralatan mereka – di Hotel Ilidža pada Mei 1992, “tim operasi khusus” kecil EBU kembali ke Sarajevo pada bulan Juni dan mendirikan “titik umpan” baru di stasiun TV. Ini menjadi bagian penting dari infrastruktur jurnalistik, di mana kru TV, jurnalis radio, dan jurnalis cetak semuanya akan mengirim rekaman mereka melalui satelit atau mendikte laporan menggunakan telepon satelit.

Wartawan BBC Chris Helgren dan telepon satelit di Holiday Inn, Sarajevo [Courtesy of Paul Lowe]

Stasiun TV dianggap sebagai salah satu bangunan paling aman di kota dan konstruksinya yang kokoh menentukan bahwa ia dapat menahan serangan mortir dan penembakan yang biasa dialaminya. Selama pengepungan, itu tetap menjadi bagian yang sangat penting dari infrastruktur pelaporan, yang tanpanya gambar televisi tentang pengepungan Sarajevo dan privasi warga negara tidak akan disebarluaskan secara luas kepada khalayak internasional.

Serangan terparah di stasiun TV terjadi pada pagi hari tanggal 28 Juni 1995, ketika ledakan besar, yang disebabkan oleh “bom udara” yang diimprovisasi yang ditembakkan dari Ilidža, menewaskan satu orang dan melukai puluhan penduduk setempat dan orang asing yang bekerja di gedung tersebut. . Banyak kantor yang digunakan oleh agensi media asing rusak parah, termasuk ruang pengeditan dan feed point EBU – meskipun, luar biasa, peralatan mereka masih berfungsi.

‘Nine O’Clock Follies’

Gedung Pos, Telegraf dan Telepon (PTT), tempat PBB mengadakan konferensi pers, juga merupakan bagian penting dari infrastruktur yang lebih luas yang digunakan oleh jurnalis. UNPROFOR telah menggunakan satu lantai bangunan itu antara Maret dan Mei 1992, meskipun sebagian besar personel mereka berbasis di tempat yang mereka juluki “Hotel Rainbow” – sebuah rumah yang baru dibangun untuk para lansia yang dicat dengan warna-warna cerah – sebelum penarikan sementara mereka di Mei 1992. Bangunan itu rusak parah pada bulan Juni 1992, jadi setelah mereka kembali, mereka mendirikan pangkalan di gedung Teknik PTT di distrik Alipašino polje.

Kru kamera pada briefing PBB di gedung PTT di Sarajevo [Courtesy Paul Lowe]

Salah satu ritual harian korps pers asing di Sarajevo adalah menghadiri briefing harian ini, yang dijuluki “Sembilan O’Clock Follies”, sebuah plesetan dari “Five O’Clock Follies” yang disampaikan oleh Angkatan Darat AS di Rex Hotel di Saigon selama Perang Vietnam. Mereka seringkali merupakan urusan yang agak rumit, dengan wartawan yang berkumpul terkadang mengkritik peran PBB. Pengarahan untuk pers juga diadakan di gedung Kepresidenan Bosnia, dan ini pun menjadi salah satu tempat penting bagi jurnalis untuk mengumpulkan informasi.

Infrastruktur jurnalistik ini, oleh karena itu, memastikan bahwa kisah pengepungan Sarajevo, baik dari segi perkembangan militer maupun pengalaman warganya, dapat terus tersampaikan kepada khalayak di seluruh dunia, meskipun ada kekecewaan di kalangan korps pers internasional yang pemberitaannya. tidak mengarah pada intervensi yang akan mengakhiri pengepungan.

Menciptakan infrastruktur itu merupakan upaya logistik dan teknologi yang signifikan yang dilakukan dalam situasi yang paling menantang. Penggunaan kembali bangunan-bangunan utama di kota sebagai tempat di mana media dapat mengumpulkan informasi resmi atau menggunakan peralatan komunikasi untuk menyalin atau mengirimkan gambar, meningkatnya penggunaan kendaraan lapis baja untuk menavigasi dengan lebih aman di dalam kota dan komitmen yang tulus terhadap cerita yang semuanya digabungkan untuk memastikan bahwa pengepungan tetap ada, meskipun hanya secara berkala, dalam agenda berita internasional hingga dicabut pada Februari 1996.

.