Beberapa roket menghantam pangkalan udara Irak, melukai dua tentara | Berita Timur Tengah

Setidaknya lima roket menargetkan pangkalan udara Balad, utara Baghdad, yang menampung kontraktor AS dan pasukan keamanan Irak.

Setidaknya lima roket menghantam pangkalan udara militer Irak di Balad utara Baghdad, melukai dua tentara Irak, kata militer Irak dalam sebuah pernyataan.

Pejabat keamanan sebelumnya mengatakan bahwa roket Katyusha telah jatuh di daerah pangkalan yang menampung kontraktor AS, dan tidak ada korban yang dilaporkan.

Tidak ada kelompok yang segera mengklaim serangan itu pada hari Minggu, tetapi kelompok bersenjata yang menurut beberapa pejabat Irak didukung oleh Iran telah mengklaim insiden serupa di masa lalu.

Para pejabat AS menyalahkan milisi yang didukung Iran atas serangan roket reguler yang ditujukan ke fasilitas AS di Irak, termasuk Kedutaan Besar AS di Baghdad.

Serangan terakhir di pangkalan udara Balad terjadi pada 4 April, ketika setidaknya dua roket jatuh di daerah sekitarnya yang berpenduduk jarang.

Pesawat F-16 ditempatkan di pangkalan udara dan beberapa perusahaan pemeliharaan hadir di sana, mempekerjakan staf Irak dan asing.

Serangan itu terjadi beberapa hari setelah drone bermuatan bahan peledak menargetkan pasukan koalisi pimpinan AS di dekat bandara Irak utara, menyebabkan kebakaran besar dan kerusakan pada sebuah gedung.

Insiden itu adalah yang terbaru dari serangkaian serangan yang menargetkan sebagian besar instalasi AS di Irak dalam beberapa pekan terakhir.

Ada sekitar 20 serangan bom atau roket terhadap kepentingan Amerika, termasuk pangkalan yang menampung tentara AS, sejak Presiden AS Joe Biden menjabat pada Januari.

Lusinan peristiwa lainnya terjadi sejak musim gugur 2019 di bawah pemerintahan Donald Trump.

Pasukan Amerika mundur dari Irak pada 2011 tetapi kembali pada 2014 atas undangan Irak untuk membantu memerangi ISIL (ISIS) setelah kelompok itu merebut wilayah yang luas di utara dan barat negara itu.

Pada akhir 2020, jumlah pasukan AS di Irak berkurang menjadi 2.500 setelah penarikan berdasarkan perintah dari pemerintahan Trump.

Seruan tumbuh untuk penarikan pasukan Amerika lebih lanjut setelah serangan pesawat tak berawak yang diarahkan AS menewaskan Jenderal Iran Qassem Soleimani dan seorang pemimpin milisi Irak di Baghdad pada Januari 2020.

Bulan lalu, pangkalan di Irak barat yang menampung pasukan koalisi pimpinan AS dan kontraktor dihantam 10 roket. Seorang kontraktor tewas.

AS pekan lalu berkomitmen untuk menarik semua pasukan tempur yang tersisa dari Irak, meskipun kedua negara tidak menetapkan batas waktu untuk penarikan AS kedua sejak invasi 2003 yang menggulingkan Saddam Hussein.

Pengumuman itu datang ketika pemerintahan Biden melanjutkan “dialog strategis” dengan pemerintah Perdana Menteri Mustafa al-Kadhimi, yang dipandang terlalu dekat dengan Washington oleh kelompok-kelompok pro-Iran.

.