Oposisi dikesampingkan sebagai suara Benin dalam pemilihan presiden | Berita Pemilu

Dengan sebagian besar saingan di pengasingan atau dikesampingkan, Presiden Benin Patrice Talon tampaknya akan memenangkan masa jabatan kedua.

Para pemilih di Benin akan memberikan suara mereka dalam pemilihan presiden pada hari Minggu, beberapa hari setelah protes mematikan terhadap Presiden Patrice Talon, yang sangat diunggulkan untuk memenangkan masa jabatan kedua.

Talon, raja kapas yang pertama kali terpilih pada 2016, berhadapan dengan dua rival yang kurang dikenal, Alassane Soumanou dan Corentin Kohoue.

Para penentang menuduh Talon yang berusia 62 tahun merusak demokrasi multi-partai Benin yang dinamis dengan mengesampingkan sebagian besar lawan utamanya.

Protes di beberapa kota pekan lalu berubah menjadi kekerasan. Setidaknya dua orang tewas di pusat kota Save ketika tentara pada Kamis menembakkan gas air mata dan tembakan langsung untuk membubarkan pengunjuk rasa yang telah memblokir jalan raya utama. Lima orang lainnya terluka.

Di ibu kota komersial Cotonou, beberapa orang mengatakan mereka takut akan kekerasan pada hari pemilihan.

“Peristiwa di hari-hari terakhir ini membuatku takut,” kata Christophe Dossou, seorang siswa. “Saya lebih suka tetap berhati-hati.”

Presiden Benin’s Patrice Talon membantah menargetkan lawan-lawannya [File: Philippe Wojazer/Reuters]

Di antara keluhan para pengunjuk rasa adalah tindakan balik Talon atas janji yang dia buat sebagai kandidat pada tahun 2016 untuk menjabat hanya satu masa jabatan, dan perubahan yang dia dorong ke undang-undang pemilu yang katanya ditujukan untuk merampingkan lembaga pemerintah yang berat. Dalam praktiknya, reformasi tersebut menghasilkan kontrol total atas parlemen oleh para pendukung Talon dan dikeluarkannya lawan-lawan utama dari pemilihan presiden.

Seorang pemimpin oposisi Reckya Madougou ditahan bulan lalu atas tuduhan berencana mengganggu pemilihan, tuduhan yang menurut pengacaranya dibuat-buat.

Seorang hakim dari pengadilan kejahatan ekonomi khusus yang dibuat oleh Talon juga melarikan diri dari negara itu pekan lalu setelah mengecam tekanan politik untuk membuat keputusan terhadap para pengkritik presiden, termasuk keputusan untuk menahan Madougou.

Sementara itu, pengusaha Sebastien Ajavon, yang berada di urutan ketiga dalam pemilihan presiden 2016, dihukum karena perdagangan narkoba pada tahun 2018 dan dijatuhi hukuman 20 tahun penjara, sementara saingan potensial lainnya, mantan menteri keuangan Komi Koutche, dijatuhi hukuman 20 tahun penjara. penggelapan. Ajavon tinggal di pengasingan di Prancis, sementara Koutche tinggal di Washington, DC.

Talon membantah menargetkan lawan-lawannya.

Dia telah mengkampanyekan catatan ekonominya, yang mencakup perbaikan infrastruktur utama seperti jalan, pasokan air dan energi.

Tentara antre untuk memblokir pendukung presiden petahana selama kampanye pemilihan umum di Abomey-Calavi, pada 9 April 2021 [Pius Utomi Ekpei/ AFP]

Benin, negara berpenduduk sekitar 12 juta orang, menjadi eksportir kapas teratas Afrika pada 2018 dan mencatat pertumbuhan produk domestik bruto tahunan rata-rata lebih dari 5 persen sebelum kemerosotan ekonomi global yang disebabkan oleh pandemi virus korona.

“Apa yang kami lakukan tidak mudah,” kata Talon pada salah satu kampanye terakhirnya pada hari Jumat. Kami kuat dan kami tahu bagaimana menyelesaikannya.

Dia mengatakan dia mengharapkan “kemenangan knock-out” yang tidak perlu dilakukan pemungutan suara putaran kedua.

Kedutaan besar Amerika Serikat, Jerman, Prancis dan Belanda serta delegasi Uni Eropa di Benin semuanya menyerukan pada hari Jumat untuk ketenangan dan pemungutan suara untuk dilanjutkan dengan cara yang bebas dan transparan.

“Kami mendesak semua pihak untuk mengungkapkan perspektif mereka secara damai,” kata juru bicara Departemen Luar Negeri AS Ned Price kepada wartawan. “Kami mendesak lembaga pemilu dan pengadilan untuk mengawasi proses ini dan memverifikasi hasil ini untuk memastikan pemilu ini dilakukan secara bebas, adil, dan transparan.”

Hasil diharapkan diumumkan pada hari Senin atau Selasa.

.