Perang saudara dingin sedang dilancarkan di Amerika | Berita Pemilu

Di AS, upaya penindasan pemilih sayap kanan mencapai tingkat yang tidak terlihat sejak era segregasi, ketika supremasi kulit putih di Selatan telah mengesahkan undang-undang untuk menolak hak orang kulit hitam Amerika untuk memilih dan mengancam setiap orang yang berani melawan dengan kekerasan.

Bangsa ini sekarang terbagi antara orang-orang yang menginginkan demokrasi multiras di mana setiap orang Amerika diizinkan dan didorong untuk memilih dan mereka yang mendambakan sistem anti-demokrasi di mana minoritas kulit putih ekstremis memiliki kendali yang tidak terkendali atas orang lain. Kelompok terakhir diwakili oleh Partai Republik, yang dengan berani melancarkan perang saudara dingin dengan mendorong tindakan penindasan pemilih yang belum pernah terjadi sebelumnya yang menargetkan minoritas dan komunitas yang terpinggirkan.

Menanggapi kemenangan Partai Demokrat dalam pemilihan presiden dan kongres tahun 2020, badan legislatif negara bagian yang dikendalikan Republik telah mengusulkan 253 RUU di 43 negara bagian yang bertujuan untuk mencegah jutaan orang Amerika, dan terutama orang kulit berwarna, untuk memberikan suara dalam pemilihan federal dan negara bagian.

Di Georgia, Gubernur Brian Kemp menandatangani undang-undang pada tanggal 25 Maret yang akan, antara lain, membatasi pemungutan suara lebih awal, memperpendek jangka waktu pemilihan putaran kedua – seperti dua pemilihan putaran Senat Georgia dalam siklus pemilihan sebelumnya yang memungkinkan Demokrat untuk mengontrol pemilihan. Senat – dan menjadikannya sebagai kejahatan untuk memberikan makanan atau air kepada orang-orang yang menunggu dalam antrean untuk memilih. Di sebagian besar komunitas Georgia Hitam dan Cokelat, pemilih menunggu dalam antrean hingga delapan jam dalam pemilu 2020, sehingga langkah-langkah baru ini dapat membuat ribuan dari mereka tidak dapat atau tidak mau memberikan suara dalam pemilu mendatang.

Undang-undang juga mewajibkan pembuatan ID foto untuk pemungutan suara yang tidak hadir dan memberi legislatif negara bagian yang dikendalikan Republik lebih banyak kendali atas administrasi pemilihan. Menurut para kritikus, dengan memperluas pengaruh badan legislatif negara bagian atas proses pemilihan, dan mempermudah mereka untuk mengeluarkan pejabat pemilihan negara bagian dan lokal yang menolak untuk berkolaborasi dengan mereka, undang-undang tersebut mempermudah Partai Republik untuk membatalkan hasil pemilu yang tidak sah. menguntungkan partai dan agenda mereka.

Demikian pula, Partai Republik Florida mendorong pembatasan suara yang membingungkan, yang mencoba untuk memperbaiki “masalah” yang tidak ada. Senat Bill 90, kendaraan utama untuk penindasan pemilih yang dipimpin oleh Partai Republik di negara bagian, misalnya, mengusulkan untuk melarang penggunaan kotak suara, untuk melarang siapa pun selain anggota keluarga dekat membantu pemilih mengembalikan surat suara yang masuk, dan untuk membuat permintaan surat suara melalui pos hanya valid untuk satu siklus pemilihan, bukan dua. Partai Republik mengklaim semua langkah ini diperlukan untuk mencegah kecurangan pemilu, meskipun mereka sendiri mengakui bahwa tidak satu pun dari tindakan ini yang menyebabkan penyimpangan signifikan dalam pemungutan suara pada pemilu sebelumnya. Jika RUU ini menjadi undang-undang, bagaimanapun, jelas bahwa itu akan mencabut banyak pemilih kulit hitam dan minoritas lainnya, dan memberikan keuntungan bagi Partai Republik.

Di Wisconsin, yang langkah-langkah penindasan pemilih sebelumnya telah berdampak pada pemilih kulit hitam dan pelajar di daerah perkotaan, Partai Republik mengajukan RUU yang akan mengubah persyaratan untuk pemilih yang dibatasi tanpa batas waktu, menerapkan undang-undang ID pemilih yang lebih ketat, dan melarang pendanaan pemilihan dari organisasi swasta, di antara berbagai hal lain.

Di Texas, sekali lagi dengan kedok melindungi “integritas pemilu”, rancangan undang-undang telah diusulkan untuk meningkatkan penggunaan “pengamat pemilu” – sesuatu yang menimbulkan ancaman intimidasi pemilih yang direstui negara. Rancangan undang-undang ini juga bertujuan untuk membatasi pemungutan suara melalui surat dan membatasi, membatasi pejabat dari menawarkan surat suara yang tidak diminta dan mengharuskan penyandang disabilitas untuk menunjukkan catatan dari dokter atau lembaga pemerintah untuk memberikan suara yang tidak hadir – tindakan yang secara tidak proporsional akan mempengaruhi pemilih yang lebih cenderung untuk melakukannya. memberikan suara melawan Partai Republik.

Di Arizona, seorang anggota parlemen dari Partai Republik, Shawnna Bolick, memperkenalkan undang-undang yang memberikan legislatif kemampuan untuk mencabut sertifikasi Menteri Luar Negeri tentang hasil pemilihan presiden kapan saja sebelum pelantikan presiden baru. Anggota parlemen Demokrat mengatakan jika legislatif Republik meloloskan RUU itu, mereka akan bekerja untuk mengalahkannya dengan referendum publik. Negara bagian telah memiliki undang-undang yang membatasi kemampuan komunitas minoritas untuk memilih. Demokrat sudah mengambil dua ketentuan pemungutan suara – kebijakan yang mengharuskan seluruh surat suara dibuang jika surat suara diberikan di tempat yang salah, dan undang-undang negara bagian yang melarang pengumpulan surat suara oleh pihak ketiga, kadang-kadang disebut “pengambilan surat suara” – ke Mahkamah Agung yang mengklaim bahwa mereka mendiskriminasi ras minoritas di negara bagian.

Iowa, juga, memberlakukan undang-undang untuk menjaga “integritas pemilu” dan memerangi penipuan pemilu, meskipun tidak ada penipuan pemilu yang tersebar luas di negara bagian itu dalam sejarah baru-baru ini. Undang-undang tersebut mengurangi periode pemungutan suara awal dari 29 hari menjadi 20 hari, menutup tempat pemungutan suara pada pukul 20.00 bukan pukul 21.00, dan mewajibkan surat suara yang masuk diterima pada Hari Pemilu, bukan cap pos pada hari itu. Dan pemilih yang tidak memberikan suara dalam satu pemilihan akan dihapus dari daftar pemilih jika mereka gagal mendaftar ulang atau melaporkan perubahan alamat.

Hanya intervensi federal yang dapat membendung gelombang penindasan pemilih ini dan menggagalkan upaya banyak negara bagian untuk merusak proses pemilu dan demokrasi.

Demokrat di Kongres sudah mendorong RUU hak suara federal yang akan memperluas kontrol federal atas aturan pemilihan lokal.

Undang-Undang Untuk Rakyat bertujuan untuk memperkenalkan pendaftaran pemilih pada hari yang sama dan otomatis, memudahkan persyaratan ID pemilih dan memperluas pemungutan suara melalui surat dan pemungutan suara lebih awal. Tindakan tersebut juga akan mengakhiri penggerebekan distrik kongres, dan reformasi hukum keuangan kampanye dan etika pemerintah. RUU lain, Undang-Undang Kemajuan Hak Memilih John Lewis – dinamai berdasarkan nama mendiang pemimpin hak-hak sipil dan anggota Kongres – akan memulihkan Undang-Undang Hak Memilih dan memerangi penindasan pemilih dan undang-undang pemilihan yang diskriminatif secara rasial. “Kami sekarang menyaksikan serangan besar-besaran dan tanpa malu-malu terhadap hak suara tidak seperti apa pun yang kami lihat sejak era Jim Crow. Ini Jim Crow dengan pakaian baru, ”kata Senator Raphael Warnock dari Georgia yang baru-baru ini terpilih, sambil mendesak rekan-rekannya untuk mengesahkan undang-undang ini.

Yang membahayakan pengesahan undang-undang penting ini adalah aturan dan struktur Senat AS yang kuno dan tidak demokratis, yang memperkuat kekuatan negara-negara pedesaan, yang berpenduduk lebih sedikit, dan bekas negara pemilik budak.

Secara khusus, aturan senat yang disebut filibuster, yang membutuhkan 60 suara daripada mayoritas sederhana untuk meloloskan undang-undang, digunakan oleh Partai Republik untuk memblokir upaya Demokrat untuk mencegah penindasan pemilih di tingkat negara bagian. Di masa lalu, aturan ini digunakan oleh anggota parlemen supremasi kulit putih untuk menegakkan perbudakan dan segregasi rasial, menyangkal hak-hak orang kulit hitam Amerika dan memblokir undang-undang anti-hukuman mati. Sekarang ini adalah alat paling efisien yang mereka miliki untuk menghentikan pemerintahan Biden mengeluarkan Undang-Undang Untuk Rakyat. Demokrat harus mengubah aturan ini jika mereka memiliki kesempatan untuk mengimplementasikan agenda pro-demokrasi, pro-hak suara. Presiden Joe Biden baru-baru ini mengecam filibuster dan menggambarkannya sebagai peninggalan era Jim Crow di Selatan yang dulu terpisah. Namun masih belum jelas apakah dia bisa membatalkan aturan ini.

Partai Republik berniat mempertahankan kekuasaan dengan segala cara, seperti kaum Afrikaner di apartheid Afrika Selatan. Mantan partai Abraham Lincoln dan emansipasi telah memutuskan bahwa cara terbaik untuk menghadapi perubahan demografi negara dan penolakan yang semakin besar terhadap kebijakan inti mereka adalah dengan menolak hak kewarganegaraan dasar bagi sebagian besar penduduk. Dan mereka bahkan tidak berusaha menyembunyikan fakta bahwa mereka hanya ingin sekelompok orang Amerika tertentu, yang mendukung mereka dan kebijakan diskriminatif mereka, untuk bersuara tentang masa depan negara itu.

Awal bulan ini, Senator Ted Cruz dari Texas, misalnya, mengkritik upaya Demokrat untuk memperluas akses ke pemungutan suara dengan secara tidak berdasar mengklaim bahwa langkah tersebut akan memberikan hak suara kepada “orang asing ilegal” dan “penganiaya anak”. Dia kemudian mengungkapkan alasan sebenarnya di balik keberatannya: Jika itu terjadi, dia berkata “[the Democrats] akan memenangkan dan mempertahankan kendali Dewan Perwakilan Rakyat dan Senat serta badan legislatif negara bagian untuk abad mendatang. “

Kira-kira pada waktu yang sama, dalam sidang Mahkamah Agung tentang pembatasan pemungutan suara di Arizona, seorang pengacara yang mewakili Partai Republik Arizona menjelaskan mengapa tindakan penindasan diperlukan. “Karena itu menempatkan kami pada posisi yang tidak menguntungkan secara kompetitif dibandingkan dengan Demokrat,” kata pengacara Michael Carvin. “Politik adalah permainan zero-sum. Dan setiap suara tambahan yang mereka dapatkan melalui interpretasi yang melanggar hukum dari Bagian 2 menyakiti kami, ini adalah perbedaan antara memenangkan pemilu 50-49 dan kalah dalam pemilu 51 banding 50 ”.

Amerika telah melalui jalur berbahaya ini sebelumnya.

Ada harapan untuk terbentuknya demokrasi multiras di Amerika pasca-Rekonstruksi Perang Saudara. Pada tahun 1868, hanya tiga tahun setelah berakhirnya perang saudara, Carolina Selatan menjadi negara bagian AS pertama yang memiliki badan legislatif negara bagian yang mayoritas berkulit hitam. Pada tahun 1877, ketika Rekonstruksi berakhir, diperkirakan sebanyak 2.000 pria kulit hitam memegang jabatan publik di seluruh negeri. Tetapi negara tidak terlalu lama berada di jalur yang menjanjikan ini.

Penganut supremasi kulit putih dengan cepat mengambil alih kendali Selatan melalui teror domestik anti-Kulit Hitam, hukuman mati tanpa pengadilan dan pembunuhan pemimpin politik Kulit Hitam, dan undang-undang penindasan pemilih termasuk pajak pemungutan suara dan tes melek huruf. Di beberapa negara bagian, untuk memberikan suara, orang kulit hitam harus menjawab pertanyaan konyol seperti berapa banyak gelembung yang ada di sebatang sabun atau berapa banyak jelly bean di dalam toples. Orang kulit hitam tidak diberi hak untuk memilih di Selatan sampai gerakan hak-hak sipil mengarah pada pengesahan Undang-Undang Hak Pilih tahun 1965.

Sekarang, AS mengulangi kesalahan sejarah. Massa sayap kanan mencoba untuk mengambil alih US Capitol dan menolak pemenang pemilihan presiden yang sah dan adil. Mereka gagal, tetapi sekarang sekutu pembuat undang-undang mereka mencoba untuk membatalkan keinginan rakyat melalui undang-undang dan menyangkal hak jutaan orang Amerika untuk memilih. Masa depan Amerika dipertaruhkan.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.