Kenaikan harga menghantam rumah tangga berpenghasilan rendah di AS yang paling sulit | Berita Bisnis dan Ekonomi

Orang Amerika berpenghasilan rendah menanggung beban kehilangan pekerjaan ketika pandemi tiba. Sekarang mereka terpukul paling parah oleh kenaikan harga seiring dengan pemulihan ekonomi.

Tingkat inflasi konsumen utama di AS tetap tenang, di 1,7% – tetapi menutupi perbedaan besar dalam hal yang sebenarnya dibeli orang.

Beberapa kenaikan harga terbesar dalam beberapa bulan terakhir, misalnya, terjadi pada bensin. Satu galon reguler naik 75 sen sejak akhir tahun lalu –- menambahkan lebih dari $ 60 sebulan ke anggaran seseorang yang mengisi dengan 20 galon seminggu.

Inflasi harga makanan berjalan lebih dari dua kali lipat dari tingkat inflasi utama, dan bahan pokok seperti produk pembersih rumah tangga juga naik.

Kenaikan harga seperti ini menyebabkan masalah di seluruh dunia – dan cenderung merugikan orang-orang berpenghasilan rendah. Itu karena bahan makanan atau bahan bakar mengambil bagian lebih besar dari keranjang belanja bulanan mereka daripada kasus rumah tangga yang lebih kaya, dan itu adalah barang yang tidak dapat dengan mudah ditangguhkan atau diganti.

Berbentuk K

Sebuah analisis oleh Bloomberg Economics, yang mengukur ulang harga konsumen berdasarkan kebiasaan belanja dari kelompok pendapatan yang berbeda, menemukan bahwa orang terkaya Amerika sedang mengalami tingkat inflasi yang paling rendah.

Orang-orang berpenghasilan tinggi yang sama sudah membukukan keuntungan tak terduga selama apa yang disebut pemulihan berbentuk huruf K dari pandemi. Kekayaan bersih mereka melonjak, berkat booming saham dan pasar real estat – dan mereka kebanyakan mempertahankan pekerjaan mereka dan dapat bekerja dari rumah.

Apa Kata Ekonomi Bloomberg…

“Rata-rata, rumah tangga berpenghasilan tinggi membelanjakan sebagian kecil dari anggaran mereka untuk makanan, perawatan medis, dan sewa, semua kategori yang mengalami inflasi lebih cepat daripada berita utama dalam beberapa tahun terakhir, dan 2020 pada khususnya.”

– Andrew Husby, ekonom

10% rumah tangga terkaya menangkap 70% kekayaan yang diciptakan pada tahun 2020, menurut Federal Reserve, sementara separuh bawah hanya mendapat 4%. Sebuah studi bulan Januari oleh Opportunity Insights, sebuah proyek penelitian Harvard, menemukan bahwa resesi pada dasarnya telah berakhir bagi mereka yang berpenghasilan setidaknya $ 60.000 setahun, sementara pekerjaan di antara mereka yang berpenghasilan paling rendah – yang berpenghasilan kurang dari setengah jumlah itu – masih hampir 30% di bawah. tingkat pra-pandemi.

Pertanyaan tentang siapa sebenarnya yang dirugikan oleh harga-harga yang lebih tinggi bisa menjadi lebih mendesak seiring dengan percepatan inflasi. Sebagian besar ekonom mengharapkan kenaikan dalam 12 bulan ke depan.

The Fed, yang bertugas menjaga inflasi tetap terkendali, mengatakan setiap kenaikan kemungkinan akan terbukti sementara. Bank sentral tidak berencana untuk menggunakan alat penangkal inflasi dari suku bunga yang lebih tinggi dalam waktu dekat.

Gagasan di balik pemikiran baru Fed adalah bahwa membiarkan ekonomi berjalan sedikit lebih panas – dan inflasi sedikit lebih tinggi – sebenarnya akan membantu mengurangi ketidaksetaraan pendapatan, karena hal itu akan mendorong pasar pekerjaan yang kuat yang paling menguntungkan orang Amerika yang bergaji rendah. . Ada beberapa bukti bahwa ini sudah terjadi di restoran, hotel, dan industri jasa lainnya.

Sementara itu, pemerintahan Biden mengatakan akan mendorong ahli statistik AS untuk menghasilkan data yang lebih rinci yang memecah hasil ekonomi untuk kelompok ras atau pendapatan yang berbeda.

Inisiatif itu dapat menimbulkan konsekuensi bagi orang-orang yang pendapatannya terkait dengan ukuran inflasi – seperti penerima Jaminan Sosial atau kupon makanan. Mereka bisa tertekan ketika alat pengukur tersebut gagal menangkap perubahan biaya hidup secara akurat. Ada pembicaraan di masa lalu, misalnya, mengelompokkan Jaminan Sosial ke indeks yang secara khusus mengukur inflasi yang dialami oleh lansia.

‘Efek Tidak Rata’

Pertanyaan distribusi yang diangkat oleh harga yang lebih tinggi bukan hanya fenomena AS.

Ukuran PBB untuk biaya pangan global naik selama sepuluh bulan berturut-turut di bulan Maret, kenaikan terpanjang sejak 2008 ketika dunia menghadapi yang pertama dari dua krisis pangan dalam beberapa tahun.

“Kisah harga pangan dan inflasi penting untuk masalah kesetaraan,” kata Carmen Reinhart, kepala ekonom Bank Dunia. “Ini adalah guncangan yang memiliki efek yang sangat tidak merata.”

Masalah inflasi berbentuk K mendahului pandemi dan mungkin memiliki penyebab yang mengakar, menurut Xavier Jaravel, asisten profesor di London School of Economics.

Penelitiannya telah menunjukkan bahwa alasan utama mengapa orang kaya mengalami tingkat inflasi yang lebih rendah adalah karena ada lebih banyak persaingan di antara produsen untuk mendapatkan dolar mereka – yang mengarah ke tingkat inovasi yang lebih tinggi dalam jenis barang dan jasa yang dibeli oleh orang kaya, yang membantu menjaga harga turun.

“Orang dapat berharap bahwa badan statistik di seluruh dunia akan segera mengadopsi sumber data dan indeks harga baru untuk mengukur ketidaksetaraan inflasi dengan lebih baik,” tulis Jaravel dalam makalahnya baru-baru ini, “dan bahwa para ekonom akan lebih memperhatikan efek distribusi harga.”

(Pembaruan dengan data baru PBB tentang harga pangan global di paragraf 15.)

.