Bisakah Afwerki Eritrea mempertahankan kekuasaan setelah perang Tigray? | Berita Politik

Pada tanggal 22 Maret 2021, Uni Eropa memberikan sanksi kepada Badan Keamanan Nasional Eritrea dengan pembekuan aset dan larangan perjalanan, menuduh bahwa badan tersebut “bertanggung jawab atas pelanggaran hak asasi manusia yang serius di Eritrea, khususnya penangkapan sewenang-wenang, pembunuhan di luar proses hukum, penghilangan paksa orang dan penyiksaan yang dilakukan oleh agennya. “

Sebagai tanggapan, Kementerian Luar Negeri Eritrea mengeluarkan pernyataan yang menepis sanksi itu sebagai “tidak berdasar dan menyinggung”. Dalam pernyataan tersebut, kementerian tidak membahas tuduhan apa pun yang berkaitan dengan tindakan badan tersebut di Eritrea tetapi berfokus pada apa yang mereka anggap sebagai dukungan Uni Eropa untuk Tigray People’s Liberation Front (TPLF) – partai yang mengatur wilayah Tigray di Ethiopia. saat ini terlibat dalam konflik berdarah dengan pemerintah Ethiopia.

“[T]UE telah dengan gigih bekerja untuk menyelamatkan dan mengembalikan kekuasaan klik TPLF yang telah mati, dan untuk merusak upaya kawasan itu sendiri untuk mengatasi tantangan dan memajukan kerja sama yang komprehensif dan tahan lama, ”kata kementerian luar negeri Eritrea. “Uni Eropa secara khusus menargetkan Eritrea dalam upaya sia-sia untuk membuat perpecahan antara Eritrea dan Ethiopia.”

Pernyataan itu memperjelas keprihatinan rezim Eritrea yang tumbuh tentang kecaman komunitas internasional atas pelanggaran hak asasi manusia yang dilakukan oleh angkatan bersenjatanya di Ethiopia sejak awal konflik Tigray yang sedang berlangsung.

Memang, sejak menjadi jelas bahwa pasukan Eritrea telah melintasi perbatasan untuk mendukung serangan pemerintah Ethiopia terhadap TPLF, masyarakat internasional telah terbuka dalam kritiknya terhadap pemerintah Eritrea.

Menteri Luar Negeri AS Anthony Blinken, misalnya, baru-baru ini mengecam “tindakan pembersihan etnis” yang dilakukan di Tigray dan menyerukan segera diberhentikannya pasukan Eritrea dari wilayah yang diperangi itu.

Tetapi Presiden Eritrea Isaias Afwerki, yang telah memerintah Eritrea dengan tangan besi sejak kemerdekaannya pada 1993, tidak asing dengan kecaman dan isolasi internasional. Jadi mengapa rezim Eritrea begitu prihatin dengan reaksi atas tindakannya di Tigray? Bisakah konflik di Ethiopia, dan konsekuensi domestik dan internasionalnya, akhirnya mengakhiri pemerintahan despotik Afwerki?

Intervensi Eritrea di Tigray

Kesepakatan damai yang ditandatangani Afwerki dengan Perdana Menteri Ethiopia Abiy Ahmed pada Juli 2018 tidak hanya meningkatkan harapan akan perdamaian yang berkelanjutan di kawasan itu, tetapi juga mencegah runtuhnya rezim Eritrea, yang dipandang sebagai negara paria karena banyaknya pelanggaran hak asasi manusia dan agresi. .

Segera setelah kesepakatan damai, dengan beberapa bantuan dari sekutu regionalnya Arab Saudi dan Uni Emirat Arab, Afwerki berhasil mendapatkan sanksi PBB terhadap pemerintahannya, dan muncul kembali sebagai pemain regional utama.

Tetapi alih-alih menggunakan legitimasi barunya sebagai kesempatan untuk memperkenalkan reformasi dan membantu negaranya bergabung kembali dengan komunitas internasional, Afwerki memilih untuk fokus pada balas dendam pada TPLF, yang telah memerintah Ethiopia selama konflik puluhan tahun dengan Eritrea.

Ketika ketegangan berkepanjangan antara TPLF dan pemerintah Abiy memuncak, Afwerki bergabung dengan pemerintah Ethiopia untuk memastikan pemusnahan total kelompok tersebut.

Awalnya, pemerintah Eritrea dan Ethiopia dengan tegas membantah keterlibatan Eritrea dalam serangan militer tanpa henti dan kekerasan di Tigray. Namun, tak lama kemudian, kebenaran menjadi mustahil untuk disembunyikan. Warga Tigray mulai berbicara di media sosial tentang pelanggaran, penjarahan, pembunuhan dan pemerkosaan yang dilakukan di seluruh Tigray tidak hanya oleh pasukan federal Ethiopia dan pasukan dari Amhara tetapi juga oleh tentara Eritrea. Selain itu, organisasi hak asasi manusia internasional, seperti Amnesty International, menerbitkan laporan pedas tentang kekejaman yang dilakukan oleh pasukan Eritrea di wilayah tersebut.

Abiy mengumumkan kemenangan melawan TPLF pada 28 November, tetapi perang, dan kekejaman terhadap penduduk sipil, berlanjut dengan kekuatan penuh. Ketika komunitas internasional secara tak terelakkan mengalihkan perhatiannya ke kawasan itu, peraih Hadiah Nobel Perdamaian itu mendapati dirinya berada di bawah tekanan yang meningkat untuk memberikan penjelasan atas kekerasan yang sedang berlangsung.

Pilihan Afwerki

Pada 23 Maret, perdana menteri Ethiopia secara resmi mengakui keberadaan pasukan Eritrea di Tigray. Dalam pidatonya di Parlemen, dia mengungkapkan rasa terima kasihnya kepada Eritrea karena membantu tentara Ethiopia yang melarikan diri ke negara tetangga setelah diserang oleh pasukan TPLF, tetapi menambahkan bahwa dia tidak akan mengizinkan “kekuatan apapun untuk melintasi perbatasan dan menyerang rakyat kami”.

Perdana menteri menambahkan bahwa dia telah menerima jaminan dari Eritrea bahwa mereka akan menarik pasukannya setelah pemerintah federal Ethiopia memiliki kendali penuh atas Tigray, yang saat ini tidak dimilikinya.

Pada 26 Maret, setelah mengunjungi Asmara dan bertemu dengan Afwerki, Abiy mentweet bahwa Eritrea setuju untuk menarik pasukannya. Pengakuan Abiy atas kehadiran pasukan Eritrea di Tigray dilihat oleh banyak orang sebagai upaya pemimpin Ethiopia untuk melindungi dirinya dari kesalahan dan kambing hitam Eritrea atas pelanggaran hak asasi manusia yang sedang berlangsung di wilayah tersebut.

Perubahan negara Ethiopia terhadap masalah tersebut kemungkinan membuat marah dan khawatir Afwerki, yang lebih suka merahasiakan keterlibatan negaranya dalam konflik itu sebagai rahasia terbuka.

Sekarang kehadiran militer Eritrea di Ethiopia terbuka dan pemerintah Ethiopia mendesak penarikan diri, presiden Eritrea tampaknya berada dalam situasi yang semakin sulit.

Dia masih bisa menahan tekanan dari Addis Ababa dan menjaga pasukan Eritrea di Tigray. Tetapi tinggal di lingkungan yang tidak bersahabat terlalu lama akan menimbulkan kerugian besar bagi manusia tidak hanya bagi penduduk setempat tetapi juga bagi pasukan penyerang. Apalagi pasukan itu sendiri bisa berbalik melawan pimpinan politik.

Sumber dari daerah konflik baru-baru ini memberi tahu saya bahwa ketidakpuasan sudah membara di dalam pasukan Eritrea, yang tidak melihat jalan keluar yang aman dalam waktu dekat. Penolakan oleh rezim Eritrea untuk mundur dari Ethiopia juga dapat menyebabkan sanksi yang lebih melumpuhkan dari komunitas internasional.

Namun, penarikan juga memiliki risiko besar dan potensi biaya. Jika pasukan Eritrea meninggalkan Tigray sebelum waktunya, mereka bisa memasuki konflik lintas batas baru yang berlarut-larut dengan TPLF, yang akan memaksa mereka untuk tetap ditempatkan di perbatasan tanpa batas waktu. Hal ini dapat mengakibatkan ledakan kemarahan publik terhadap rezim tersebut, karena rakyat Eritrea sudah lelah dengan perang dan layanan militer paksa dan telah dijanjikan masa depan yang lebih baik setelah kesepakatan damai negara itu dengan Ethiopia.

Sementara itu, sanksi Uni Eropa yang baru-baru ini diberlakukan, dan komentar keras yang datang dari AS dan negara lain, menandakan bahwa komunitas internasional sudah muak dengan kejahatan rezim Afwerki di Eritrea dan sekitarnya.

Kekuatan Barat berjuang untuk mengendalikan situasi di Tigray dan mengakhiri bencana kemanusiaan ini. Pemerintahan Biden telah mengirim Senator Chris Coons ke Ethiopia untuk menyampaikan keprihatinannya yang semakin meningkat. Washington juga mempertimbangkan untuk menunjuk utusan khusus untuk mengawasi kepentingan dan kebijakannya di Tanduk Afrika. Ketika mereka berusaha untuk mengakhiri kekerasan, AS dan sekutunya dihadapkan pada keputusan sulit tentang hubungan masa depan mereka dengan perdana menteri Ethiopia.

Mencari kambing hitam

Sejak mengambil alih kekuasaan, Abiy telah menjadi sekutu yang berharga bagi Barat. Dia telah menerima banyak pujian atas upaya pembangunan perdamaian dan mediasi yang berhasil antara negara-negara yang bertikai di wilayah tersebut. Dia juga memperkenalkan reformasi yang mengubah hidup di Ethiopia dan mengubah negara itu menjadi pemain regional terkemuka. Akankah kekuatan Barat mengambil risiko kehilangan kemitraan mereka dengan perdana menteri Ethiopia dengan menyalahkan kekejaman yang dilakukan di Tigray sepenuhnya pada dirinya dan pemerintahnya?

Dengan Ethiopia sudah mengakui bahwa pasukan Eritrea menyerang warga sipil lokal di Tigray, sepertinya ketika konflik selesai dan komunitas internasional sedang mencari seseorang untuk disalahkan, Afwerki akan menjadi kambing hitam yang jelas.

Ada faktor lain yang melemahkan tangan Afwerki dalam permainan menyalahkan ini. Baik TPLF dan pemerintah Ethiopia memiliki operasi lobi yang kuat di AS, dan sementara narasi yang mereka dorong tidak sepenuhnya diketahui, dapat dipastikan bahwa mereka tidak bersahabat dengan Eritrea.

Selain itu, penarikan UEA baru-baru ini dari Pelabuhan Assab Eritrea menandakan bahwa Asmara mungkin tidak dapat menikmati dukungan dari kekuatan regional seperti yang terjadi dalam beberapa tahun terakhir. Drone UEA dilaporkan telah memainkan peran penting dalam membongkar artileri berat TPLF. UEA tidak mungkin akan datang untuk menyelamatkan Afwerki dengan mengorbankan aliansi Barat yang didambakannya. Jika dibiarkan terisolasi, Afwerki yang lemah akan menjadi mangsa yang rentan.

Rezim Afwerki juga kemungkinan akan menghadapi gelombang baru perbedaan pendapat domestik dalam beberapa hari mendatang. Sementara presiden Eritrea hanya berfokus pada perang di Tigray, kondisinya semakin memburuk dari hari ke hari bagi warga di Eritrea. Keluarga Eritrea yang mengirim orang yang mereka cintai untuk berperang di Ethiopia benar-benar tidak tahu apa-apa dan tidak tahu nasib mereka. Besarnya kerugian akan terungkap hanya setelah Eritrea mulai menarik diri dari Tigray, yang kemungkinan akan mengakibatkan kemarahan publik yang signifikan dan sentimen anti-rezim.

Selama bertahun-tahun, orang Eritrea telah dituntun untuk percaya bahwa hari-hari yang lebih baik akan datang. Perang di Tigray membuktikan bahwa di bawah kepemimpinan Afwerki, terlepas dari kesepakatan damai dan bukaan diplomatik apa pun, masa depan mereka akan dibentuk oleh kekejaman, kejahatan perang, dan penderitaan tanpa akhir. Dengan tidak ada ruginya, atau harapan, mereka lebih mungkin untuk bangkit melawan rezim.

Hanya waktu yang akan menentukan apakah Afwerki akan mampu mengatasi badai ini dan entah bagaimana mempertahankan kekuasaannya. Tetapi apa pun yang terjadi dalam beberapa hari mendatang, Eritrea harus menanggung beban kehancuran yang ditimbulkan militernya di Tigray.

Pandangan yang diungkapkan di sini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.