Saatnya berbicara tentang rasisme anti-Asia di Inggris | Berita Rasisme

Pada 16 Maret, seorang pria melepaskan tembakan di tiga panti spa di kota Atlanta, AS, menewaskan delapan orang, termasuk enam wanita Asia. Penembakan itu, pembunuhan massal terburuk di Amerika Serikat sejak 2019, menarik perhatian yang sudah lama tertunda pada meningkatnya gelombang serangan fisik, penghinaan rasial, dan pelecehan verbal yang dihadapi komunitas Asia di negara itu dalam setahun terakhir.

Sejak dimulainya pandemi virus korona, dan upaya mantan Presiden Donald Trump dan para pendukungnya untuk menyalahkan China secara tidak berdasar, telah terjadi lonjakan besar dalam sentimen anti-China di AS. Dan di negara di mana banyak orang berjuang untuk membedakan antara orang Tionghoa dan kelompok etnis Asia lainnya, hal ini mengakibatkan meningkatnya jumlah kejahatan rasial terhadap semua orang Asia Timur dan Tenggara.

Pusat Pelaporan Kebencian Hentikan AAPI, yang melacak insiden diskriminasi, kebencian, dan xenofobia terhadap orang Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik di AS, baru-baru ini mengungkapkan bahwa mereka telah mencatat 3.795 insiden rasis anti-Asia termasuk pelecehan verbal, pengucilan, dan serangan fisik antara Maret 2020 dan Februari 2021. Sementara itu, Pusat Studi Kebencian dan Ekstremisme menemukan bahwa jumlah kejahatan kebencian anti-Asia yang dilaporkan ke polisi meningkat 149 persen antara 2019 dan 2020.

Tentu saja, peningkatan sentimen anti-Asia di AS pasca pandemi virus corona tidak terjadi dalam kekosongan historis. Dari Undang-Undang Pengecualian Tiongkok tahun 1882 hingga kamp pengasingan Jepang dalam Perang Dunia II, Amerika memiliki sejarah panjang mengkambinghitamkan komunitas Asia selama konflik, krisis, dan bencana besar.

Penembakan di Atlanta akhirnya membuat masalah ini menjadi sorotan nasional dan membuat pihak berwenang berjanji bahwa mereka akan mengambil tindakan untuk membalikkan keadaan. Pada 19 Maret, Presiden Joe Biden secara terbuka mengutuk meningkatnya kejahatan rasial terhadap Asia-Amerika untuk pertama kalinya setelah bertemu dengan para pemimpin komunitas Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik di Atlanta.

“Percakapan yang kami lakukan hari ini dengan para pemimpin, dan yang kami dengar di seluruh negeri, adalah bahwa kebencian dan kekerasan sering kali tersembunyi di depan mata. Ini sering menemui keheningan, ”kata Biden. “Itu benar sepanjang sejarah kita, tapi itu harus berubah karena diam kita adalah keterlibatan.”

Presiden juga mendesak Kongres untuk mengesahkan Undang-Undang Kejahatan Kebencian atas COVID-19, yang menurutnya akan mempercepat tanggapan pemerintah federal terhadap kejahatan rasial yang meningkat selama pandemi, mendukung pemerintah negara bagian dan lokal untuk meningkatkan pelaporan kejahatan rasial dan membuat informasi tentang kejahatan rasial. lebih mudah diakses oleh komunitas Asia Amerika.

Sementara pemerintah AS tampaknya akhirnya mengakui kebutuhan mendesak untuk mengatasi kebencian dan diskriminasi anti-Asia, di Inggris Raya, di mana masalahnya sama parahnya, pihak berwenang masih menutup mata terhadap penderitaan masyarakat Asia.

Data kepolisian Inggris menunjukkan peningkatan 300 persen dalam kejahatan rasial terhadap orang China, Asia Timur dan Tenggara pada kuartal pertama tahun 2020 dibandingkan dengan periode yang sama pada tahun 2018 dan 2019. Menurut End the Virus of Racism, sebuah kelompok advokasi yang berbasis di Inggris, tren ini berlanjut hingga hari ini.

Pada November tahun lalu, ibu dari Edinburgh, Wei Saik, secara fisik diserang dan dilecehkan secara rasial oleh sekelompok remaja saat berjalan pulang bersama dua anaknya yang masih kecil. Dia mengatakan mereka meneriakkan “COVID” saat mereka memukul kepalanya, membuatnya ketakutan. Pada 1 Maret, dosen universitas China Peng Wang diserang oleh sekelompok pria di kota Southhampton. Ketika ditanya apa yang dikatakan orang-orang itu selama serangan itu, dia berkata “Mereka mengatakan hal-hal seperti virus China, keluar dari negara dan kata-kata kotor”. Ini hanya dua dari ratusan serangan bermotif rasial yang dihadapi oleh orang Asia Timur dan Tenggara di Inggris sejak awal pandemi. Bahkan petugas kesehatan Asia yang sudah berada di garis depan pandemi COVID-19 sejak awal pun tak luput dari serangan semacam itu. Pada bulan Januari, misalnya, seorang perawat Filipina bernama Aldarico Jr Velsco mengungkapkan bahwa dia disebut “brengsek Cina” oleh salah satu pasiennya.

Sama seperti di AS, sentimen anti-Asia di Inggris berakar pada sejarah.

Menurut Dr Anne Witchard, seorang ahli hubungan budaya Inggris-Cina dari Universitas Westminster, diskriminasi anti-Asia di Inggris dimulai sejak pergantian abad ke-20, ketika para imigran Cina mulai menetap di daerah Rumah Limeh di London. Pada tahun 1901, ketika laundry Tionghoa pertama di ibu kota Inggris dibuka, ia segera dilempari batu oleh kerumunan yang bermusuhan. Pada tahun 1908, menentang buruh Cina yang murah, kerumunan pelaut Inggris yang marah mencegah rekan-rekan Cina mereka untuk masuk sebagai awak kapal.

Karena semakin banyak warga negara China mulai menetap di London dan Liverpool selama tahun 1910-an, Chinatown Inggris yang baru muncul mulai dilihat sebagai pusat dunia bawah tanah yang eksotis dan sangat berbahaya. Seperti yang dijelaskan oleh Witchard: “Politisi memanipulasi ketakutan lokal tentang buruh China yang murah dan penulis fiksi populer mulai mengeksploitasi potensi dramatis Rumah Limeh China di London sebagai tempat perdagangan narkoba, perjudian, dan perbudakan seksual wanita kulit putih muda.”

Akibatnya, sentimen anti-Asia tumbuh di seluruh Inggris, dan diskriminasi serta serangan terhadap orang Asia Timur dan Tenggara di negara itu tetap menjadi norma selama beberapa dekade mendatang. Sebagai buntut dari PD II, misalnya, Inggris secara paksa mendeportasi ratusan pelaut China yang telah direkrut oleh Royal Navy untuk membantu upaya perang, menganggap mereka sebagai “elemen yang tidak diinginkan” dalam masyarakat Inggris.

Rasisme anti-Asia yang direstui negara pada abad ke-20 belum ditangani oleh otoritas Inggris, dan warisannya masih membentuk cara ribuan orang Asia Timur dan Tenggara dipandang dan diperlakukan di negara itu hingga hari ini.

Orang Inggris Timur dan Asia Tenggara jarang terwakili di televisi, teater, dan bioskop Inggris, meskipun mereka adalah minoritas ras-etnis terbesar ketiga di negara ini. Dan pada kesempatan langka mereka muncul di layar atau panggung, mereka sering digambarkan dengan cara yang memberi makan pada kiasan rasis.

Dalam setahun terakhir, orang Asia Timur dan Tenggara muncul di media Inggris lebih dari sebelumnya, tetapi selalu dalam konteks COVID-19 dan tindakan yang diambil untuk membendung penyebarannya. Penggambaran ini membantu lebih jauh membangun keyakinan tak berdasar bahwa komunitas ini bertanggung jawab atas penyebaran virus di Inggris, dan berkontribusi pada bangkitnya sentimen anti-Asia di negara tersebut.

Negara, sementara itu, gagal tidak hanya untuk menghentikan kambing hitam yang tersebar luas dari Inggris Timur dan Asia Tenggara untuk pandemi tetapi juga untuk melindungi komunitas ini dari pelecehan bermotif rasial yang mengikutinya.

Sama seperti kasus di AS, peningkatan terkait pandemi dalam sentimen anti-Asia dan kejahatan rasial di Inggris hanya dapat diakhiri jika negara mengambil tindakan yang tepat. Pemerintah, bagaimanapun, tidak dapat mengakhiri rasisme anti-Asia modern tanpa terlebih dahulu menangani akar sejarah masalahnya. Bukan virus atau penyakit apa pun, tetapi pengucilan dan eksotisasi yang direstui negara selama satu abad membuka jalan bagi gelombang rasisme saat ini terhadap komunitas Inggris di Timur dan Asia Tenggara. Oleh karena itu, perhitungan historis perlu menjadi inti dari setiap upaya untuk menghentikannya.

Tapi mengakui dan meminta maaf atas kesalahan masa lalu saja tidak akan menyelesaikan masalah juga. Meningkatkan representasi Asia Timur dan Tenggara di semua bidang kehidupan Inggris, dari politik hingga hiburan, juga perlu menjadi bagian dari rencana permainan. Cerita, masalah, dan tradisi Inggris Timur dan Asia Tenggara perlu menjadi sorotan untuk memastikan komunitas ini tidak direduksi menjadi stereotip rasis dan malah diterima sebagai bagian intrinsik dan nilai dari masyarakat Inggris. Hanya dengan begitu warga dan penduduk Inggris Timur dan Asia Tenggara berhenti dihancurkan oleh virus rasisme yang mematikan.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.