Djibouti: Guelleh diperkirakan akan memenangkan masa jabatan presiden kelima dalam pemungutan suara | Djibouti News

Presiden Djibouti Ismail Omar Guelleh diperkirakan akan memperpanjang pemerintahannya selama lebih dari 20 tahun ketika negara itu menuju pemungutan suara pada hari Jumat.

Guelleh, 73, menghadapi pendatang baru politik Zakaria Ismail Farah, satu-satunya saingannya setelah partai oposisi tradisional memutuskan untuk memboikot pemilu.

Seorang pengusaha yang mengkhususkan diri dalam impor produk pembersih, Farah, 56, dianggap oleh pengamat tidak mungkin menimbulkan tantangan signifikan bagi pria yang telah memegang kekuasaan di negara Tanduk Afrika itu selama 22 tahun.

Guelleh, diapit oleh istri dan pejabat pemerintah, mengakhiri kampanyenya pada hari Rabu dengan unjuk rasa terakhir yang penuh warna di sebuah stadion yang dipenuhi oleh para pendukung dan penari tradisional yang bersorak-sorai.

“Seperti yang saya lihat hari ini dalam jumlah besar, saya yakin Anda juga akan datang dalam jumlah besar ke TPS,” kata Guelleh di hadapan massa yang mengenakan kaus bertuliskan inisial IOG.

Djibouti adalah negara gurun pasir yang secara strategis terletak di salah satu rute perdagangan tersibuk di dunia dan di persimpangan antara Afrika dan Semenanjung Arab, tidak jauh dari Yaman yang dilanda perang.

Di bawah Guelleh, negara tersebut telah mengeksploitasi keunggulan geografis ini, berinvestasi besar-besaran di pelabuhan dan infrastruktur logistik.

“Dia memberi harapan kepada para pemuda, dan membangun pelabuhan untuk negara ini. Berkat dia kami tidak lagi menganggur, ”kata Halima Saad, 23 tahun, salah satu dari sekitar 25.000 orang yang menghadiri rapat umum hari Rabu.

‘Perlakuan yang tidak setara’

Tetapi negara itu juga telah melihat erosi kebebasan pers dan tindakan keras terhadap perbedaan pendapat karena telah menarik minat asing.

“Sedikit demi sedikit, terjadi pengerasan rezim sejak 1999,” kata Sonia Le Gouriellec, seorang ilmuwan politik.

“Semakin terbuka untuk dunia, semakin tertutup secara internal.”

Masa jabatan kelima Guelleh diprediksi akan menjadi yang terakhir setelah reformasi konstitusi 2010 membatalkan batas masa jabatan sambil memperkenalkan batas usia 75 tahun, yang akan menguncinya dari pemilihan di masa depan.

Kampanye pemilihan Djibouti dilakukan ketika tingkat infeksi COVID-19 melonjak hingga 38 persen dalam sepekan terakhir, dengan sekitar 200 kasus per hari di negara berpenduduk hampir satu juta orang, dan tingkat tes positif mencapai 23 persen.

Namun demikian, ribuan orang menghadiri demonstrasi untuk Persatuan Mayoritas Presiden (UMP) yang memerintah, dan sedikit yang mengenakan topeng di tribun yang penuh sesak di pidato kampanye terakhir Guelleh di ibu kota.

Farah – yang harus melepaskan kewarganegaraan ganda Prancisnya untuk bergabung dalam perlombaan – mengadakan beberapa aksi unjuk rasa kecil sebelum membatalkan sisanya dalam 10 hari menjelang pemungutan suara.

Dia mengeluh bahwa dia tidak ditawari layanan keamanan untuk aksi unjuk rasa.

Penantang, yang menyebut dirinya sebagai “pembawa bendera Djibouti yang malang”, muncul dengan pergelangan tangan terikat dan mulut ditempel bulan lalu di salah satu unjuk rasa untuk memprotes “perlakuan tidak setara”.

Pada tahun 2020, Guelleh menghadapi gelombang protes oposisi yang tidak biasa, yang ditindas secara brutal, setelah penangkapan seorang pilot angkatan udara yang mengecam diskriminasi dan korupsi berbasis klan.

Polisi membubarkan beberapa protes kecil anti-Guelleh menjelang pemilihan.

Ketergantungan pada China

Djibouti, yang memperoleh kemerdekaan dari Prancis pada tahun 1977, tetap stabil di wilayah yang sering bermasalah, menarik kekuatan militer asing seperti Prancis, Amerika Serikat, dan China untuk mendirikan pangkalan di sana.

Negara itu, yang berusaha menjadi pusat perdagangan dan logistik, pada 2018 meluncurkan fase pertama dari apa yang akan menjadi zona perdagangan bebas terbesar Afrika, yang dibiayai oleh China.

Pusat kekuatan Asia – yang melihat Djibouti sebagai bagian penting dari prakarsa infrastruktur global “Belt and Road” – juga mendanai pembangunan rel kereta api ke Ethiopia.

“Sebelumnya, ada banyak aliansi… Apa yang terjadi selama mandat terakhir adalah bahwa mereka jatuh ke… ketergantungan total pada China,” kata Le Gouriellec.

Di panggung internasional, Djibouti mengalami kemunduran dalam ambisi diplomatiknya pada tahun 2020 ketika kalah dari Kenya untuk kursi tidak tetap di Dewan Keamanan PBB.

Ekonomi negara itu menyusut 1 persen pada 2020, tetapi diperkirakan tumbuh 7 persen tahun ini, menurut Dana Moneter Internasional.

PDB per kapita Djibouti adalah sekitar $ 3.500, lebih tinggi daripada sebagian besar Afrika sub-Sahara, tetapi sekitar 20 persen penduduk hidup dalam kemiskinan ekstrem dan 26 persen menganggur, menurut Bank Dunia.

.