AS dan Kanada bersiap untuk musim ‘lebah pembunuh’ Asia lainnya | Berita Lingkungan

Montreal, Kanada – Sementara julukan “lebah pembunuh” -nya menarik perhatian internasional, Paul van Westendorp lebih suka membandingkan lebah raksasa Asia dengan beruang kutub.

“Beruang kutub sangat ganas dan berbahaya di lingkungannya, tetapi kemungkinan Anda dan saya bertemu beruang kutub cukup rendah,” katanya kepada Al Jazeera dalam wawancara telepon dari provinsi British Columbia di Kanada. “Ini sama dengan lebah khusus ini.”

Juga seperti beruang kutub, Van Westendorp, seorang ahli budaya provinsi dengan pemerintah SM, mengatakan bahwa lebah adalah predator puncak yang duduk di atas rantai makanan.

“Mereka bersarang di darat dan dengan sarang di darat, begitu sarang mereka diganggu, mereka memiliki mekanisme pertahanan yang sangat kuat,” kata van Westendorp. “Mereka keluar dengan sangat cepat dan mereka ingin memastikan … bahwa Anda mendapat peringatan dan keluar dari sana.”

Sekarang, karena musim lebah tahun ini perlahan-lahan dimulai dengan spesies keluar dari hibernasi, para ilmuwan dan ahli lainnya di Amerika Serikat dan Kanada mendesak orang-orang untuk mengawasi lebah – dan memperingatkan pihak berwenang tentang setiap penampakan.

AS Barat Laut dan BC

Tawon raksasa Asia – secara resmi disebut Vespa mandarinia, spesies ini berasal dari Asia Timur – pertama kali menimbulkan kekhawatiran di AS dan Kanada pada tahun 2019, ketika spesimen pertama dilaporkan di kedua negara.

Tahun itu, seekor lebah mati ditemukan di sebuah properti di Blaine, sebuah komunitas kecil di negara bagian Washington dekat perbatasan Kanada, sementara yang lain terlihat di sekitar Nanaimo, BC.

Tawon raksasa Asia biasanya berukuran satu setengah inci panjangnya dan dibedakan dengan kepala besar yang merupakan campuran kuning dan oranye. Otoritas AS mengatakan sengatannya jauh lebih berbahaya daripada sengatan lebah atau tawon dan dapat menyebabkan “rasa sakit yang parah, bengkak, nekrosis dan, dalam kasus yang jarang terjadi, bahkan kematian” pada beberapa manusia.

Mereka dapat menimbulkan risiko bagi ternak dan serangga lainnya, serta lebah madu, yang sudah menghadapi jumlah yang semakin menipis dan yang membuat lebah “memiliki nafsu makan yang rakus”, menurut otoritas negara bagian Washington. “Sekelompok kecil lebah raksasa Asia dapat membunuh seluruh sarang lebah madu dalam hitungan jam,” kata Departemen Pertanian Negara Bagian Washington (WSDA).

Itulah mengapa para ahli mengatakan penting untuk spesies invasif, yang bukan asli Amerika Utara, untuk dimusnahkan.

Lebah raksasa Asia pertama di AS dan Kanada ditemukan pada tahun 2019 [Karla Salp/Washington State Department of Agriculture/Handout via Reuters]

Sarang AS pertama

Pada bulan Oktober tahun lalu, ahli entomologi Departemen Pertanian Negara Bagian Washington (WSDA) menemukan sarang lebah raksasa Asia pertama di AS, juga di kota Blaine.

Pihak berwenang mengatakan mereka menyaksikan puluhan lebah masuk dan keluar dari sarang, yang ditemukan di rongga pohon sekitar 10 kaki (tiga meter) dari tanah. Para ahli telah berhasil menempelkan pelacak radio ke tiga lebah yang telah terperangkap di daerah tersebut, dan salah satunya membawa mereka kembali ke sarang.

Sehari setelah penemuan itu, pihak berwenang menyedot 98 lebah dari sarangnya. Mereka kemudian mengatakan bahwa mereka menemukan 500 spesimen hidup pada berbagai tahap perkembangan di sarang tersebut, kantor berita The Associated Press melaporkan.

Sven Spichiger, ahli entomologi pengelola di WSDA, mengatakan dalam sebuah jumpa pers bulan lalu bahwa lebih dari 1.200 orang di seluruh negara bagian Washington menggantung jebakan buatan sendiri tahun lalu sebagai bagian dari upaya negara bagian untuk melacak lebah raksasa Asia.

Tahun ini, Spichiger mengatakan WSDA berharap memiliki satu perangkap untuk setiap kilometer persegi di wilayah targetnya – atau total sekitar 1.500 perangkap. Orang dapat menggunakan campuran jus jeruk dan arak beras, atau campuran lain dari air dan gula merah, sebagai umpan, tambahnya – dan mereka kemungkinan besar akan menjebak lebah mulai bulan Juli.

Sven Spichiger, ahli entomologi pengelola Departemen Pertanian Negara Bagian Washington, menampilkan tabung lebah raksasa Asia yang disedot dari sarang di Blaine pada 24 Oktober 2020 [Elaine Thompson/AP Photo]

“Bagi saya, menggantung jebakan sebenarnya melindungi Anda. Ini memberi tahu Anda bahwa ada sesuatu di area tersebut dan di dalamnya terdapat sedemikian rupa sehingga Anda dapat menelepon [the authorities] dan kami bisa melakukan sesuatu tentang itu, ”kata Spichiger kepada wartawan bulan lalu.

Apa yang bisa berbahaya, katanya, adalah tidak mengetahui bahwa lebah ada di sekitar dan secara tidak sengaja terlalu dekat. “Anda mendapatkan mesin pemotong rumput Anda mungkin sedikit terlalu dekat dan Anda kewalahan bahkan sebelum Anda tahu apa yang terjadi, bagi saya bahaya sebenarnya adalah.”

Upaya terkoordinasi

Pejabat di AS dan Kanada mengatakan mereka berencana untuk bekerja sama untuk membendung lebah tahun ini.

Di Kanada, enam spesimen lebah raksasa Asia telah ditemukan di Lembah Fraser di barat daya SM, dan sebuah sarang dihancurkan di Nanaimo pada September 2019.

Van Westendorp mengatakan pada awal musim semi, satu-satunya lebah raksasa Asia yang berpotensi dilihat orang adalah ratu kawin yang lahir dan dikawinkan musim gugur lalu, musim dingin sendirian, dan sekarang muncul karena cuacanya lebih hangat. Ratu-ratu itu akan mencoba membuat sarang sendiri.

Keturunan ratu – lebah pekerja betina yang berukuran lebih kecil – akan membantunya membangun sarang yang lebih besar, jelasnya, sebuah proses yang akan berlanjut sepanjang musim panas. Di akhir musim panas, lebah mulai memangsa lebah madu.

Van Westendorp mengatakan para ahli akan fokus pada daerah Lembah Fraser dalam pencarian mereka untuk spesies tersebut, serta di Pulau Vancouver, di mana tidak ada penampakan yang dilaporkan pada tahun 2020. “Jadi kami memiliki harapan besar bahwa jika itu terus negatif oleh akhir tahun ini kita bisa mendeklarasikan Pulau Vancouver bebas dari lebah raksasa Asia, ”ujarnya.

Tapi Van Westendorp memiliki pesan untuk siapa saja yang mungkin akan menemukannya: “Jangan heroik.”

Ambil foto lebah dan hubungi pihak berwenang, katanya, karena mereka “dapat menimbulkan bahaya serius jika Anda tidak tahu apa yang Anda lakukan … Kami tidak ingin itu terjadi.”

.