Apakah Bitcoin El Salvador merangkul AS? | Berita Kripto MMSKITA

Minggu ini El Salvador menjadi negara pertama di dunia yang membuat tender legal Bitcoin, memicu spekulasi tentang bagaimana negara Amerika Tengah terkecil, yang menempati peringkat di antara yang termiskin di kawasan itu, akan menggunakan cryptocurrency yang mudah menguap.

Namun untuk satu kota pantai kecil Salvador, crypto sudah menjadi bagian dari kehidupan sehari-hari. Bisnis di El Zonte telah menggunakannya sejak 2019 setelah peluncuran “Bitcoin Beach”, sebuah program yang misinya adalah untuk membangun “ekosistem ekonomi Bitcoin yang berkelanjutan di pantai El Salvador”.

“Ada lebih dari 50 perusahaan — mulai dari kios telepon seluler hingga penjual sayur dan buah, toko, toko perangkat keras, restoran, dan hotel — yang menggunakan Bitcoin untuk transaksi harian,” kata Carlos Enrique Ortiz Novoa, yang mulai menerima Bitcoin di Olas Permanentes, hotel, restoran, dan kamp selancar miliknya, pada Maret 2020.

Sekarang, seluruh negara itu terlibat dalam eksperimen Bitcoin El Zonte setelah majelis legislatif negara itu mengesahkan undang-undang yang didorong oleh Presiden Salvador Nayib Bukele yang berusia 39 tahun yang mengharuskan bisnis untuk menerimanya sebagai pembayaran untuk barang dan jasa di samping dolar Amerika Serikat. , yang telah menjadi mata uang resmi negara itu sejak 2001.

Bukele, yang terpilih pada tahun 2019 dari partai kanan tengah Grand Alliance for National Unity, sejak itu menghiasi akun Twitternya dengan branding crypto. Profil Twitter-nya sekarang menampilkan foto dirinya dengan “mata laser” Bitcoin dan utas berkelanjutan tentang proyek untuk menambang Bitcoin menggunakan energi dari salah satu gunung berapi El Salvador.

Pengadopsi awal El Zonte berbagi kegembiraannya. Mike Peterson, direktur Bitcoin Beach, mengatakan proyek percontohan kota itu selalu ditujukan untuk menunjukkan “kekuatan Bitcoin untuk mengangkat orang miskin dan mereka yang telah terkunci dari sistem keuangan tradisional”.

“Kami telah melihat dampaknya terhadap kehidupan masyarakat,” kata Peterson kepada Al Jazeera. “Fakta bahwa pemerintah telah menyaksikan itu terjadi dan bersemangat tentang hal itu, bukan karena itu akan membantu orang kaya, tetapi karena itu akan membantu orang-orang di bawah, kami senang tentang itu.”

Sebuah pertanyaan tentang waktu

Tapi tidak semua orang merayakannya. Menjelang pertemuan antara Dana Moneter Internasional (IMF) dan Bukele pada hari Kamis, juru bicara organisasi tersebut mengatakan adopsi Bitcoin “menimbulkan sejumlah masalah ekonomi makro, keuangan dan hukum yang memerlukan analisis yang sangat hati-hati”. El Salvador sedang mencari bantuan hampir $1 miliar dari IMF.

Yang lain mempertanyakan waktu Bukele: pengumuman itu datang pada minggu yang sama ketika Wakil Presiden AS Kamala Harris mengunjungi negara-negara lain di kawasan itu, tetapi bukan El Salvador. Secara historis sekutu regional, AS juga telah dikritik karena mendukung rezim sayap kanan negara itu, termasuk selama perang saudara berdarah 1979-1992 yang mengadu pemberontak sosialis melawan elit bercokol negara yang dikenal sebagai 14 keluarga.

Baru-baru ini, hubungan AS-Salvador telah mendingin sejak AS mengkritik langkah Bukele untuk memberhentikan hakim Mahkamah Agung dan jaksa agung negara itu sebagai perebutan kekuasaan. Dan laporan Departemen Luar Negeri AS pada bulan Mei memasukkan lima pejabat Salvador yang memiliki hubungan dekat dengan Bukele dalam daftar politisi Amerika Tengah yang diduga korup.

Bukele juga telah bergerak lebih dekat ke China. Setelah merilis daftar korupsi, Bukele turun ke Twitter untuk memuji investasi publik $ 500 juta dari China yang katanya “dibuat tanpa syarat”. Sebelumnya, dia mentweet ucapan terima kasihnya kepada “Presiden Xi Jinping dan rakyat Republik Rakyat Tiongkok” setelah menerima jutaan dosis vaksin COVID-19 negara itu.

Namun karena El Salvador menggunakan dolar sebagai mata uangnya, kebijakan moneternya terikat dengan AS bahkan ketika hubungan goyah. Itu bisa menjelaskan motivasi di balik pergerakan Bitcoin, kata Johnathan Ordonez, seorang konsultan internasional dengan think-tank LAB-CA yang berbasis di Guatemala, Laboratorium Amerika Tengah untuk Inovasi dan Kebijakan Publik.

“Banyak pejabat dari Gedung Putih telah menunjukkan keprihatinan mereka tentang cara-cara otoriter di mana Presiden Bukele telah memerintah negara itu,” kata Ordonez kepada Al Jazeera. “Saya berpendapat – dan ini adalah tesis utama saya tentang adopsi Bitcoin di El Salvador – bahwa Presiden Bukele ingin menghindari sanksi atau dampak dari AS melalui sistem keuangan El Salvador.”

“Saya pikir Bitcoin akan menjadi alternatif berisiko untuk mengurangi tekanan yang akhirnya bisa didapat Bukele dari Washington,” tambahnya.

Volatilitas versus akses

Motivasi politik bukan satu-satunya pertanyaan. Sementara Ortiz menyebut keputusan Bukele sebagai “langkah besar bagi negara” dan mengatakan menggunakan Bitcoin sebagai alat pembayaran telah “sangat baik dan praktis” di El Zonte, dia juga menyadari jebakannya.

“Bagi yang ingin berinvestasi, risikonya besar karena fluktuasi mata uang,” kata Ortiz.

Fluktuasi itulah yang menurut para skeptis akan membuat Bitcoin tidak praktis untuk penggunaan sehari-hari — terutama di negara semiskin El Salvador.

Hampir sepertiga dari negara ini hidup dengan $5,50 per hari atau kurang, menurut Bank Dunia, dan 8,5 persen hidup dalam kemiskinan ekstrim, atau kurang dari $3,20 per hari. Perubahan liar dalam nilai Bitcoin dapat membuat perbedaan nyata pada skala itu.

Dan ayunan telah boom dan bust tahun ini. Setelah mencapai level tertinggi sepanjang masa $64.899 pada 13 April – didorong oleh investasi dari Tesla dan hype dari CEO-nya, Elon Musk – harga Bitcoin anjlok menjadi $30.000 pada 19 Mei setelah Musk mengkritik penggunaan energi cryptocurrency.

Di El Zonte, El Salvador, bahkan toko kecil seperti ini menerima Bitcoin berkat program yang dikenal sebagai ‘Pantai Bitcoin’ [Credit: Mike Peterson]

Bitcoin sekarang melayang di dekat $ 37.000, tetapi angin sakal sedang membangun. Reaksi atas jejak karbonnya sangat parah, dan pembicaraan tentang peraturan pemerintah yang lebih ketat terus mendapatkan momentum. Sementara itu, China dan negara-negara lain menindak cryptocurrency, sementara kredibilitas Bitcoin sebagai mata uang di luar kendali pemerintah diragukan setelah penegak hukum AS memulihkan sebagian dari tebusan Bitcoin yang dibayarkan oleh perusahaan pipa.

Tetapi para pendukung Bitcoin masih melihat sisi positif bagi negara-negara berkembang yang dipaksa untuk hidup dalam sistem keuangan global yang didominasi oleh bank-bank besar. Peterson percaya sifat desentralisasi Bitcoin, yang memotong bank dengan memungkinkan transaksi peer-to-peer, memiliki potensi untuk memberdayakan orang-orang Salvador yang tidak memiliki rekening bank dan memangkas biaya yang terkait dengan penerimaan uang dari luar negeri.

Pengiriman uang mencapai 23 persen dari produk domestik bruto El Salvador, dan sekitar 360.000 rumah tangga bergantung padanya, menurut bank sentral negara itu. Tetapi perusahaan transfer tradisional membebankan biaya — untuk mengirim $200 dari AS ke El Salvador, misalnya, biaya berkisar dari $2,99 hingga $12,99, menurut basis data harga pengiriman uang Bank Dunia.

“Anda memiliki beberapa orang termiskin di dunia yang membayar beberapa biaya tertinggi untuk mengakses sistem keuangan, dan Bitcoin benar-benar memperbaikinya,” kata Peterson. “Mereka dapat menerima pengiriman uang dan transfer dari anggota keluarga secara gratis.”

Eksperimen hebat

Peterson mengatakan bahwa dia memulai Bitcoin Beach setelah menerima sumbangan “cukup besar” dari seorang pemegang Bitcoin anonim yang mengatakan kepadanya bahwa “jika kita dapat mengetahui cara menggunakan Bitcoin secara nyata, dia akan bersedia untuk berinvestasi dalam beberapa proyek yang sedang kami lakukan. dengan pemuda di sana.”

Peterson dan istrinya memiliki bisnis layanan makanan di San Diego, California dan menjalankan organisasi nonprofit Kristen di El Salvador. Mereka menggunakan sumbangan pertama itu untuk membayar sukarelawan komunitas di El Zonte.

El Zonte telah menyebut dirinya sebagai tujuan investor Bitcoin, dengan tanda-tanda seperti ini yang berbunyi ‘Bitcoin mengubah kehidupan!’ dan ‘Anda berada di Pantai Bitcoin’ [Courtesy: Mike Peterson]

“Kami mulai menggunakan Bitcoin untuk membayar kaum muda di komunitas yang terlibat dalam berbagai proyek seperti membersihkan sungai dan membersihkan pantai,” kata Peterson. “Kami sekarang memiliki 62 penjaga pantai bersertifikat yang dibayar dalam Bitcoin.”

Dari sana, Bitcoin Beach membantu mengedukasi masyarakat tentang cara menggunakannya dalam kehidupan sehari-hari, membuat dompet kilat sendiri yang digunakan orang di ponsel mereka. Dompet Bitcoin Beach sekarang memiliki sekitar 7.000 pengguna, kata Peterson, yang melakukan sekitar 1.200 transaksi per hari.

Aplikasi ini memiliki peta yang menunjukkan lokasi yang menerima Bitcoin di kota dan memungkinkan orang untuk mengirim uang secara langsung satu sama lain melalui nama pengguna mereka. Pengguna juga dapat membuat faktur yang dipindai dan dibayar dengan kode QR.

Orang-orang di El Zonte juga menggunakan aplikasi Strike, yang memungkinkan pengiriman uang dari AS dan diterima dalam Bitcoin atau dolar AS, kata Peterson.

Tetapi sementara Bitcoin lebih fluktuatif, Peterson mengatakan dia telah mendengar dari banyak orang Salvador bahwa mereka lebih suka menyimpan uang mereka di dalamnya daripada mata uang fiat karena “ini pertama kalinya mereka benar-benar dapat berinvestasi dalam suatu aset”.

“Begitu orang mulai menggunakan Bitcoin, mereka menjadi penabung secara alami tanpa memikirkannya,” kata Peterson. “Orang-orang menyadari bahwa itu mungkin akan naik seiring waktu, jadi mereka enggan berpisah dengannya.”

Ketika sisa El Salvador memulai eksperimen Bitcoin, pertanyaan lain tetap ada, termasuk bagaimana sebuah negara di mana perdagangan narkoba dan korupsi menjadi masalah utama akan memastikan transparansi di dunia kripto yang terkenal keruh.

Dan kemudian ada pertanyaan sentral: dapatkah sebuah negara kecil yang tidak mengontrol nilai mata uangnya sendiri sejak dolarisasi 20 tahun yang lalu menemukan kebebasan dalam Bitcoin? Peterson berpikir begitu.

“Ini adalah negara Amerika Tengah yang kecil,” katanya, “dan orang-orang di sana mengacaukan sistem keuangan dunia, jadi awasi mereka.”

.