India: COVID, perubahan iklim mendorong perempuan Sundarbans kesusahan | Women News

Pulau Sagar, India – Pada bulan April tahun lalu, Rani Khatun yang berusia 17 tahun, penduduk Pulau Sagar di Sundarbans, menghabiskan sebagian besar waktunya di sekolah, mempersiapkan ujian dewan yang akan datang. Dia ingin menjadi seorang guru suatu hari nanti.

Kurang dari setahun kemudian, Khatun putus sekolah dan menjadi korban kekerasan dalam rumah tangga setelah kawin paksa di bawah umur.

Sundarbans, delta terbesar di dunia, adalah hutan bakau pasang surut seluas 10.000 km persegi (6.213 mil persegi), membentang di garis pantai timur India dan Bangladesh barat, membuka ke Teluk Benggala.

Dikelilingi oleh sungai, itu adalah rumah bagi hampir 4,5 juta orang di sisi India, dengan sebagian besar penduduknya adalah petani subsisten, bergantung pada penangkapan ikan, budidaya padi dan daun sirih, dan pengumpulan madu.

Pulau Sagar, yang tersebar di 282 km persegi (175 mil persegi), adalah rumah bagi lebih dari 200.000 orang.

Wilayah delta itu menyaksikan migrasi besar-besaran orang ke kota-kota untuk bekerja pada 2009 setelah Topan Aila menghancurkan wilayah itu, menewaskan lebih dari 300 orang. Tetapi banyak yang harus kembali setelah kehilangan pekerjaan karena penguncian virus corona yang diberlakukan pada Maret tahun lalu.

Saat mereka kembali, topan super lainnya, Amphan, menghancurkan Sundarbans pada Mei 2020, menewaskan lebih dari 100 orang.

Rumah kosong di tepi Sungai Muriganga di Sundarbans [Namrata Acharya/Al Jazeera]

Ayah Khatun, yang menjalankan toko menjahit, melihat pendapatannya turun mendekati nol setelah penguncian diberlakukan tahun lalu.

Bahkan ketika pembatasan COVID-19 dilonggarkan pada bulan Juni, ayah Khatun tidak dapat membangun kembali bisnis menjahitnya karena kemiskinan yang merajalela di wilayah tersebut, mendorong keluarga tersebut ke dalam kesulitan keuangan yang akut.

Kemudian datanglah lamaran pernikahan untuk Khatun, dengan keluarga mempelai pria menuntut sedikit mas kawin. Meskipun dilarang, praktik mas kawin berlanjut di anak benua India, di mana uang dan hadiah mahal diberikan kepada keluarga pengantin pria untuk menikah.

Meskipun Khatun masih di bawah umur yang tidak bisa menikah menurut hukum India, keluarganya menikahkannya.

“Keluarga mempelai pria tidak menuntut uang. Kami pikir dengan menikahkan putri kami, kami akan memiliki satu orang lebih sedikit untuk diberi makan, ”ibu Khatun Nazula Biwi mengatakan kepada Al Jazeera.

Namun, Khatun diduga diserang oleh suami dan mertuanya dan dia kembali dalam waktu satu bulan kepada orang tuanya, yang berakhir dengan kewajiban yang lebih besar – hutang sebesar 80.000 rupee India ($ 1.104), yang telah mereka ambil untuk putri mereka. pernikahan.

Seperti Khatun, gadis-gadis muda lainnya di Sundarbans juga dipaksa menikah karena kemiskinan, diperburuk oleh perubahan iklim karena badai yang berulang dan naiknya permukaan laut menyebabkan hilangnya lahan dan penurunan produktivitas pertanian karena intrusi air asin.

Pandemi COVID-19, yang mengakibatkan hilangnya pekerjaan dan lebih banyak kemiskinan, hanya memperburuk krisis.

Sebuah gubuk di Pulau Sagar di Sundarbans [Namrata Acharya/Al Jazeera]

Bangkit dalam pernikahan di bawah umur

Menurut perkiraan UNICEF, setidaknya 1,5 juta gadis India di bawah usia 18 menikah setiap tahun dan hampir 16 persen anak perempuan berusia antara 15 dan 19 sudah menikah.

Setelah pandemi dan Topan Amphan menghantam Sundarbans, laporan menunjukkan lonjakan jumlah yang substansial.

Laboni Singha Das, perwakilan dari Childline India Foundation, sebuah badan koordinasi yang ditunjuk pemerintah yang berfokus pada pengakhiran pernikahan anak di Benggala Barat, mengatakan telah terjadi lonjakan yang tidak biasa dalam kasus pernikahan anak di Pulau Sagar saja pada tahun lalu.

Das mengatakan dia telah menyelamatkan hampir 50 anak perempuan dari pernikahan anak dalam waktu kurang dari setahun setelah menerima informasi tentang pernikahan mereka.

Setelah Childline diberi tahu tentang pernikahan anak melalui saluran bantuan atau cara lain, ia akan mengintervensi untuk menghentikan pernikahan tersebut dengan pergi ke tempat tersebut bersama dengan polisi.

Das mengaitkan lonjakan pernikahan anak dengan penutupan sekolah yang berkepanjangan karena pandemi. Dengan anak perempuan lebih banyak terlibat dalam pekerjaan rumah tangga, mereka terputus dari pendidikan, katanya. “Yang paling rentan adalah mereka yang berusia antara 13-16 tahun.”

Nihar Ranjan Raptan, sekretaris Goranbose Gram Bikas Kendra, sebuah LSM yang memerangi pernikahan anak di wilayah tersebut, mengatakan, meski empat-lima kasus pernikahan anak dilaporkan di wilayah itu setiap bulan, jumlah itu meningkat menjadi delapan hingga 10 kasus sejak pandemi.

Pada Juni tahun lalu, Komisi Perlindungan Hak Anak Bengal Barat, sebuah badan pemerintah, membentuk tim khusus bekerja sama dengan berbagai LSM untuk menangani pernikahan anak di Sunderbans.

Setiap kasus pernikahan anak dapat dilaporkan melalui telepon atau WhatsApp di nomor yang disediakan oleh agensi.

Pemerintah juga mewajibkan anak-anak yang dipaksa menikah di bawah umur untuk dikirim ke pusat rehabilitasi minimal 40 hari. Di pusat-pusat ini, para gadis ditawari konseling psikologis, pelatihan kejuruan dan, jika perlu, bahkan pendaftaran di sekolah.

Mereka yang memfasilitasi pernikahan tersebut dapat dipenjara hingga dua tahun dan denda 100.000 rupee India ($ 1.360).

Tanggul yang rusak di Pulau Sagar di Sundarbans [Namrata Acharya/Al Jazeera]

Perubahan iklim dan perempuan

Menghadapi degradasi lingkungan dan kemiskinan yang diakibatkan, penderitaan perempuan berbeda dari laki-laki. Mereka terus terpinggirkan dan menjadi korban perkawinan anak, perdagangan manusia, dan kekerasan dalam rumah tangga.

“Bukti mengenai dampak gender dari perubahan iklim saat ini terbatas tetapi ada penelitian ekstensif yang menunjukkan bahwa ketika rumah tangga miskin di negara berkembang dilanda guncangan ekonomi yang merugikan, perempuan dan anak perempuan lebih menderita daripada laki-laki dan laki-laki,” kata Zaki Wahhaj, co-direktur Pusat Penelitian Ekonomi Pembangunan di Universitas Kent.

Anurag Danda, seorang rekan tamu senior di Program Energi dan Perubahan Iklim dari Yayasan Riset Pengamat Penelitian Pengamat, mengatakan dia tidak akan “mengaitkan insiden perdagangan anak dan pernikahan hanya dengan Amphan atau COVID”.

“Namun, kesulitan ekonomi memiliki sudut ekologis. Ketika tanah berubah menjadi garam atau ada tanggul yang rusak, orang kehilangan tanah dan kesulitan ekonomi pun terjadi. Selain itu, dengan setiap generasi, kepemilikan tanah menjadi lebih kecil karena terbagi di antara batang atas. Semua ini mengarah pada insiden kemiskinan yang lebih tinggi dan kemudian pernikahan anak dan perdagangan orang, ”katanya kepada Al Jazeera.

Sebuah studi oleh M Niaz Asadullah, Kazi Md Mukitul Islam dan Zaki Wahhaj, yang diterbitkan dalam Journal of Biosocial Science, meneliti alasan yang mengarah pada pernikahan anak di delapan desa di daerah yang terkena dampak iklim di pesisir Bangladesh. Studi tersebut menemukan bahwa lebih dari dua pertiga responden pernah mengalami setidaknya satu peristiwa bencana alam sebelum menikah.

“Pola-pola ini menunjukkan bahwa perubahan iklim mungkin memperburuk masalah pernikahan anak di wilayah Sundarbans,” kata Wahhaj kepada Al Jazeera.

Ajanta Dey, sekretaris gabungan Masyarakat Lingkungan Hidup dan Satwa Liar (NEWS), mengatakan pengalaman setelah Topan Aila menunjukkan bahwa perubahan iklim mempengaruhi wanita lebih banyak daripada pria.

“Baik dalam bentuk trafiking maupun perkawinan anak, perempuan lebih dulu terkena dampak perubahan iklim,” ujarnya.

Pemandangan yang tidak bersahabat

Setelah Topan Aila menghancurkan wilayah itu pada tahun 2009, menenggelamkan pulau-pulau terdekat Lohachara dan Suparibhanga, Pulau Sagar menjadi rumah bagi sejumlah besar pengungsi iklim.

Setelah bermigrasi ke pulau itu, lebih dari 64 persen penduduknya harus mengubah mata pencaharian asli mereka, menurut sebuah studi tahun 2012. Hampir 20 persen mantan petani dan lebih dari 6 persen nelayan menjadi buruh upahan harian, sementara 35 persen orang mengambil pekerjaan lain, kata studi tersebut.

Meski badai yang sering terjadi menyebabkan kerusakan parah, Sundarbans juga telah menyaksikan hilangnya lahan dengan cepat selama bertahun-tahun karena kenaikan suhu.

“Perairan Teluk Benggala telah naik hingga dua kali lebih cepat dari rata-rata global sekitar 4,4-6,3 mm per tahun karena suhu di kawasan itu naik lebih cepat dari kawasan lain,” kata sebuah studi 2018 oleh fisikawan iklim Chirag Dhara.

Delta Sundarbans tenggelam dengan kecepatan sekitar 2-4mm setahun, katanya. Dhara menambahkan, kenaikan permukaan laut di sekitar Sundarbans sebesar 8mm setahun hampir tiga kali lebih cepat dari rata-rata global dan setinggi 12mm setahun di Pulau Sagar.

Saat air laut naik terus menyusut tanah layak huni di wilayah tersebut, impian gadis-gadis seperti Rani Khatun terus rusak. Dia kembali ke sekolah, tetapi tidak yakin apakah badai lain akan menenggelamkan ambisinya lagi.

(Laporan ini dilakukan dengan hibah dari Internews Earth Journalism Network)

.