Serangan Venezuela mengirim ribuan warga sipil ke Kolombia | Berita Amerika Latin

ARAUQUITA, Kolombia – Ketika helikopter militer Venezuela mulai melepaskan tembakan dan pemboman dimulai, Yanet Garcia meninggalkan rumahnya. Bersama keluarganya, dia berhasil melintasi perbatasan ke Kolombia dengan selamat hanya dalam beberapa jam.

Garcia, 40, dari pinggiran kota kecil perbatasan Venezuela bernama La Victoria, harus memaksa ayahnya yang berusia 82 tahun keluar dari pertanian kecil mereka untuk ikut bersama mereka. “Biarkan mereka membunuhku,” dia berteriak padanya, tapi akhirnya mengalah.

“Saya sangat gugup. Kami pergi karena kami takut dibunuh. Saya tidak tahu apa yang terjadi, kami pergi begitu saja dan berjalan selama satu jam, ”kata Garcia, dari tempat penampungan sementara tempat dia berlindung di kota Kolombia Arauquita, terpisah dari Venezuela sejauh 100 yard (91 meter). hamparan air.

Bentrokan bersenjata yang intens dan terus-menerus antara unit militer elit Venezuela, yang dikenal sebagai FANB, dan kelompok pemberontak pemberontak Kolombia telah terjadi di berbagai kota kecil perbatasan negara bagian Apure sejak 21 Maret.

Yanet Garcia meninggalkan rumahnya ‘karena kami takut dibunuh’ [Steven Grattan/Al Jazeera]

Ketegangan tinggi antara sayap kiri Venezuela dan pemerintah sayap kanan Kolombia atas lonjakan konflik di sepanjang perbatasan. Kolombia menuduh pemerintah Venezuela bekerja sama dengan mantan anggota Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia (FARC) yang menolak kesepakatan damai 2016 yang terlibat dalam perdagangan narkoba. Venezuela menyalahkan Kolombia karena mengizinkan kelompok-kelompok pejuang Kolombia ini beroperasi di wilayahnya.

Lebih dari 5.000 warga sipil kini telah melarikan diri melintasi sungai Arauca ke Kolombia, di mana sekitar 19 tempat penampungan kemanusiaan telah didirikan untuk membantu mereka.

Orang-orang mulai melarikan diri setelah FANB memulai operasi kekerasannya pada 21 Maret, di mana mereka melakukan penggeledahan dari rumah ke rumah, diduga mencari mereka yang bekerja dengan kelompok pembangkang FARC di daerah tersebut.

Warga sipil setempat dituduh sebagai kaki tangan. Banyak yang dipukuli dengan kejam dan dipenjarakan dan ada laporan pembunuhan.

Peneliti Human Rights Watch mengatakan ada bukti substansial bahwa militer melakukan pembunuhan di luar hukum terhadap tiga pria dan seorang wanita selama penyerangan.

Banyak pengungsi – kebanyakan petani kakao miskin – menjadi saksi atas apa yang terjadi.

“Kami tidak mengerti perang ini… yang tak bersalahlah yang membayar,” kata Julia Matus, kelelahan dan duduk di kasur di lantai lapangan basket beton, yang digunakan sebagai tempat berteduh sementara. Putranya dipukuli dan ditangkap oleh militer Venezuela pada hari pertama operasi mereka.

“Mereka membawanya pergi di jalan dan kami belum pernah melihat atau mendengar kabar darinya sejak itu,” katanya. “Ada ledakan, helikopter, pesawat, orang-orang melarikan diri. Saya tidak pernah mengalami hal seperti ini selama 66 tahun hidup saya. “

Petani kakao dan pisang raja berusia 55 tahun, Nepo Ascensia, mengatakan dia khawatir tidak akan dapat segera kembali ke rumah. [Steven Grattan/Al Jazeera]

Kebanyakan dari mereka yang melarikan diri adalah buruh tani yang miskin, yang tidak mengerti tentang apa sebenarnya lonjakan konflik itu. Mereka mengatakan ingin kembali ke tanaman dan ternak mereka, tetapi khawatir tentang ledakan yang terus mereka dengar di kejauhan.

Dengan kulit keriput dan tangan penuh dengan benjolan rematik dari bertahun-tahun kerja paksa di pertanian, petani kakao dan pisang raja berusia 55 tahun, Nepo Ascensia, duduk di bangku di dalam tempat penampungan. Di sampingnya ada dua burung beo peliharaan yang bertengger di dahan.

“Bagi rakyat Venezuela saat ini, apapun yang berhubungan dengan Kolombia terkait dengan kelompok gerilya,” katanya. Dia khawatir dia tidak akan bisa kembali ke ternak dan tanamannya dalam waktu dekat.

Laut tenda di salah satu tempat penampungan yang lebih besar adalah rumah bagi 310 keluarga atau sekitar 753 jiwa. Diperkirakan ada 1.000 anak dan lebih dari 100 wanita hamil atau menyusui yang ditempatkan di seluruh perkemahan, yang terletak di stadion, fasilitas olahraga lain, dan sekolah.

Seorang anak kecil makan di luar tenda di salah satu permukiman Sekitar 1.000 anak merupakan 5.000 orang yang melarikan diri ke Arauquita [Steven Grattan/Al Jazeera]

Anak-anak bermain di antara orang dewasa yang frustrasi, yang tinggal berdekatan di tenda. Banyak yang membawa hewan peliharaan mereka, yang diikat di luar perimeter tempat penampungan, atau bersama mereka di tenda.

Suara ledakan keras bisa sering terdengar, membuat orang bergidik ketakutan dan khawatir selama wawancara dengan Al Jazeera.

“Sementara Kolombia dan Venezuela memperebutkan tentang apa operasi ini dan saling menyalahkan, apa yang kami lihat adalah ribuan orang Venezuela yang mati-matian melarikan diri ke daerah konflik yang berbahaya di Kolombia, di tengah pandemi, ke daerah yang sakit- siap untuk merawat mereka ”Gimena Sanchez, Direktur Andes dari think-tank Washington Office di Amerika Latin, mengatakan kepada Al Jazeera.

“Sangat menyedihkan melihat bagaimana hanya dalam beberapa tahun retorika membangun perdamaian antara kedua negara ini telah menjadi seperti ini, di mana Kolombia secara internasional menyalahkan Venezuela atas konfliknya sendiri, dan Venezuela mengambil pendekatan keamanan garis keras yang keras,” katanya .

Lebih dari 5.000 warga sipil kini telah melarikan diri melintasi sungai Arauca ke Kolombia, di mana sekitar 19 tempat penampungan kemanusiaan darurat telah didirikan untuk membantu mereka. [Steven Grattan/Al Jazeera]

Puluhan organisasi kemanusiaan dan entitas pemerintah berada di lapangan memberikan bantuan. Pada 31 Maret, kelompok hak asasi Venezuela dan Kolombia meminta PBB menunjuk utusan khusus untuk menangani krisis kemanusiaan di perbatasan.

Tidak semua yang melarikan diri adalah orang Venezuela. Selama konflik selama lima dekade antara pejuang sayap kiri FARC, kelompok paramiliter, dan pemerintah, banyak warga Kolombia pindah ke kota-kota perbatasan di Venezuela demi keselamatan. Sekarang sejarah berulang untuk beberapa orang, seperti Jairo Gomez, 44, seorang pengungsi yang keluarganya melarikan diri dari kekerasan di Kolombia ke Venezuela ketika dia berusia 10 tahun.

Seperti beberapa ratus orang lainnya, dia memutuskan untuk tidak pergi ke tempat penampungan karena terlalu padat dan takut akan COVID. Sebaliknya, dia, teman dan kenalannya, telah membangun pemukiman sementara mereka sendiri di tepi sungai Kolombia, di depan rumah mereka di Venezuela. Mereka memperluas rumah kecil yang ditinggalkan dengan kayu dan lembaran timah menggunakan terpal plastik untuk dinding.

Di dalam hunian reyot itu, sekitar 50 orang bertumpu pada kasur busa dan furnitur lama. Mereka berkata bahwa mereka kelelahan dan frustasi karena tidak dapat kembali ke rumah mereka tepat di seberang sungai. Bayi, balita, remaja, dan lansia hidup berdampingan dengan anjing, ayam, dan kucing.

Laki-laki membangun perpanjangan dari kayu dan timah di tempat penampungan sementara di dekat tepi sungai. Mereka memutuskan untuk tidak masuk ke tempat penampungan karena takut akan COVID dan kepadatan berlebih [Steven Grattan/Al Jazeera]

Gomez dan keluarganya melarikan diri saat pemboman dimulai. Dia segera kembali ke rumahnya segera setelah dia pergi untuk mengambil barang-barangnya. Dia mengatakan militer Venezuela telah menggerebeknya, mengambil apa pun yang berharga.

“Ya Tuhan, ini sangat menegangkan. Begitu banyak kerja keras, membangun rumah, membeli barang-barang untuk itu, agar militer datang dan melakukan ini untuk itu, ”katanya kepada Al Jazeera.

“Apa yang tidak kami pahami adalah mengapa pemerintah ‘sah’, atau ‘revolusioner’ berpikir tidak apa-apa untuk menyerang penduduk sipil, yang tidak melakukan apa-apa. Kami di sini hidup dalam ketakutan bahwa akan ada konflik, tapi kami pikir itu akan terjadi di antara mereka [the Venezuelan and Colombian governments] … Bukan kami warga sipil. ”

Gomez mengatakan suara pertempuran yang berlanjut di negara bagian Apure yang berdekatan mengingatkannya pada keluarga yang dia tinggalkan.

“Ini sulit, karena salah satu saudara perempuan saya masih di sana dan saya khawatir mereka akan pergi kepadanya dan keluarganya. Saya berdoa kepada Tuhan itu tidak terjadi. “

.