Pembantaian Atlanta dan undang-undang anti-perdagangan manusia AS | Berita AS & Kanada

Pada 16 Maret, dunia diguncang oleh pembantaian terburuk di Asia dalam sejarah Amerika modern. Seorang pria kulit putih berusia 21 tahun dari pinggiran Atlanta, Robert Long, menargetkan spa Asia dalam amukan yang menyebabkan satu orang terluka dan delapan tewas, termasuk enam wanita Asia.

Kritikus dengan tepat mengecam klaim Long bahwa tindakannya tidak diskriminatif karena itu adalah produk dari “kecanduan seks” yang mendorongnya untuk menghilangkan “godaan” seksual. Tentu saja, pria yang mengatasi masalah seksualnya dengan membunuh wanita adalah pendewaan kebencian terhadap wanita. Menargetkan wanita Asia karena mereka penggoda seksual adalah tindakan rasis.

Seksualitas dan fetishisasi wanita Asia adalah fenomena yang sudah dikenal, dan saya pernah mengalaminya. Saya telah kehilangan hitungan orang aneh yang bertanya tentang “kebangsaan eksotis” saya. Di masa remajaku, lagu 2 Live Crew membuatnya sulit untuk berjalan-jalan tanpa mendengar kata “me so horny”. Saat tumbuh dewasa, orang terlalu sering bertanya apakah ibu Jepang-Amerika saya, yang menikah dengan pria kulit putih, adalah seorang “geisha” atau “pengantin perang”. Dia lahir di Fresno, California. Pada usia enam tahun, dia dikirim ke kamp konsentrasi bersama dengan ribuan warga Jepang-Amerika.

Meskipun ada fokus yang tepat pada seksisme dan rasisme si pembunuh di era kekerasan anti-Asia yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, pembantaian tersebut juga dimungkinkan oleh undang-undang dan kebijakan kriminal – termasuk undang-undang anti-perdagangan manusia – yang juga memperdagangkan pandangan stereotip dan negatif tentang seksualitas perempuan Asia. tapi nikmati dukungan populer. Momen ini menuntut pemeriksaan kritis terhadap rezim hukum yang membuat para korban Atlanta dan ribuan lainnya rentan terhadap kekerasan pribadi dan negara – sebuah rezim yang lahir dari ketakutan dan kebencian abad ke-19 terhadap pekerja seks Asia yang imigran.

Para komentator meremehkan masalah pekerja seks untuk menghindari stigmatisasi terhadap para korban atau sebagai alternatif berpendapat bahwa peristiwa tragis menunjukkan perlunya undang-undang anti-perdagangan manusia yang lebih ketat. Tapi justru rezim hukum pidana dan imigrasi yang keras yang membuat spa Asia jatuh ke pinggiran berbahaya masyarakat, menstigmatisasi pekerja seks Asia, dan mencegah mereka mencari perlindungan. Menghadapi peristiwa mengerikan ini, kita tidak bisa lagi berpegang teguh pada keyakinan bahwa undang-undang perdagangan tanpa toleransi adalah jawaban bagi imigran Asia yang dipekerjakan sebagai pekerja seks komersial.

Di AS, pekerja seks Asia selalu dikhususkan untuk reprobasi dan regulasi tertentu sejak dimulainya. Rezim hukum awal mencerminkan ketertarikan Amerika terhadap, ketakutan, dan rasa muak dengan seksualitas perempuan Asia, serta keinginan paternalistik untuk “menyelamatkan” perempuan Asia – dengan mendeportasi mereka. Itu diperluas dan diformalkan selama beberapa dekade melalui upaya tidak hanya xenofobia dan rasis tetapi juga warga negara dan aktivis liberal yang peduli.

Pada tahun 1870-an, di tengah ketakutan akan “bahaya kuning”, media, politisi, dan warga negara mengecam wanita China imigran sebagai bawaan dari perbudakan seksual, pembawa penyakit “eksotis”, koruptor pria kulit putih, dan produsen “hibrida yang merosot”.

“Wanita China yang berimigrasi ke negara bagian ini, hampir tanpa kecuali, adalah kelas wanita terlantar yang paling keji dan paling terdegradasi,” kata sebuah surat kabar San Francisco. Asosiasi Medis Amerika meluncurkan penelitian untuk menentukan apakah wanita China meracuni darah negara.

Sentimen ini, bersama dengan keberatan kaum liberal terhadap “perbudakan kuning”, mendorong berbagai upaya anti-imigrasi yang berpuncak pada undang-undang imigrasi federal pertama, Undang-Undang Halaman 1875, yang melarang “importasi … wanita untuk tujuan prostitusi”. Sponsor Horace Page meratapi bahwa Amerika adalah “tangki septik” China karena mengirim “rakyatnya yang paling rendah dan paling bejat” dan bersumpah untuk “mengirim pelacur kurang ajar yang secara terbuka memamerkan kejahatannya di wajah istri dan putri kita kembali ke negara asalnya “.

Saat ini, keengganan seks serupa, stereotip, dan “perbudakan” menyangkut kebijakan penggerak di spa Asia. Polisi Florida, misalnya, berfokus pada spa karena, dalam kata-kata mereka, spa adalah “model standar Asia” dari prostitusi. Pada 2018, mereka meluncurkan operasi anti-perdagangan manusia yang menargetkan spa Orchids of Asia. Setelah penyelidikan hukum yang meragukan, polisi menangkap sejumlah karyawan dan pelanggan, termasuk miliarder Robert Kraft. Dengan media berdengung, jaksa wilayah mengadakan konferensi pers untuk membanggakan pemberantasan “kejahatan di tengah-tengah kita”, hanya untuk mengakui berbulan-bulan kemudian: “Tidak ada perdagangan manusia yang muncul dari penyelidikan ini.”

Negara mendakwa 25 pria dengan pelanggaran ringan, yang semuanya dijatuhkan. Sebaliknya, empat karyawan Anggrek wanita Asia, yang berusia antara 39 hingga 58, ditampar dengan berbagai tuduhan prostitusi dan pencatutan yang membawa puluhan tahun penjara dan aset mereka dibekukan untuk disita.

Pada tahun 2009, Rhode Island mengkriminalisasi ulang pekerja seks “dalam ruangan” setelah 20 tahun mengizinkan seks komersial pribadi. Menjelang RUU tersebut, para pemimpin komunitas dan agama mengutuk semakin banyaknya spa Asia di ibu kota negara bagian, Providence. RUU masa lalu telah gagal karena kekhawatiran kaum liberal atas penangkapan perempuan. Tapi kemudian aktivis feminis terlibat dan menggambarkan spa sebagai situs perdagangan seks asing. Pekerja spa Korea, banyak yang menggunakan penerjemah, memohon kepada anggota parlemen untuk tidak mengesahkan RUU tersebut, tetapi tidak berhasil. Saat ini, para pekerja seks terus memperjuangkan pencabutan RUU tersebut.

Hukum dan wacana yang menstigmatisasi pekerja seks, menganggap pekerja diperbudak, dan memperlakukan spa Asia sebagai penyakit komunitas yang mengirim karyawan spa ke bawah tanah yang berbahaya dan tidak terlihat. Kita mungkin belum mengetahui bahwa Long adalah masalah yang diketahui di spa. Tapi apa yang bisa mereka lakukan? Panggil polisi?

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.