Militer Lebanon memberikan tumpangan helikopter kepada turis untuk mengumpulkan uang | Berita Timur Tengah 2MMSKITA

Lebanon berada di tengah-tengah salah satu depresi terdalam dalam sejarah modern menurut Bank Dunia. Hiperinflasi telah membuat pound Lebanon kehilangan lebih dari 90 persen nilainya dalam waktu kurang dari dua tahun dan lebih dari setengah populasi telah tenggelam dalam kemiskinan.

Ibukota Beirut sekarang menjadi kota termahal ketiga di dunia, menurut Survei Biaya Hidup Mercer 2021.

Di tengah krisis ekonomi ini, orang-orang dan institusi negara telah dipaksa untuk berimprovisasi dengan cara-cara baru dan tidak konvensional untuk menghasilkan pendapatan tambahan. Tentara yang berjuang telah mulai menawarkan tur helikopter kepada wisatawan dalam upaya untuk meningkatkan moral dan mengumpulkan uang tunai yang harus dibutuhkan untuk pemeliharaan.

Baik turis maupun warga negara Lebanon dapat mendaftar untuk perjalanan selama 15 menit di situs web militer, yang disebut sebagai cara untuk melihat “Lebanon … dari atas”. Tur dengan helikopter R44 Robinson “Raven” – biasanya disediakan untuk pilot pelajar di tahun pertama pelatihan mereka – berangkat dari pangkalan udara Rayak dan Amchit, dan menawarkan pemandangan yang indah.

Secara khusus dikatakan bahwa tentara telah menggunakan pekerjaan sampingan sebagai pemandu wisata, mengingat militer telah menopang stabilitas Lebanon sejak berakhirnya perang saudara pada tahun 1990. Terlepas dari dukungan militer AS yang signifikan, krisis ekonomi telah mempersulit tentara untuk mempertahankan anggarannya untuk peralatan, pemeliharaan, dan persediaan.

Bulan lalu, Panglima Angkatan Darat Jenderal Joseph Aoun memperingatkan bahwa krisis ekonomi – sebagian disebabkan oleh korupsi dan pemborosan pemerintah selama beberapa dekade – akan segera menyebabkan kehancuran semua lembaga negara, termasuk tentara.

Lebanon tidak memiliki pemerintahan yang berfungsi selama 13 bulan setelah ledakan besar-besaran di pelabuhan Beirut pada Agustus 2020 – yang menewaskan lebih dari 200 orang dan menghancurkan sebagian besar kota – sampai kabinet baru akhirnya dibentuk minggu lalu.

Cadangan uang tunai mata uang asing telah anjlok, menyebabkan kekurangan bahan bakar, listrik dan obat-obatan.

Sementara itu, militer Lebanon menargetkan sekitar 1.000 jam penerbangan liburan tahun ini. Setiap perjalanan akan menelan biaya $150, yang berarti program ini dapat menjaring militer $300.000 pada akhir tahun.

Seorang tentara Lebanon sekarang hanya menghasilkan $90 per bulan – turun dari hampir $850 sebelum krisis.

.