Catatan Berisiko China tentang Iklim

Utusan Iklim AS John Kerry sedang menuju ke Shanghai menjelang KTT Iklim minggu depan yang diselenggarakan oleh Presiden AS Joe Biden. Karena ketegangan antara kedua negara tetap tinggi terkait masalah mulai dari Taiwan hingga perdagangan hingga dunia maya, Administrasi Biden berharap masih ada ruang untuk kerja sama di bidang iklim dan upaya untuk mengurangi emisi.

Sebagai bagian dari seri khusus tentang iklim dalam kemitraan dengan Proyek Intelijen di Belfer Center for Science and International Affairs Universitas Harvard, Pakar Singkat Cipher Kristin Wood menjadi tuan rumah serangkaian percakapan dan perspektif tentang masalah ini. Minggu ini, kami fokus pada catatan iklim China dan mengapa Utusan Khusus Kerry meminta pekerjaannya di Shanghai.

Penulis laporan singkat tentang catatan iklim China hari ini adalah Martin Petersen dan Mary McMahon.

Martin Petersen, Mantan Penjabat Direktur Eksekutif, CIA

Pakar Singkat Sandi Martin Petersen menghabiskan 33 tahun bersama CIA, pensiun pada Februari 2005 sebagai Wakil Direktur Eksekutif dan Penjabat Direktur Eksekutif. Dalam perjalanan karier agensinya, dia menjalankan dua unit analitik besar; Kantor Analisis Asia Timur dan Kantor Analisis Asia Pasifik Amerika Latin, sebelum menjadi Wakil Direktur Intelijen untuk Rencana dan Program Strategis, Kepala Pejabat Sumber Daya Manusia pertama untuk CIA, dan Wakil Direktur Eksekutif.

Mary McMahon, Mantan Analis Perubahan Iklim & Pasar Global, CIA

Mary McMahon adalah mantan analis CIA untuk perubahan iklim dan pasar energi global. Ms. McMahon saat ini sedang menyelesaikan gelar Master dalam Kebijakan Publik di Sekolah Pemerintahan John F. Kennedy di Universitas Harvard, dengan fokus pada kebijakan energi dan iklim.

SERI IKLIM – Republik Rakyat Cina adalah salah satu penyumbang terbesar pemanasan global. Dua puluh delapan persen dari seluruh emisi karbon dioksida diproduksi di Cina, dan Beijing adalah konsumen batu bara terbesar di dunia. Faktanya, China mengonsumsi lebih banyak batu bara pada tahun 2019 dibandingkan dengan gabungan negara-negara lain di dunia. Yang lebih memprihatinkan adalah bahwa rekor China tidak mungkin meningkat secara signifikan seperti yang dibutuhkan dunia selama dekade berikutnya, dan campuran tindakan iklim dan kelambanan Beijing akan memiliki konsekuensi bagi Amerika Serikat.

Di Perserikatan Bangsa-Bangsa pada bulan September 2020, Sekretaris Jenderal Xi Jinping mengumumkan tujuan yang direvisi China untuk mencapai puncak emisi karbon dioksida selambat-lambatnya tahun 2030 dan untuk mencapai netralitas karbon pada tahun 2060, menyatakan bahwa “semua negara harus mengambil langkah-langkah tegas untuk menghormati [the Paris] Persetujuan.” Sementara pengumuman ini – target netralitas pertama China – mendorong harapan di komunitas internasional bahwa penghasil emisi utama bersiap untuk aksi iklim yang lebih ambisius, draf ringkasan Rencana Lima Tahun ke-14 Beijing yang dirilis pada awal Maret, menghancurkan banyak dari harapan tersebut. Rencana tersebut mengecewakan di depan aksi iklim dan mengindikasikan pergeseran kecepatan siput dari batu bara.

RRT di bawah Xi berkomitmen untuk menjadi ekonomi terbesar di dunia, dan energi murah merupakan variabel penting dalam memenuhi tujuan tersebut. Pakar industri memproyeksikan bahwa bahan bakar fosil akan tetap menjadi sumber energi utama China selama 20 tahun ke depan, mencakup 35 persen dari konsumsi energi primernya pada tahun 2040, kecuali perubahan kebijakan yang drastis. Memang, Beijing saat ini memiliki 88 gigawatt pembangkit listrik tenaga batu bara yang sedang dibangun dan lebih dari 158 gigawatt dalam tahap perencanaan — bersama-sama pembangkit listrik tenaga batu bara yang sedang dikembangkan tersebut memiliki kapasitas yang cukup untuk memberi daya pada Jerman.


Cipher Brief mengadakan briefing pribadi dengan pakar keamanan nasional dan global paling berpengalaman di dunia. Jadilah anggota hari ini.


Pada saat yang sama, China menghadapi sejumlah konsekuensi potensial yang serius sebagai akibat dari kebijakan energinya. Polusi udara sudah menjadi masalah utama di banyak kota di Cina. Kejadian panas yang ekstrim dan curah hujan yang parah meningkat tidak hanya dalam frekuensi tetapi juga di daerah yang mengalaminya. Musim panas tahun 2020 mencatat rekor hujan dan banjir, terutama di Lembah Sungai Yangtze tengah, di mana kerugian pada Juli diperkirakan melebihi $ 20 miliar dan mempengaruhi lebih dari 50 juta orang China. Beberapa ahli memperkirakan bahwa jika emisi terus meningkat, 45 juta orang akan terkena dampak panas ekstrem yang juga akan menelan biaya hingga $ 1,5 triliun ekuivalen PDB pada tahun 2050.

Kenaikan suhu global juga berpotensi menimbulkan konsekuensi ekonomi yang serius bagi RRC. Guangzhou, tetangganya Dongguan, dan Shanghai semuanya berisiko akibat naiknya permukaan laut, menurut para ahli iklim. Kota-kota ini adalah pusat ekonomi penting bagi Tiongkok, dan seorang ahli memperkirakan bahwa $ 348 miliar dolar dari PDB Tiongkok dan lebih dari 7,8 juta orang berada di daerah yang terancam oleh kenaikan permukaan laut.

Meskipun banjir merupakan ancaman besar bagi beberapa daerah, kelangkaan air di tengah meningkatnya populasi, industri, dan oleh karena itu permintaan juga menantang para pembuat kebijakan China dan kemungkinan akan diperburuk oleh perubahan iklim. Cina Utara, yang menghasilkan lebih dari 35% gandum dan 60% jagung mereka, menghadapi dilema sebagai rumah bagi sekitar 29% penduduk Cina tetapi memiliki kurang dari 6,5% pasokan air negara itu. Penelitian telah menemukan bahwa permukaan air di wilayah tersebut telah menurun lebih dari 6 miliar ton setiap tahun selama dua dekade terakhir. Lebih luas lagi, sekitar seperlima Cina dianggap gurun, dengan perluasan selama setengah abad terakhir terjadi pada kecepatan hampir 1.300 mil persegi setiap tahun, membawa daerah yang ditinggalkan lebih dekat ke kota-kota besar seperti Beijing.

Dampak keputusan energi Beijing tidak terbatas pada RRT. Sebagian besar sungai utama Asia, termasuk Mekong dan Brahmaputra, naik di Cina. Sungai-sungai ini sangat penting bagi kesehatan ekonomi Asia Tenggara dan anak benua India. Keamanan air dan air diproyeksikan akan menjadi sumber utama ketegangan internasional jika bukan konflik di tahun-tahun mendatang. India dan China sudah menjadi saingan, dan ketegangan di sepanjang perbatasan mereka meningkat selama setahun terakhir.

Inisiatif Sabuk dan Jalan China, yang diluncurkan pada 2013, mencakup banyak proyek infrastruktur yang mengikuti Jalur Sutra lama dan akan mengikat China dan Asia Tengah ke Timur Tengah dan Barat melalui jalur darat dan laut. Dirancang untuk selesai pada tahun 2049, ini memiliki implikasi iklim yang signifikan selain dampak ekonomi dan politik. Pembangkit listrik berbahan bakar batu bara dan gas, penggundulan hutan di sepanjang bagian rute, penggurunan, risiko spesies yang terancam punah, serta polusi air dan udara semuanya telah dikutip oleh ahli ekologi sebagai masalah utama. Pada tahun 2020, China membiayai $ 4,6 miliar dalam proyek energi asing, yang sementara penurunan tajam selama beberapa tahun terakhir masih didominasi oleh proyek bahan bakar fosil.

Xi dan kepemimpinan RRC mengakui pentingnya masalah iklim dalam politik global. Di Partai 19th Kongres Nasional tahun 2017, Xi menyatakan bahwa, “Mengambil kursi pengemudi dalam kerja sama internasional untuk menanggapi perubahan iklim, China telah menjadi peserta, kontributor, dan pembawa obor penting dalam upaya global untuk peradaban ekologi.”

Mengingat kata-kata ini pada 2017 dan pengumuman Xi pada musim gugur 2020, tindakan China belum sesuai dengan kata-kata Xi. Dan catatan Beijing untuk mematuhi surat itu, apalagi semangat perjanjian, yang telah ditandatangani tidak bagus, seperti yang diilustrasikan oleh tindakan keras Beijing di Hong Kong. Sampai saat ini, China telah mencurahkan lebih banyak energinya untuk optik perubahan iklim, seperti mengadopsi Strategi Nasional Adaptasi Perubahan Iklim pada tahun 2013, kemudian harus mengambil langkah-langkah signifikan untuk mengimplementasikannya.

China telah berupaya untuk meningkatkan pangsa energi yang lebih bersih, menutup pabrik industri yang sudah tua dan tidak efisien, serta melindungi hutan penyerap karbonnya, tetapi masih memiliki rintangan besar di depan untuk meningkatkan tindakan iklimnya. Dan masalahnya adalah bahwa tanpa peningkatan, tindakan mitigasi agresif dari China, emisi akan terus meningkat dan memperburuk krisis iklim global, dan dengan itu ancaman berbahaya yang dihadapi AS. Namun, AS harus tetap waspada, karena China melanjutkan upaya energi bersihnya tidak hanya di dalam negeri tetapi juga di luar negeri, karena komitmen yang dideklarasikan Beijing untuk pengembangan energi bersih terus memungkinkannya membentuk kemitraan yang lebih strategis di seluruh dunia, memperluas kekuatan lunak China, kepemimpinan dalam ruang energi generasi berikutnya, dan potensi pengaruh ekonomi.

Baca juga Mengapa Komunitas Intelijen Membutuhkan Satuan Tugas Perubahan Iklim secara eksklusif di The Cipher Brief

Baca lebih banyak wawasan, perspektif, dan analisis keamanan nasional yang didorong oleh pakar di The Cipher Brief