Masalah pengangguran kaum muda Oman adalah pertanda Teluk yang lebih luas | Berita Bisnis dan Ekonomi MMSKITA

Pada akhir Mei, negara Teluk Oman diguncang oleh demonstrasi ketika orang-orang muda turun ke jalan di kota-kota di seluruh negeri untuk memprotes kurangnya pekerjaan dan peluang ekonomi.

Kerusuhan turun hanya beberapa minggu setelah pemerintah, yang dipimpin oleh penguasa baru Oman, Sultan Haitham bin Tariq Al Said, memperkenalkan pajak pertambahan nilai (PPN) 5 persen sebagai bagian dari paket reformasi fiskal yang lama tertunda yang mencakup pemotongan lain untuk pengeluaran negara. dan berencana untuk memperkenalkan pajak penghasilan.

Langkah-langkah penghematan dirancang untuk mengendalikan defisit anggaran Oman yang melebar dan meroketnya utang publik setelah keuangan publiknya – di antara yang terburuk di kawasan itu – disiksa oleh gangguan pandemi virus corona tahun lalu dan jatuhnya harga minyak.

Demonstrasi atas keluhan ekonomi di negara bagian Teluk yang paling berutang telah terjadi secara sporadis sejak “Musim Semi Arab” 2011 . Penguasa negara sebelumnya, mendiang Sultan Qaboos bin Said Al Said, berhasil memadamkan pengunjuk rasa dengan menawarkan bantuan negara yang murah hati kepada mereka.

Sultan baru menanggapi peristiwa di bulan Mei dengan cara yang sama, menjanjikan hampir 15.000 pekerjaan sektor publik dan 15.000 pekerjaan lainnya di sektor swasta akan didanai oleh tunjangan pemerintah $500.

Tetapi strategi itu kemungkinan akan menunda reformasi yang dirancang untuk memangkas anggaran negara yang membengkak dan mendorong sektor swasta negara itu untuk menghasilkan lebih banyak pekerjaan.

“Beberapa langkah dan reformasi di bawah tawazun [or] Rencana ‘penyeimbangan fiskal’ kemungkinan akan diperkecil, ditunda, diperlambat, atau diurutkan dengan cara yang lebih sensitif secara politik,” Adel Hamaizia, seorang pakar Teluk di Chatham House, mengatakan kepada Al Jazeera.

Sementara Oman memiliki lebih sedikit ruang bernapas daripada tetangganya yang lebih kaya untuk berhasil mereformasi ekonominya, tindakan penyeimbangan yang rumit antara mengekang pengeluaran negara dan menciptakan peluang ekonomi bagi kaum muda memperlihatkan dilema yang dihadapi negara-negara Teluk lainnya.

Sultan Haitham bin Tariq Al Said menanggapi protes bulan lalu dengan menjanjikan hampir 15.000 pekerjaan di sektor publik dan 15.000 pekerjaan di sektor swasta akan didanai oleh tunjangan pemerintah $500. [File: Sultan Al Hasani/Reuters]

Negara-negara ini telah membangun ekonomi mereka di atas minyak dan memperkuat kontrak sosial dan keamanan mereka melalui sumbangan negara yang didanai oleh petrodolar. Namun perjalanan global menuju energi hijau sedang menggembar-gemborkan masa depan yang tidak terlalu jauh dari berkurangnya permintaan bahan bakar fosil tepat ketika banyak pemuda Teluk memasuki usia kerja yang prima.

“Tonjolan kaum muda memasuki angkatan kerja pada saat kemampuan masyarakat Teluk untuk melanjutkan pola tradisional menawarkan pekerjaan sektor publik berkurang,” Gerald Feierstein, Wakil Presiden Senior Institut Timur Tengah, mengatakan kepada Al Jazeera .

“Di Teluk, orang memiliki tingkat harapan tertentu tentang apa yang akan dilakukan pemerintah untuk mereka,” tambahnya.

Jam terus berdetak

Meskipun industri perminyakan menyumbang lebih dari 34 persen dari produk domestik bruto negara itu pada 2019 dan mencapai hampir 65 persen dari total ekspornya setahun sebelumnya, menurut Bank Dunia, wakil menteri luar negeri untuk minyak dan gas Oman mengatakan dalam sebuah wawancara 2019 bahwa sektor ini hanya mempekerjakan 15.000 orang Oman pada tahun 2018.

Muscat sekarang bergulat dengan kenyataan bahwa pekerjaan negara yang nyaman yang ditawarkannya kepada ayah dan kakak laki-laki pemrotes muda beberapa dekade lalu tidak lagi menjadi pilihan.

Pada 2019, Bank Dunia memperkirakan tingkat pengangguran kaum muda Oman sebesar 49 persen. Pandemi hampir pasti memperburuknya. Harapannya, dengan mendiversifikasi ekonomi negara, sektor swasta dapat mengisi kesenjangan pengangguran yang tidak mampu lagi ditanggung oleh negara dan tidak mampu dipenuhi oleh industri perminyakan.

Untuk mencapai hal ini, Muscat berusaha meningkatkan pendidikan dan mendiversifikasi ekonomi negara dengan mempromosikan pertumbuhan pekerjaan di sektor-sektor seperti pariwisata, manufaktur, dan teknologi.

Muscat berusaha meningkatkan pendidikan dan mendiversifikasi ekonomi negara dengan mempromosikan pertumbuhan pekerjaan di sektor-sektor seperti pariwisata, manufaktur, dan teknologi [File: Christopher Pike/Bloomberg]

Ini adalah ide di balik Program Nasional untuk Meningkatkan Diversifikasi Ekonomi (Tanfeedh). Meskipun keuangan Oman kurang sehat dibandingkan tetangganya yang lebih kaya, proposal perencanaan pusat dan keinginan untuk bersaing secara global di sektor selain bahan bakar fosil menggemakan upaya yang dilakukan oleh anggota Dewan Kerjasama Teluk lainnya.

“Anda dapat mengatakan bahwa Oman dalam beberapa hal adalah kelinci percobaan,” kata Feierstein, menggambarkan bagaimana keadaan fiskal negara yang rapuh dapat menjadi indikasi tekanan yang lebih besar yang dapat dialami oleh ekonomi Teluk lainnya di tahun-tahun mendatang ketika ekonomi global beralih dari bahan bakar fosil.

Seperti Oman, Arab Saudi menghadapi masalah akut dalam menciptakan lapangan kerja bagi kaum muda. Separuh penduduk berusia di bawah 25 tahun dan hampir 60 persen penganggur berusia di bawah 30 tahun. Meskipun pengangguran kaum muda telah menurun dalam beberapa tahun terakhir, angka itu masih berkisar 28 persen.

Diversifikasi ekonomi dan penciptaan lapangan kerja sektor swasta bagi kaum muda, di negara di mana dua pertiga warga negara dipekerjakan oleh negara, adalah pilar utama Visi 2030, cetak biru untuk mengubah ekonomi kerajaan yang diperjuangkan oleh pemimpin de facto negara itu. Putra Mahkota Mohammed Bin Salman (MBS).

Tantangannya adalah bermain secara real time. Pada akhir dekade ini saja, Arab Saudi harus menciptakan 4,5 juta pekerjaan untuk mengimbangi jumlah anak muda yang memasuki pasar tenaga kerja.

Untuk memacu ini, MBS mengumumkan pada bulan Maret tahun ini sebuah program yang berencana untuk menginvestasikan $3,2 triliun dalam ekonomi Saudi pada tahun 2030.

“Kemampuan mereka untuk melakukan transisi dalam waktu yang mereka identifikasi akan sangat sulit,” kata Feierstein. “Bukannya mereka salah dalam menganalisis apa yang dibutuhkan, tetapi apakah mereka memiliki kapasitas untuk menindaklanjutinya?”

Pada akhir dekade ini saja, Arab Saudi harus menciptakan 4,5 juta pekerjaan untuk mengimbangi kaum muda yang memasuki pasar tenaga kerja. [File: Tasneem Alsultan/Bloomberg]

Mengubah psikologi

Langkah utama untuk menindaklanjutinya adalah mengganti pekerja asing yang menjadi staf sejumlah besar pekerjaan di ekonomi Teluk dengan warga negara masing-masing negara.

Oman adalah negara berpenduduk hanya lima juta, dengan ekspatriat terhitung lebih dari 38 persen dari populasi. Mengisi sekitar 80 persen pekerjaan yang dipegang oleh orang asing di sektor swasta sangat penting bagi rencana transformasi ekonomi pemerintah.

Pandemi membantu mengkatalisasi proses itu. Menurut Bank Dunia, jumlah pekerja ekspatriat di sektor swasta Oman menurun 14 persen antara 2020 dan 2021 di tengah dorongan “Omanisasi” yang intensif oleh pemerintah. Muscat baru-baru ini mengesahkan undang-undang yang membuatnya lebih mahal untuk mempekerjakan pekerja asing sambil juga menerapkan program pelatihan nasional untuk mengatasi kesenjangan keterampilan dengan warga negara Oman.

Dinamika itu sedang terjadi di negara-negara Teluk lainnya.

“Saudisasi” adalah landasan Visi Riyadh 2030. Dengan 75 persen pekerja diperkirakan asing, pemerintah telah melakukan upaya agresif untuk mengisi posisi di berbagai sektor mulai dari ritel dan pendidikan hingga bisnis taksi dengan warga negara Saudi.

Hamaizia mengatakan bahwa prosesnya adalah tentang mengubah psikologi nasional dan juga tentang menciptakan lapangan kerja, “Sikap Saudi terhadap pasar kerja sebelumnya dicirikan oleh orang Saudi yang menginginkan posisi manajemen,” katanya.

Dengan 75 persen tenaga kerja di Arab Saudi yang diperkirakan adalah asing, pemerintah telah melakukan upaya agresif untuk mengisi posisi di sektor mulai dari ritel dan pendidikan hingga bisnis taksi dengan warga negara Saudi. [File: Tasneem Alsultan/Bloomberg]

Sementara orang-orang muda datang dengan gagasan untuk mengambil posisi yang mungkin tidak memiliki gelar status yang mengesankan, “masih ada ketidaksesuaian upah dan keterampilan yang terus-menerus di banyak – terutama nilai tambah – bidang pekerjaan,” kata Hamaizia.

Demografis yang lebih bersedia bekerja di sektor swasta, khususnya di Arab Saudi, adalah perempuan muda. “Mereka telah menunjukkan diri mereka jauh lebih bersemangat dan mampu mengambil pekerjaan,” Feierstein mengamati.

Selama beberapa dekade, perempuan, yang secara hukum dilarang mengemudi dan hidup di bawah undang-undang perwalian yang kejam, dilarang mengambil bagian dalam kehidupan ekonomi. Sekarang wanita muda Saudi adalah generasi pertama yang memasuki pasar kerja negara itu.

Menurut sebuah studi oleh Brookings Institution, sebuah think-tank yang berbasis di Washington, antara 2018 dan 2020 pangsa perempuan di pasar tenaga kerja Saudi meningkat dari 20 persen menjadi 33 persen. Tapi masih jauh untuk pergi. Tingkat pengangguran kaum muda untuk perempuan Saudi masih sekitar 60 persen, dan perempuan terus menghadapi diskriminasi seperti perbedaan upah.

Tantangan meyakinkan kaum muda untuk mengambil pekerjaan yang dilakukan oleh ekspatriat menyoroti bagaimana memindahkan ekonomi dari minyak dan ketergantungan pada pengeluaran publik akan membutuhkan dukungan tidak hanya dari pemerintah, tetapi juga warga negara Teluk.

“Perubahan terjadi lebih cepat daripada yang diantisipasi siapa pun,” kata Feierstein tentang upaya kawasan itu untuk bergerak melampaui petrodollar. “Tapi jam terus berdetak.”

.