Pro, kontra, dan pragmatisme: Rencana Biden untuk mendanai infrastruktur | Berita Bisnis dan Ekonomi

Dua tahun lalu, kandidat Joe Biden memulai kampanye pemilihannya di Pittsburgh dengan janji untuk membangun kembali tulang punggung Amerika Serikat. Minggu lalu dia kembali ke Steel City sebagai Presiden Amerika Serikat, membawa pesan sederhana tentang siapa yang akan menanggung tagihannya.

Perusahaan besar.

“Wall Street tidak membangun negara ini. Anda, kelas menengah yang hebat, membangun negara ini, ”kata Biden.

Biden mengatakan sebagian besar dari Rencana Pekerjaan Amerika senilai $ 2,25 triliun yang diusulkannya akan didanai dengan mengembalikan sebagian pemotongan pajak perusahaan tahun 2017 di bawah mantan Presiden Donald Trump yang memangkas tarif dari 35 persen menjadi 21 persen.

Biden ingin menaikkan tarif pajak perusahaan kembali hingga 28 persen – dan merombak bagian lain dari kode pajak untuk mengurangi insentif bagi perusahaan besar untuk mengalihkan produksi, pekerjaan, dan keuntungan ke luar negeri.

Departemen Keuangan AS memperkirakan perubahan ini dapat menghasilkan sekitar $ 2,5 triliun pendapatan pajak perusahaan selama 15 tahun – cukup untuk mendanai peningkatan infrastruktur nasional yang dilakukan Biden.

Strategi penghindaran pajak telah memungkinkan beberapa perusahaan besar AS untuk secara dramatis menurunkan tagihan pajak perusahaan federal mereka – bahkan menjadi nol dalam beberapa kasus.

Untuk menghentikan perusahaan mengalihkan keuntungan ke luar negeri ke yurisdiksi pajak yang lebih rendah, rencana Biden melibatkan ekonomi besar lainnya untuk menyetujui tarif pajak minimum global – sebuah ide yang dipelopori oleh Menteri Keuangan AS Janet Yellen yang menulis di Wall Street Journal pada hari Rabu: “Merusak Persaingan pajak hanya akan berakhir ketika cukup banyak negara ekonomi besar berhenti saling melemahkan dan menyetujui pajak minimum global. “

Partai Republik di Kongres telah mendorong kembali Rencana Pekerjaan Amerika, mengkritiknya karena terlalu mahal dan cakupannya terlalu luas.

Pada hari Rabu, Biden mengisyaratkan dia terbuka untuk dialog. “Kami harus membayar untuk ini,” katanya. “Ada banyak cara lain untuk melakukannya. Saya terbuka untuk menegosiasikan ini. “

Sementara itu, rencana Biden untuk menaikkan pajak perusahaan mendapat dukungan yang mengejutkan. Pendiri dan CEO Amazon Jeff Bezos mengatakan dalam sebuah posting blog minggu ini: “Kami menyadari investasi ini akan membutuhkan konsesi dari semua sisi.”

Pendiri dan CEO Amazon Jeff Bezos mendukung rencana Biden untuk menaikkan pajak perusahaan guna mendanai peningkatan infrastruktur nasional [File: Andrew Harrer/Bloomberg]

Kebanyakan orang di seluruh spektrum politik setuju bahwa infrastruktur negara sangat membutuhkan peningkatan. Tetapi rencana Biden – seperti kebanyakan proposal kebijakan di lanskap AS yang sangat partisan – memiliki pendukung setia dan kritikus vokal.

Mereka yang berkumpul di belakangnya berharap hal itu tidak hanya dapat memperbaiki jembatan dan jalan negara yang runtuh, tetapi mengantarkan era baru reformasi pajak global.

Mereka yang dengan tegas menentang cetak biru Biden berpendapat bahwa itu hanyalah pendekatan yang salah. Brian Riedl dari lembaga pemikir konservatif Institut Manhattan mencemooh American Jobs Plan sebagai “boondoggle raksasa” yang membuang $ 1 triliun pada “sistem rusak” yang telah meninggalkan AS dengan biaya pembangunan infrastruktur tertinggi dan beban birokrasi. Dunia.

Tetapi tidak semua ekonom dan pakar kebijakan jatuh ke satu ekstrim atau yang lain. Beberapa tidak dengan tegas menentang untuk membuat perusahaan membayar lebih banyak pajak. Tetapi mereka berpikir ada kebijakan fiskal yang lebih efisien dan adil untuk menghasilkan dana bagi visi infrastruktur besar Biden.

Lebih baik dari hutang

Bagi beberapa ekonom libertarian, menaikkan pajak perusahaan untuk memperbaiki infrastruktur jauh dari ideal, tetapi mereka melihatnya lebih baik untuk meminjam uang dan meninggalkan generasi mendatang dengan lebih banyak hutang.

“Saya pikir mereka perlu meningkatkan pendapatan untuk rencana ini,” kata Scott Sumner, pakar kebijakan moneter Mercatus Center di George Mason University. Tetapi menaikkan pajak perusahaan, “bukan pilihan pertama saya,” katanya kepada Al Jazeera, menambahkan bahwa 28 persen tidak terlalu tinggi dan “tidak akan menjadi bencana”.

Sumner berpikir pajak atas pencemaran emisi karbon akan menjadi cara optimal untuk mendanai rencana Biden, tetapi dia tidak melihatnya sebagai pragmatis karena akan “sulit untuk melewati Kongres”.

Pilihan terbaik kedua, katanya, adalah menaikkan pajak gaji orang-orang yang berpenghasilan lebih dari $ 200.000 setahun. Pajak kemacetan untuk pengemudi yang memasuki kawasan pusat bisnis juga merupakan pendekatan yang dia sukai secara teori, tetapi dia yakin itu tidak memiliki peluang untuk menarik perhatian pembuat undang-undang. “Sistem kami memiliki begitu banyak poin veto,” katanya.

Seorang pelukis bekerja pada tiang penyangga baja di bawah Jembatan Manhattan, bagian dari infrastruktur tua Kota New York [file: Mark Lennihan/AP]

Gilles Duranton, seorang ekonom perkotaan di Wharton School of Business University of Pennsylvania, melihat beberapa keuntungan dalam rencana Biden – seperti memberi insentif kepada perusahaan untuk memulangkan uang tunai yang disimpan di luar negeri.

“Banyak perusahaan Amerika pada dasarnya mengumpulkan uang tanpa melakukan banyak hal dengannya,” katanya kepada al Jazeera.

Namun dia mengatakan bahwa para ekonom masih belum memiliki “jawaban yang baik” mengenai siapa yang benar-benar menanggung beban kenaikan tarif pajak perusahaan – pemilik, karyawan atau pelanggan.

“Pada akhirnya pekerja akan membayar sebagian, tetapi itu dengan asumsi bahwa dunia sedang kompetitif,” katanya. “Sebagian besar keuntungan yang dihasilkan oleh perusahaan dikaitkan dengan kekuatan pasar, dan sebagian besar dibayarkan oleh pemegang saham.”

Era baru

Beberapa pakar kebijakan tidak terganggu oleh prospek membengkaknya utang atau defisit negara, mengingat ekonomi masih belum pulih dari penguncian dan pembatasan COVID-19.

“Kita berbicara tentang infrastruktur di sini: hampir membayar sendiri, meningkatkan produktivitas nasional, menyebabkan lebih sedikit kecelakaan dan memindahkan barang dan jasa ke tempat-tempat yang lebih mudah,” kata Rob Scott dari Institut Kebijakan Ekonomi (EPI) yang condong ke arah progresif.

Matthew Gardner, rekan senior di Institut Perpajakan dan Kebijakan Ekonomi, setuju.

“Rendahnya biaya pinjaman dan kebutuhan pengeluaran yang mendesak yang kita hadapi saat ini membuat defisit dan pengurangan hutang menjadi prioritas yang lebih rendah saat ini,” katanya.

Gardner melihat gangguan sekali dalam satu abad yang disebabkan oleh pandemi virus korona sebagai peluang matang untuk mengantarkan era baru reformasi pajak perusahaan guna membuat sistem lebih berkelanjutan dan meningkatkan pendapatan.

“Saya kecewa ketika Kongres dan Presiden Trump memilih untuk menurunkan tarif perusahaan dari 35 menjadi 21 persen pada 2017 tanpa membayarnya secara berarti,” katanya kepada Al Jazeera. “Membatalkan setengah dari penurunan suku bunga Trump adalah tanggapan yang masuk akal terhadap kekurangan fiskal besar yang kita hadapi sekarang.”

Gardner menerbitkan laporan tahun lalu yang mendukung klaim Biden bahwa perusahaan besar menggunakan segala macam kecurangan akuntansi untuk menghindari pembayaran pajak.

“Kemampuan perusahaan-perusahaan ini untuk menghindari pembayaran bahkan sepeser pun pajak penghasilan federal di tahun-tahun ketika mereka sangat menguntungkan, terutama penting karena pajak penghasilan badan adalah pajak utama yang dimiliki AS yang seharusnya diterapkan pada bisnis yang menguntungkan,” katanya.

“[They] seharusnya membantu mendanai biaya investasi publik yang penting, ”tambah Gardner. “Jika mereka tidak membayarnya, mereka tidak membayar bagian yang adil.”

Bagi Scott dari EPI, hanya menaikkan tarif pajak pada perusahaan teknologi besar seperti Apple Inc mungkin tidak menyelesaikan masalah pajak produksi yang dialihdayakan dengan benar. Dia mengusulkan menggunakan metode pembagian faktor penjualan yang akan mengharuskan semua perusahaan – baik yang berdomisili di AS atau di luar negeri – untuk membayar pajak atas bagian mereka dari keuntungan dunia yang diperoleh di AS.

Untuk membantu membayar bagian kedua dari program Biden’s Build Back Better – Rencana Keluarga Amerika yang akan diumumkan dalam beberapa minggu – Scott menganjurkan biaya akses pasar, atau pajak atas semua investasi asing di AS.

“Ini tidak jatuh pada orang Amerika atau orang yang memilih di sini,” kata Scott. “Wall Street akan meneriakkan ‘pembunuhan berdarah’ tentang berkurangnya permintaan untuk aset AS, tapi ini benar-benar ‘America First’.”

.