Krisis perbatasan AS lahir dari kebijakan iklim dan migrasi yang gagal | Perubahan iklim 2MMSKITA

Ada krisis kemanusiaan yang berkembang, diperburuk oleh pandemi COVID-19, di Reynosa – sebuah kota kecil Meksiko tepat di seberang perbatasan dari McAllen, Texas.

Selama bertahun-tahun, saya telah bekerja di beberapa kamp pengungsi terbesar, terberat dan paling terpencil di dunia, di mana ratusan ribu orang dipaksa hidup dalam kondisi suram tanpa perlindungan kemanusiaan saat mereka menunggu untuk mengklaim suaka di negara-negara tetangga. Saat ini, situasi di perkemahan migran di Reynosa, yang menampung ribuan migran yang berharap mendapatkan suaka di AS, tidak berbeda.

Sekitar 5.000 migran saat ini tinggal di kamp darurat kumuh yang terletak di Plaza de la Republica Reynosa – sebuah taman di dekat jembatan penyeberangan yang menghubungkan AS dan Meksiko. Kamp tersebut, yang kekurangan infrastruktur kesehatan dan sanitasi, telah mengalami beberapa wabah COVID-19, tetapi penghuninya masih tidak memiliki akses ke layanan kesehatan atau alat yang memadai untuk melindungi diri dari virus. Satu-satunya tempat penampungan migran Reynosa yang memiliki beberapa infrastruktur, Senda de Vida yang berusia 14 tahun, baru-baru ini memenangkan perintah sementara untuk memblokir perintah pembongkaran oleh pemerintah setempat. Tempat penampungan ini, bagaimanapun, sudah dalam kapasitas, menampung sekitar 600 pencari suaka. Jadi pendatang baru tidak punya pilihan lain selain berlindung di perkemahan tidak resmi yang kumuh di alun-alun.

Di sisi lain negara itu, di perkemahan El Chaparral di kota Tijuana, tepat di seberang perbatasan dari San Diego, California, lebih dari 2.000 migran mencoba bertahan hidup dalam kondisi yang sama buruknya.

Saya baru-baru ini mengunjungi kedua kamp untuk berbicara dengan migran Amerika Tengah, Haiti dan lainnya yang tinggal di sana. Mereka mengatakan kepada saya bahwa mereka memutuskan untuk mencari keselamatan di AS karena meningkatnya krisis kekerasan, kemiskinan, penganiayaan dan, semakin, perubahan iklim di negara asal mereka. Setelah mendengarkan cerita-cerita mereka, mau tak mau saya sekali lagi mengingat poin pembicaraan yang sudah lama saya bosan ulangi: tata kelola global tidak mengikuti dinamika perpindahan dan perubahan iklim.

Memang, krisis kemanusiaan yang berkembang di perbatasan AS-Meksiko sama sekali tidak terelakkan. AS sendiri telah menciptakan, dan sekarang mengabadikan, krisis ini dengan bersikeras menerapkan kebijakan perlindungan lingkungan dan migrasi yang picik dan tidak efektif.

Sejak awal pandemi COVID-19 pada Maret 2020, AS telah menggunakan undang-undang kesehatan masyarakat misterius yang dikenal sebagai Judul 42 – yang memberikan hak kepada pemerintah untuk menolak suaka dan mengeluarkan orang-orang AS yang baru-baru ini berada di suatu negara. di mana ada penyakit menular – untuk mengusir migran dan menghentikan pemrosesan aplikasi suaka. Sejauh ini, sekitar 948.000 migran telah dideportasi tanpa proses hukum berdasarkan undang-undang ini, yang diduga sebagai upaya untuk menghentikan penyebaran COVID-19 di AS. Ini, meskipun ilmuwan pemerintah berulang kali mengatakan bahwa kebijakan tersebut memiliki sedikit manfaat kesehatan masyarakat. Memang, COVID-19 masih merajalela di AS bukan karena migran, tetapi karena tingkat keraguan yang tinggi terhadap vaksin di antara penduduk dan kegagalan pemerintah AS untuk menerapkan kebijakan mitigasi pandemi yang efektif.

Judul 42, bisa ditebak, tidak banyak membantu meringankan beban COVID-19 di AS. Sebaliknya, itu memungkinkan agen Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS untuk secara efektif melarang semua migran memasuki AS melalui perbatasan selatannya. Hal ini menyebabkan munculnya perkemahan migran informal di kota-kota perbatasan Meksiko, seperti di Tijuana dan Reynosa. Kamp-kamp ini tiba-tiba bermunculan di sepanjang perbatasan karena kebijakan deportasi ini tidak mengakui dan mengatasi banyak alasan, termasuk perubahan iklim, yang memaksa orang-orang yang putus asa meninggalkan negara asal mereka untuk mencoba dan menemukan kehidupan yang lebih baik di AS.

Badai kembar tahun lalu, Eta dan Iota, ditambah dengan kekeringan berturut-turut dan pandemi COVID-19, menghancurkan Amerika Tengah dan memperdalam krisis kemiskinan dan kerawanan pangan yang ada di wilayah tersebut. Akibatnya, banyak yang mendapati diri mereka tidak memiliki pilihan selain memulai perjalanan berbahaya menuju perbatasan AS, meskipun tahu betul bahwa kebijakan Judul 42 akan berarti bahwa mereka kemungkinan besar tidak akan dapat memasuki negara itu.

Judul 42 juga memberikan harapan palsu – karena para migran ditolak masuk atau dideportasi tanpa keputusan akhir tentang permohonan suaka mereka di bawah undang-undang ini, mereka mencoba penyeberangan berulang dengan harapan bahwa mereka pada akhirnya akan diberikan izin untuk memasuki AS. Akibatnya, mereka memilih untuk tetap berada di perkemahan migran perbatasan dalam kondisi jorok untuk waktu yang lama atau mencoba masuk ke AS melalui jalur yang tidak diatur dan berbahaya.

AS mengetahui hal ini, tetapi masih menolak untuk mengindahkan seruan untuk mengakhiri Judul 42. Bahkan dalam menghadapi gelombang panas ekstrem yang menimbulkan ancaman mematikan bagi para migran, satu-satunya tindakan yang diambil oleh badan Bea Cukai dan Perbatasan AS adalah mengeluarkan peringatan kering: “Panas musim panas meningkatkan risiko kematian migran.”

Deportasi judul 42 dimulai di bawah Presiden Donald Trump, yang telah menjadikan pengurangan jumlah migran di AS dengan biaya berapa pun sebagai tujuan utama kepresidenannya. Setelah menjabat, Presiden Joe Biden diharapkan untuk segera mengangkat Judul 42, dan memastikan bahwa negara itu sekali lagi membuka pintunya bagi mereka yang membutuhkan – sebagaimana diwajibkan untuk melakukannya berdasarkan hukum internasional. Namun, karena ketidakmampuan Washington untuk membendung penyebaran COVID-19 di negara itu, ditambah dengan meningkatnya jumlah migran yang tiba di perbatasan AS, Presiden Biden membatalkan rencananya untuk mengakhiri kebijakan pendahulunya yang tidak manusiawi, dan mungkin melanggar hukum. Pendukung imigrasi yang telah lama bernegosiasi dengan pemerintahan Biden untuk mengakhiri kebijakan era Trump, kini bersiap untuk membawa pemerintah AS ke pengadilan atas masalah ini.

Tidak hanya pendukung imigrasi, tetapi komunitas internasional yang lebih luas menekan AS untuk mengakhiri krisis kemanusiaan yang dibuat-buat ini. Baru minggu lalu, badan pengungsi AS, UNHCR, meminta AS untuk mengakhiri pembatasan perbatasan COVID-19 yang mencegah pengungsi Amerika Tengah mencari suaka di negara itu, dengan alasan krisis kekerasan, kemiskinan, dan perubahan iklim yang semakin dalam di wilayah tersebut.

Selain itu, mengingat peristiwa iklim ekstrem yang dialami di seluruh dunia, perhatian baru diberikan pada perubahan iklim dan dampaknya terhadap pola migrasi. Bulan lalu, AS mengeluarkan laporan iklim penting, memperingatkan bahwa umat manusia akan mengalami cuaca yang lebih ekstrem di tahun-tahun mendatang dan menderita akibat naiknya permukaan laut dan mencairnya es Arktik. Jika tidak ada yang dilakukan, semua ini pasti akan mengakibatkan perpindahan lebih lanjut – dan lebih banyak migran di perbatasan AS. Sebagai penyumbang emisi karbon terbesar dalam sejarah dunia, AS memikul tanggung jawab yang signifikan atas hasil-hasil ini.

Mengingat semua ini, banyak yang mengharapkan pemerintahan Biden untuk mengambil tindakan segera dan menerapkan tidak hanya kebijakan migrasi yang memprioritaskan kehidupan manusia daripada keamanan perbatasan, tetapi juga kebijakan lingkungan yang tidak hanya akan membantu menyelamatkan masa depan umat manusia tetapi juga mencegah pemindahan paksa lebih lanjut. Sayangnya, pemerintah gagal mengambil tindakan di kedua bidang tersebut.

Sementara Presiden Biden mengakui peran perubahan iklim dalam mendorong migrasi dari negara-negara Amerika Tengah ke perbatasan AS, dan mengeluarkan perintah eksekutif presiden untuk laporan antar-lembaga untuk lebih memahami bagaimana perubahan iklim mendorong migrasi dan perpindahan, dia belum menerapkannya. kebijakan apa pun untuk mengatasi kenyataan ini.

Pada bulan Juli, Wakil Presiden Kamala Harris merilis strateginya yang telah lama ditunggu-tunggu untuk mengatasi “akar penyebab” migrasi Amerika Tengah. Tetapi strategi itu terbukti mengecewakan di banyak bidang. Yang paling penting, itu tidak menyatakan dengan cukup jelas perlunya AS untuk menurunkan emisinya dan memenuhi janji kerjasama keuangan perubahan iklim global untuk mencegah krisis kemanusiaan di masa depan di wilayah tersebut. Selain itu, tidak menggarisbawahi perlunya AS untuk bekerja dengan masyarakat pedesaan dan Pribumi, perempuan, dan pemimpin di Koridor Kering Amerika Tengah dalam mengidentifikasi masalah dan menghasilkan solusi yang berkelanjutan.

Menurut UNHCR, pada akhir tahun 2020, ada 82,4 juta orang terlantar secara paksa di seluruh dunia. Dalam konteks yang serius ini, saat ini lebih penting daripada sebelumnya untuk mengatasi pendorong migrasi massal – terutama perubahan iklim. Semua negara bagian, dan terutama ekonomi kaya seperti AS, harus meningkatkan dana yang mereka alokasikan untuk memerangi perubahan iklim dan menerapkan kebijakan yang mengurangi jejak karbon mereka. Saat bekerja untuk menciptakan kondisi bagi orang-orang untuk tetap tinggal di negara mereka, mereka juga harus melakukan segala yang mereka bisa untuk membantu mereka yang telah pergi dan mendapati diri mereka berada di perkemahan yang penuh sesak, tidak bersih, dan berbahaya seperti yang ada di Reynosa.

AS tahu bahwa perubahan iklim mendorong pemindahan paksa. Ia tahu bahwa kebijakannya tidak hanya memperburuk penderitaan ribuan migran yang datang ke perbatasannya untuk mencari masa depan yang lebih baik, tetapi juga menciptakan pengungsi baru di seluruh wilayah. Oleh karena itu, sudah saatnya ia mengakui bahwa dinamika perpindahan telah berubah. Saat ini, yang dibutuhkan dunia adalah tata kelola global yang mengakui dampak buruk perubahan iklim terhadap pola migrasi dan pada gilirannya memberikan perlindungan yang diperlukan bagi pengungsi iklim.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.