Startup agritech Nigeria, Releaf, mengamankan $ 4,2 juta untuk meningkatkan teknologi pemrosesan makanannya – TechCrunch 2MMSKITA

Jarak antara kebun mereka dan pengolah terdekat adalah kunci bagi petani kecil yang perlu mengolah tanaman mereka. Dan meskipun sistem pengolahan makanan Nigeria memiliki kemiripan yang tajam dengan Barat sehubungan dengan pabrik-pabrik besar dan skala ekonomi besar di kota-kota dengan permintaan tinggi, para petani masih menderita karena jaringan logistik yang buruk.

Dengan jarak dan masalah logistik, tanaman petani bisa rusak dan ketika pabrik membelinya, itu mempengaruhi hasil dan harga pemrosesan mereka. Para petani, yang menyaksikan kerugian pasca panen, juga dibayar lebih rendah dan kehilangan kesempatan untuk berinvestasi dalam produksi tanaman mereka.

Startup agritech Nigeria Releaf memecahkan masalah ini dengan membangun solusi perangkat keras dan perangkat lunak berpemilik untuk membuat para petani dan pabrik makanan ini lebih efisien dan menguntungkan. Hari ini, perusahaan mengumumkan bahwa mereka telah mengumpulkan $2,7 juta dalam bentuk benih dan hibah untuk upaya ini.

Perusahaan modal ventura yang berfokus pada Pan-Afrika Samurai Incubate Africa, Future Africa dan Consonance Investment Managers memimpin putaran. Investor individu seperti Stephen Pagliuca, ketua Bain Capital dan Justin Kan dari Twitch juga berpartisipasi.

Tambahan ke babak awal, startup agritech mendapatkan $1,5 juta dalam bentuk hibah dari The Challenge Fund for Youth Employment (CFYE) dan USAID.

Didirikan oleh Ikenna Nzewi dan Uzoma Ayogu, Releaf berfokus pada rantai nilai di mana pabrik-pabrik kecil didirikan di dekat petani kecil. Hal ini memungkinkan mereka untuk mendapatkan hasil pemrosesan yang lebih baik dan biaya logistik yang lebih sedikit; pada akhirnya, petani memiliki lebih banyak uang untuk bekerja.

Ketika pasangan ini memulai perusahaan pada tahun 2017, ide di balik Relead belum konkret karena tim, yang berbasis di AS, belum menemukan kecocokan pasar produk.

Pertama, direncanakan untuk meningkatkan produktivitas di sektor pertanian Nigeria menggunakan perangkat lunak. Bahkan setelah lulus dari angkatan musim panas Y Combinator tahun itu, Releaf bermain-main dengan ide-ide seputar pembiayaan perdagangan dan pasar untuk pembeli dan penjual produk pertanian.

Tim akan mendapatkan gambaran yang lebih jelas tentang apa yang ingin mereka bangun ketika para pendiri pindah kembali ke Nigeria. Orang Amerika keturunan Nigeria melakukan tur ke 20 negara bagian dan mempelajari rantai nilai yang berbeda untuk tanaman yang menemukan inefisiensi yang dapat diselesaikan oleh teknologi.

“Kami mengambil pendekatan yang jauh lebih luas untuk apa solusinya, tetapi kami— Betulkah ingin memutuskan tanaman tertentu untuk dikerjakan. Dan kami menemukan peluang itu di sektor kelapa sawit,” kata Nzewi kepada TechCrunch dalam sebuah wawancara.

Pasar kelapa sawit di Nigeria adalah $3 miliar dengan lebih dari 4 juta petani kecil membudidayakan pertanian di mana tanaman tersebut ditanam.

Para petani ini menggerakkan 80% produksi kelapa sawit. Namun karena industrinya cukup terfragmentasi, mereka menghadapi banyak tantangan dalam mengolah kelapa sawit karena merupakan tanaman yang membutuhkan tenaga pengolahan yang serius. ke ekstrak minyak sayur darinya.

rilis

Kredit Gambar: rilis

Petani khas melalui proses ini dengan menggunakan batu atau perangkat keras yang tidak sesuai — proses yang tidak efektif yang mengarah pada kelapa sawit berkualitas rendah sebagian besar tidak layak sebagai input untuk pembuatan minyak nabati berkualitas tinggi.

Nzewi mengatakan tim melihat peluang dan mulai membangun teknologi untuk membantu petani memecahkan kacang kelapa sawit. Hasilnya adalah Kraken, sebuah mesin paten yang tertunda patennya.

Jadi, inilah cara kerja model bisnis perusahaan. Releaf membeli kacang dari petani, kemudian menggunakan Kraken untuk memecahkan kacang dan menghancurkan kernel menjadi minyak sayur. Releaf kemudian menjual minyak nabati ke pengolah FMCG dan produsen lokal, terutama di wilayah selatan-selatan Nigeria.

“Nigeria memiliki sekitar 60% lebih banyak permintaan untuk minyak nabati daripada pasokannya. Dan itu tidak bisa dipenuhi karena kekurangan pasokan dengan impor karena pemerintah melarang impor minyak nabati. Jadi ada kebutuhan untuk mengambil petani kecil yang mendorong 80% produksi dan membuat mereka lebih efisien sehingga kita dapat memiliki keseimbangan yang lebih baik antara pasokan dan permintaan minyak nabati, ”kata Nzewi tentang titik nyeri yang ditangani Releaf.

Tapi tetap saja, mengapa perusahaan berpikir bisa masuk ke pasar minyak nabati Nigeria yang kompetitif dengan produk yang sulit dibedakan?

Nzewi menjelaskan bahwa jawabannya terletak pada kualitas produk. Khas minyak sayur didorong oleh metrik asam lemak bebas (FFA) yang mengukur pengotor minyak nabati. CEO mengklaim bahwa sementara standar industri adalah sekitar 5% FFA, Releaf menghasilkan 3,5%.

Meskipun memiliki keunggulan dalam kualitas produksi, produk Releaf sudah terjual pada standar industri. Nzewi mengatakan itu mungkin tidak akan terjadi di masa depan karena perusahaan akhirnya ingin memanfaatkan kualitas produknya dan menaikkan harga untuk meningkatkan margin keuntungannya..

Menurut perusahaan, Kraken sudah memproses 500 ton kelapa sawit. Perangkat lunaknya menghubungkan ke lebih dari 2.000 petani kecil yang telah memasok lebih dari 10 juta kilogram kacang inti sawit berkualitas ke pabrik makanan.

Mengenai ekspansi, Nzewi mencatat bahwa Releaf memiliki lebih banyak keinginan untuk pindah ke geografi baru daripada menawarkan tanaman. Argumennya adalah bahwa pengolahan kelapa sawit dan gaya budidaya adalah metode langsung karena kesamaannya di Afrika Barat.

Tetapi untuk perluasan tanaman, perusahaan mungkin perlu menemukan tanaman yang dapat ditanam di samping kelapa sawit dan praktik tumpang sari atau bekerja dengan tanaman seperti kedelai atau kacang tanah yang digunakan dalam industri minyak nabati.

rilis

LR: Uzoma Ayogu (CTO) dan Ikenna Nzewi (CEO)

Releaf akan menggunakan investasi benih untuk mengembangkan teknologi dan menyebarkannya ke petani kecil, Nzewi memberitahu saya. Kemudian hibah sebesar $1,5 juta akan fokus dalam memberikan pembiayaan modal kerja kepada para petani ini. Dia menambahkan bahwa Releaf telah menjalankan uji coba pembiayaan tahun ini di mana ia telah meningkatkan pendapatan petani kecil tiga hingga lima kali lipat.

Kami pikir ada Betulkah peluang besar untuk menghadirkan teknologi fisik dan layanan keuangan kepada komunitas-komunitas ini agar mereka lebih produktif. Dan itu semacam inti dari tesis kami, ”kata CEO. “Kami percaya bahwa pabrik pintar kami dapat berfungsi sebagai pilar ekonomi di komunitas pedesaan ini dan memudahkan kami untuk menyediakan layanan lain yang dapat mereka anggap berharga bagi komunitas ini seperti akses ke modal kerja, pembayaran untuk pendidikan, dan akses ke layanan asuransi. Jadi kami melihat pengolahan makanan seperti langkah pertama yang mengikat kami dalam rantai nilai.”

Awal tahun ini, startup agritech seperti Gro Intelligence dan Aerobotics mengumpulkan sejumlah besar modal ventura dan menunjukkan janji sektor ini di Afrika. Namun, modal ventura telah melambat selama beberapa bulan terakhir dan investasi Releaf membawa sorotan itu kembali ke sektor ini, meskipun sebentar.

Rena Yoneyama, Managing Partner di Samurai Incubate Africa, mengatakan pendekatan baru Releaf membedakannya dari startup agritech lain yang telah dilibatkan oleh perusahaan modal ventura.

Kami percaya tesis perusahaan tentang desentralisasi pengolahan makanan akan memiliki kecocokan yang kuat dengan lanskap pembangunan ekonomi Afrika untuk beberapa dekade mendatang. Ikenna dan Uzo adalah pendiri yang sempurna untuk mendisrupsi pasar ini di Nigeria dan sekitarnya. Kita sangat senang untuk mendukung mereka saat mereka berinovasi dalam menyediakan pemrosesan hasil pertanian dan layanan keuangan kepada masyarakat pedesaan dan petani,” dia menambahkan.

Berbicara tentang investasi juga, Iyin Aboyeji, mitra umum di investor co-lead Future Africa mengatakan, “…Tim di Releaf sedang membangun industri agro-sekutu masa depan dari bawah ke atas, dimulai dengan kelapa sawit yang telah mereka kembangkan dengan teknologi baru untuk agregat, kupas dan proses menjadi bahan penting seperti minyak sayur dan gliserin. Future Africa dengan senang hati mendukung Releaf untuk membangun masa depan pertanian modern.”