Pelukan, air mata saat ‘gelembung perjalanan’ Australia dan Selandia Baru dimulai | Berita Penerbangan

Emosi tinggi pada hari Senin ketika penumpang yang bersemangat berangkat pada penerbangan pertama antara Australia dan Selandia Baru sebagai bagian dari “gelembung perjalanan” bebas karantina COVID-19, yang memungkinkan keluarga yang telah lama terpisah oleh pandemi untuk bersatu kembali.

“(Saya) akan berteriak, berteriak, menangis, memeluk, mencium, (merasa) bahagia – semua emosi ini sekaligus,” kata Denise O’Donoghue, 63 tahun, kepada kantor berita AFP di bandara Sydney saat dia bersiap untuk naik ke pesawat. .

Pengaturan tersebut berarti penumpang dapat melakukan penerbangan tiga jam melintasi Laut Tasman tanpa harus menyelesaikan karantina COVID-19 wajib saat mereka tiba.

Rekaman televisi menunjukkan adegan emosional di bandara dengan keluarga berkumpul kembali dan puluhan penumpang memadati terminal keberangkatan internasional di bandara Australia.

“Ini adalah pertama kalinya dalam 400 hari orang dapat melakukan perjalanan bebas karantina dan kami menambahkan 16 penerbangan pulang pergi sehari ke Selandia Baru, dan penerbangan itu penuh,” kata Kepala Eksekutif Qantas Alan Joyce kepada Australian Broadcasting Corporation, Senin.

Qantas akan meningkatkan penerbangan antar negara menjadi sekitar 200 setiap minggu, sementara Air New Zealand mengatakan telah melipatgandakan penerbangannya menjadi 30 pada hari Senin, dengan pesawat yang terbang ke Selandia Baru dengan kapasitas 97 persen.

“Sungguh menarik memulai perjalanan bebas karantina dengan Australia. Baik itu keluarga yang kembali, teman atau pembuat liburan, Selandia Baru mengatakan: ‘Selamat datang dan nikmati diri Anda sendiri,’ ”Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern berkata.

Harapan untuk normalitas

Australia adalah sumber wisatawan internasional terbesar di Selandia Baru sebelum pandemi, terhitung sekitar 1,5 juta kedatangan atau 40 persen dari total pengunjung pada 2019.

Ada adegan emosional ketika perjalanan bebas karantina dilanjutkan antara Selandia Baru dan Australia setelah hampir 400 hari [Mick Tsikas/AAP Image via Reuters]

Pembukaan perbatasan mendapat liputan kejenuhan dari media di kedua negara, dengan siaran langsung televisi dari bandara menyediakan pembaruan rutin tentang kemajuan penerbangan.

Di tanggul rumput di kaki landasan Bandara Wellington, kata-kata “SELAMAT DATANG WHANAU” (keluarga) diucapkan dengan huruf raksasa.

Lorraine Wratt, seorang Selandia Baru yang terdampar oleh pandemi saat mengunjungi keluarga di Australia, mengatakan kepada AFP bahwa “luar biasa” bisa melakukan perjalanan lagi.

“Kami sangat senang bisa kembali ke rumah tapi kami akan sangat merindukan keluarga kami (di Australia),” katanya.

Lebih dari setengah juta orang kelahiran Selandia Baru tinggal di Australia, hanya lebih dari 2 persen dari populasi Australia yang hampir 26 juta.

Australia dan Selandia Baru sebagian besar menutup perbatasan mereka untuk non-warga negara dan penduduk tetap lebih dari setahun yang lalu, membantu menjaga jumlah COVID-19 mereka relatif rendah dibandingkan dengan beberapa negara maju lainnya.

Kedatangan internasional lainnya ke kedua negara harus melalui karantina hotel selama dua minggu dengan biaya sendiri.

Australia telah mencatat lebih dari 29.500 kasus virus dan 910 kematian sejak pandemi dimulai, sementara Selandia Baru memiliki sekitar 2.200 kasus yang dikonfirmasi dan 26 kematian.

Ada banyak pelukan saat Australia dan Selandia Baru memulai ‘gelembung perjalanan’ COVID-19 [Saeed Khan/AFP]

Ardern dan mitranya dari Australia Scott Morrison memperingatkan para pelancong untuk bersiap menghadapi gangguan pengaturan perjalanan dalam waktu singkat jika terjadi wabah COVID-19, dan mengatakan risiko perjalanan bebas karantina akan berada di bawah “tinjauan terus-menerus”.

Namun demikian, O’Donoghue mengatakan bukaan gelembung perjalanan membuatnya merasa dunia kembali ke semacam normalitas.

“Aku akan kembali, mereka akan datang, kita akan kembali normal,” katanya.

“Apa yang akan menjadi normal mulai sekarang, aku tidak tahu, tapi aku benar-benar bersemangat hari ini.”

.