Microsoft akan membeli Nuance dalam taruhan $ 19,7 miliar pada AI perawatan kesehatan | Berita Bisnis dan Ekonomi

Microsoft Corp membeli perusahaan teknologi pidato Nuance Communications Inc. dalam kesepakatan tunai senilai $ 19,7 miliar, termasuk utang, membuat taruhan besar-besaran pada kecerdasan buatan perawatan kesehatan.

Raksasa perangkat lunak ini menawarkan untuk membeli Nuance dengan harga $ 56 per saham, premi 23% hingga penutupan Jumat, menurut pernyataan Senin, yang mengkonfirmasi laporan Bloomberg sebelumnya. Kesepakatan itu menandai akuisisi terbesar Microsoft sejak LinkedIn Corp. Kesepakatan itu akan “secara minimal” menurunkan pendapatan pada tahun yang dimulai 1 Juli dan mulai menambah keuntungan pada tahun berikutnya, kata Microsoft.

Microsoft memanfaatkan perusahaan yang terkait dengan teknologi suara Siri untuk mengembangkan solusi yang membebaskan dokter dari pencatatan dan memprediksi kebutuhan pasien dengan lebih baik. Ini telah bekerja dengan Nuance selama dua tahun pada perangkat lunak AI yang membantu dokter menangkap diskusi pasien dan mengintegrasikannya ke dalam catatan kesehatan elektronik, dan menggabungkan produk perusahaan teknologi wicara ke dalam aplikasi obrolan Teams untuk janji telehealth.

“Kesepakatan nuansa akan menjadi piala bagi Redmond,” analis Wedbush Dan Ives, mengacu pada Redmond, Microsoft yang berbasis di Washington, mengatakan sebelum kesepakatan itu diumumkan secara resmi. “Nuansa berada di tengah perubahan haluan strategis yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam beberapa tahun terakhir di bawah kepemimpinan CEO Mark Benjamin dan kami yakin perusahaan mewakili aset unik di bidang perawatan kesehatan untuk Microsoft.”

Di bawah Benjamin, Nuance telah mempersempit fokusnya dan memisahkan bisnis periferal, seperti Cerence Inc., unit AI otomotif yang dipisahkan dua tahun lalu. Itu juga menjual divisi pencitraannya ke Kofax Thoma Bravo seharga $ 400 juta, dan sebaliknya memperbesar kemitraan dengan penyedia layanan kesehatan dan perusahaan rekam medis elektronik terbesar.

Microsoft telah mencoba membuat terobosan ke sektor perawatan kesehatan, menjual lebih banyak perangkat lunak cloud ke rumah sakit dan dokter. Karena perangkat lunak AI menjadi lebih baik dalam mengurai bahasa dan memprediksi kebutuhan medis, Nuance dan Microsoft mungkin dapat mengembangkan teknologi yang mencari kata-kata tertentu dalam catatan kesehatan untuk memberikan saran yang lebih baik kepada dokter untuk perawatan pasien.

Pada hari Jumat, saham Nuance telah naik 3,4% tahun ini, memberikan perusahaan yang meletakkan dasar untuk teknologi yang digunakan di Siri Apple Inc. nilai pasar hampir $ 13 miliar. Kenaikan masih mengikuti lompatan 9,9% di Indeks S&P 500, sementara Microsoft menambahkan 15%. Saham Microsoft sedikit berubah dalam perdagangan premarket Senin dan Nuansa naik 23%.

“Ini benar-benar dapat membantu Microsoft mempercepat digitalisasi industri perawatan kesehatan, yang tertinggal dari sektor lain seperti ritel dan perbankan,” kata Anurag Rana, analis senior Bloomberg Intelligence, sebelum pengumuman. “Manfaat jangka pendek terbesar yang dapat saya lihat adalah di bidang telehealth, di mana produk transkripsi Nuansa saat ini digunakan dengan Microsoft Teams.”

Nuance, yang produknya termasuk perangkat lunak pengenalan suara Dragon, memiliki laba bersih $ 91 juta dengan pendapatan $ 1,48 miliar untuk tahun fiskal yang berakhir 30 September, setelah kehilangan $ 217 juta tahun sebelumnya.

Microsoft juga semakin fokus pada perawatan kesehatan. Pada bulan Mei, pembuat perangkat lunak tersebut meluncurkan paket perangkat lunak cloud khusus industri, dan juga mempekerjakan eksekutif dengan latar belakang medis dan meneliti pembelajaran mesin dan alat AI untuk berbagai bidang termasuk uji klinis.

Secara kebetulan, salah satu kantor area Microsoft Boston terletak tepat di sebelah kantor pusat Nuance.

Masih Aktif

Dengan nilai pasar $ 1,93 triliun, terbesar di dunia setelah Apple, Microsoft tetap aktif di bagian depan kesepakatan.

Bulan lalu, Bloomberg News melaporkan bahwa raksasa perangkat lunak itu sedang dalam pembicaraan untuk mengakuisisi Discord Inc., komunitas obrolan video-game, senilai lebih dari $ 10 miliar. Itu juga membeli pembuat video-game Zenimax Media Inc. seharga $ 7,5 miliar tunai dalam kesepakatan yang ditutup tahun ini.

Pembelian Nuance akan diperingkat sebagai akuisisi terbesar kedua Microsoft, setelah pembelian LinkedIn tahun 2016 dengan nilai ekuitas lebih dari $ 26 miliar, menurut data yang dikumpulkan oleh Bloomberg.

Microsoft memasuki ruang kecerdasan buatan beberapa dekade yang lalu dengan proyek penelitian dan fokus awal oleh salah satu pendiri Bill Gates dalam menemukan cara untuk mempermudah orang berbicara dengan komputer menggunakan bahasa Inggris sederhana.

Pembelian Nuansa akan melengkapi upaya dalam beberapa tahun terakhir, di mana Microsoft telah menugaskan ribuan karyawan untuk pekerjaan AI dan merilis alat yang dapat digunakan pelanggan untuk membangun aplikasi yang memahami dan menerjemahkan ucapan, mengenali gambar, dan mendeteksi anomali. Perusahaan memandang AI sebagai pendorong utama penjualan layanan cloud di masa depan.

Akuisisi ini juga dapat memberikan dorongan kepada Microsoft karena menghadapi persaingan yang ketat di ruang AI dengan saingan seperti Google Alphabet Inc. dan Amazon.com Inc. juga berinvestasi besar-besaran di bidang tersebut.

(Pembaruan dengan dampak finansial dari kesepakatan di paragraf kedua)

.