Politisi demokrasi Hong Kong veteran di pengadilan untuk menjatuhkan hukuman | Berita Politik

Puluhan orang berkumpul di Hong Kong pada hari Jumat pagi untuk duduk di pengadilan menjelang hukuman dari maestro media Jimmy Lai dan sembilan politisi dan aktivis pro-demokrasi lainnya setelah mereka dinyatakan bersalah mengambil bagian dalam majelis tidak sah selama protes anti-pemerintah besar-besaran. di 2019.

Ini menandai pertama kalinya Lai, salah satu pendukung demokrasi Hong Kong yang paling terkemuka, yang telah dipenjara sejak Desember setelah ditolak jaminannya dalam kasus keamanan nasional yang terpisah, akan dijatuhi hukuman.

Sekitar 100 orang antri di luar pengadilan pada Jumat pagi untuk mendapatkan kursi sidang.

“Dulu memperjuangkan demokrasi dan kebebasan sudah sangat sulit. Dengan undang-undang keamanan nasional, itu bahkan lebih sulit, ”kata Yan, mahasiswa berusia 19 tahun kepada kantor berita Reuters, mengacu pada undang-undang yang diberlakukan oleh China tahun lalu.

“Kita harus percaya pada iman kita dan menunggu waktu yang akan datang lagi,” kata siswa tersebut, yang menolak untuk memberikan nama lengkapnya karena sensitifnya mata pelajaran tersebut.

Lai dinyatakan bersalah dalam dua persidangan terpisah sebelumnya pada bulan April untuk pertemuan ilegal masing-masing pada 18 Agustus dan 31 Agustus 2019. Hukuman maksimum yang mungkin adalah lima tahun penjara.

Martin Lee (tengah) dan dan Albert Ho (kiri) tiba di pengadilan di Hong Kong pada hari Jumat di mana mereka akan dijatuhi hukuman atas unjuk rasa Agustus 2019 [Kin Cheung/AP Photo]
Diplomat dari (kiri ke-4) Belanda, Prancis, Swedia, Kanada, dan Australia termasuk di antara mereka yang mengantri untuk mendapatkan kursi di pengadilan [Anthony Wallace/AFP]

Penangkapan berulang kali terhadap Lai dan politisi serta aktivis pro-demokrasi lainnya telah menuai kecaman dari pemerintah Barat dan kelompok hak asasi internasional, yang telah menyuarakan keprihatinan atas berkurangnya kebebasan di wilayah tersebut, yang rakyatnya dijamin hak-haknya dan kebebasannya yang tidak diketahui di daratan saat itu. kembali ke pemerintahan Cina pada tahun 1997.

Dalam kasus 18 Agustus, hakim Pengadilan Distrik Amanda Woodcock memutuskan Lai bersalah bersama dengan Martin Lee yang berusia 82 tahun, yang membantu meluncurkan Partai Demokrat oposisi terbesar di kota itu pada 1990-an dan ikut menulis konstitusi mini wilayah itu. Dia sering disebut “bapak demokrasi” bekas koloni Inggris.

Saat dia memasuki pengadilan pada hari Jumat, Lee berkata: “Saya merasa benar-benar santai, saya siap untuk menghadapi hukuman saya.”

Terdakwa lainnya, juga dinyatakan bersalah, termasuk pengacara terkemuka Margaret Ng, yang berusia 73 tahun, dan veteran demokrat Lee Cheuk-yan, Albert Ho, Leung Kwok-hung, Cyd Ho, Au Nok-hin dan Leung Yiu-chung. Dua orang terakhir mengaku bersalah.

Polisi telah menyetujui unjuk rasa di Victoria Park hari itu, tetapi menolak izin kelompok tersebut untuk berbaris. Dalam acara tersebut, ratusan ribu orang ternyata memadati taman dan tumpah ke jalanan.

Pengunjuk rasa RUU anti-ekstradisi berbaris untuk menuntut reformasi demokrasi dan politik di Hong Kong pada 19 Agustus 2019. Sembilan politisi dan aktivis demokrat veteran akan dijatuhi hukuman atas demonstrasi pada hari Jumat. [File: Tyrone Siu/Reuters]

Dalam persidangan kedua, hakim yang sama memutuskan Lai dan Lee Cheuk-yan bersalah bersama dengan Yeung Sum. Selama demonstrasi tersebut polisi menembakkan gas air mata dan meriam air ke arah para pengunjuk rasa yang beberapa di antaranya melemparkan bom bensin.

Ketiga terdakwa sebelumnya mengaku bersalah.

Lee Cheuk-yan memposting di Facebook pada Kamis malam bahwa dia berharap untuk masuk penjara tetapi pikirannya “bebas seperti lautan dan langit.”

Protes pro-demokrasi 2019 dipicu oleh rencana pemerintah untuk RUU ekstradisi dengan daratan dan dipicu oleh tekanan pengetatan Beijing di Hong Kong yang menciptakan krisis terbesar di wilayah itu sejak penyerahan.

Beijing sejak itu memperkuat cengkeramannya dengan undang-undang keamanan nasional, yang menghukum apa pun yang dianggapnya sebagai pemisahan diri, subversi, terorisme, atau kolusi dengan pasukan asing hingga seumur hidup di penjara.

Para pendukung undang-undang tersebut mengatakan undang-undang tersebut telah mengembalikan stabilitas di wilayah tersebut. Kritikus mengatakan itu telah mengkriminalisasi perbedaan pendapat.

“Penuntutan ini datang pada saat China berusaha memulihkan ketertiban di Hong Kong melalui undang-undang keamanan nasionalnya dan keamanan nasional sedang diterapkan pada orang-orang di semua tingkatan sekarang,” kata Adrian Brown dari Al Jazeera yang berada di luar pengadilan.

Pada hari Rabu, pemerintah wilayah itu menyelenggarakan Hari Pendidikan Keamanan Nasional untuk pertama kalinya dengan acara untuk anak-anak sekolah – termasuk memeragakan kembali operasi polisi di kereta metro, berpose untuk foto di depan truk meriam air dan memegang senjata – dan polisi mengadakan pertunjukan seremonial goose-stepping.

Anak-anak bermain dengan peluncur granat tiruan selama hari terbuka di Perguruan Tinggi Polisi Hong Kong untuk memperingati Hari Pendidikan Keamanan Nasional [Tyrone Siu/Reuters]
Anak-anak melihat SIG Sauer MPX, senapan mesin ringan yang dioperasikan dengan gas selama hari terbuka untuk menandai Hari Pendidikan Keamanan Nasional, di Sekolah Polisi Hong Kong pada hari Rabu [Tyrone Siu/Reuters]

Lai, pendiri tabloid Apple Daily, telah sering berkunjung ke Washington, bertemu para pejabat termasuk mantan Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo, untuk menggalang dukungan bagi demokrasi Hong Kong. Beijing telah menjulukinya sebagai “pengkhianat”.

Lai dijadwalkan untuk dua penyebutan pengadilan lagi pada hari Jumat, dalam persidangan keamanan nasional di mana dia didakwa dengan kolusi dengan negara asing dan kasus yang terkait dengan sewa Apple Daily. Puluhan polisi menyerbu markas surat kabar itu Agustus lalu setelah penangkapan Lai.

Awal pekan ini, tabloid tersebut menerbitkan surat tulisan tangan yang dikirim Lai kepada rekan-rekannya dari penjara, yang mengatakan: “Merupakan tanggung jawab kami sebagai jurnalis untuk mencari keadilan. Selama kita tidak dibutakan oleh godaan yang tidak adil, selama kita tidak membiarkan kejahatan melewati kita, kita memenuhi tanggung jawab kita. ”

Ini adalah “waktu bagi kita untuk berdiri tegak,” tulisnya.

Polisi membalik-balik kertas di atas meja selama penggerebekan di kantor Apple Daily di Hong Kong Agustus lalu ketika Laim, seorang aktivis pro-demokrasi dan kritikus terkemuka China, pertama kali ditangkap. [Apple Daily/Handout via Reuters]

.