Pembuat vaksin COVID mengalihkan fokus mereka untuk menguji anak-anak | Berita Ekonomi

Si kembar berusia sembilan tahun itu tidak gentar karena masing-masing menerima dosis uji vaksin COVID-19 Pfizer – dan kemudian perban berkilau untuk menutupi tempat itu.

“Kilau membuat segalanya lebih baik,” kata Marisol Gerardo saat dia melompat dari meja ujian di Duke University untuk memberi jalan bagi saudara perempuannya, Alejandra.

Para peneliti di Amerika Serikat dan luar negeri mulai menguji anak-anak yang lebih muda dan lebih muda untuk memastikan vaksin COVID-19 aman dan berfungsi untuk setiap usia. Suntikan pertama ditujukan untuk orang dewasa yang paling berisiko terkena virus korona, tetapi untuk mengakhiri pandemi, anak-anak juga harus divaksinasi.

“Anak-anak harus mendapatkan suntikan,” kata Marisol kepada The Associated Press minggu ini setelah para suster berpartisipasi dalam studi baru Pfizer tentang anak-anak di bawah usia 12 tahun. “Sehingga semuanya mungkin sedikit lebih normal.” Dia sangat menantikan kapan dia bisa menginap dengan teman-temannya lagi.

Sejauh ini di AS, pengujian remaja adalah yang paling jauh: Pfizer dan Moderna berharap untuk segera merilis hasil yang menunjukkan bagaimana kinerja dua dosis vaksin mereka pada kelompok 12 dan lebih tua. Pfizer saat ini diizinkan untuk digunakan mulai usia 16 tahun; Moderna untuk orang berusia 18 tahun ke atas.

Tetapi anak-anak yang lebih kecil mungkin membutuhkan dosis yang berbeda dari remaja dan orang dewasa. Moderna baru-baru ini memulai penelitian yang mirip dengan uji coba baru Pfizer, karena kedua perusahaan mencari dosis yang tepat dari setiap suntikan untuk setiap kelompok usia saat mereka berupaya untuk memvaksinasi bayi semuda enam bulan.

Bulan lalu di Inggris Raya, AstraZeneca memulai penelitian vaksinnya pada anak usia enam hingga 17 tahun. Johnson & Johnson sedang merencanakan studi pediatriknya sendiri. Dan di China, Sinovac baru-baru ini mengumumkan telah mengirimkan data awal ke regulator China yang menunjukkan bahwa vaksinnya aman untuk anak-anak berusia tiga tahun.

Mendapatkan data ini untuk semua vaksin yang diluncurkan sangat penting karena negara-negara harus memvaksinasi anak-anak untuk mencapai kekebalan kelompok, kata spesialis pediatrik dan vaksin Duke, Dr Emmanuel “Chip” Walter, yang membantu memimpin studi Pfizer.

Kebanyakan vaksin COVID-19 yang digunakan di seluruh dunia pertama kali dipelajari pada puluhan ribu orang dewasa. Studi pada anak-anak tidak perlu terlalu besar: Para peneliti memiliki informasi keamanan dari studi tersebut dan vaksinasi berikutnya dari jutaan orang dewasa.

Dan karena tingkat infeksi anak-anak sangat rendah – mereka mencapai sekitar 13 persen dari kasus COVID-19 yang didokumentasikan di AS – fokus utama studi pediatrik tidak menghitung jumlah penyakit. Sebaliknya, para peneliti mengukur apakah vaksin meningkatkan sistem kekebalan anak-anak seperti yang mereka lakukan pada orang dewasa – menyarankan mereka akan menawarkan perlindungan serupa.

Anak-anak yang memakai masker wajah untuk mencegah penyebaran seluncur virus korona di arena seluncur es luar ruangan di Beijing pada 23 Januari [File: Mark Schiefelbein/AP Photo]

Membuktikan itu penting karena, meskipun anak-anak jauh lebih kecil kemungkinannya daripada orang dewasa untuk sakit parah, setidaknya 268 anak telah meninggal karena COVID-19 di AS saja dan lebih dari 13.500 telah dirawat di rumah sakit, menurut penghitungan oleh American Academy of Pediatri. Itu lebih dari sekedar meninggal karena flu dalam satu tahun rata-rata. Selain itu, sejumlah kecil telah mengembangkan kondisi peradangan serius yang terkait dengan virus corona.

Terlepas dari risiko kesehatan mereka sendiri, masih ada pertanyaan tentang seberapa mudah anak-anak dapat menyebarkan virus, sesuatu yang mempersulit upaya untuk membuka kembali sekolah.

Awal bulan ini, Dr Anthony Fauci, ahli penyakit menular AS, mengatakan kepada Kongres bahwa dia memperkirakan siswa sekolah menengah kemungkinan akan mulai divaksinasi menjelang akhir tahun. Para siswa sekolah dasar, katanya, mungkin tidak memenuhi syarat hingga awal 2022.

Di Carolina Utara, Marisol dan Alejandra membuat pilihan sendiri untuk menjadi sukarelawan setelah orang tua mereka menjelaskan peluang tersebut, kata ibu mereka, Dr Susanna Naggie, seorang spesialis penyakit menular di Duke. Jauh sebelum pandemi, dia dan suaminya, dokter darurat Dr Charles Gerardo, secara teratur mendiskusikan proyek penelitian mereka dengan gadis-gadis itu.

Pada fase pertama studi Pfizer, sejumlah kecil anak menerima dosis vaksin yang berbeda saat para ilmuwan menyaring dosis terbaik untuk diuji pada beberapa ribu anak pada fase berikutnya.

“Kami sangat mempercayai proses penelitian dan memahami bahwa mereka mungkin mendapatkan dosis yang tidak bekerja sama sekali tetapi mungkin memiliki efek samping,” kata Naggie, menjelaskan pengambilan keputusan yang dihadapi orang tua dalam mendaftarkan anak-anak mereka.

Tetapi anak usia sembilan tahun memiliki pemahaman tentang kehancuran pandemi dan “senang berpartisipasi dalam sesuatu yang bukan hanya tentang diri Anda tetapi juga tentang belajar,” tambah Naggie. “Mereka benar-benar mengkhawatirkan orang lain dan saya pikir ini adalah sesuatu yang benar-benar, Anda tahu, membuat mereka sadar.”

Bagi Marisol, satu-satunya bagian yang “agak menegangkan dan menakutkan” adalah harus memberikan sampel darah terlebih dahulu.

Vaksinasi itu sendiri “sangat mudah. Jika Anda hanya duduk diam selama pengambilan gambar, itu akan menjadi sederhana, ”katanya.

.