Byju’s mengakuisisi platform membaca Epic seharga $ 500 juta dalam dorongan ekspansi AS – TechCrunch 2MMSKITA

Byju’s mengatakan pada hari Rabu bahwa pihaknya telah mengakuisisi platform membaca Epic yang berkantor pusat di California seharga $ 500 juta, yang terbaru dalam serangkaian langkah dari startup paling berharga di India karena memperdalam jejaknya di pasar AS.

Kesepakatan itu melibatkan uang tunai dan saham dan pendiri Epic – Kevin Donahue dan Suren Markosian – akan terus menjalankan bisnis, kata mereka dalam sebuah wawancara dengan TechCrunch.

Epic mengoperasikan platform membaca digital eponymous untuk anak-anak berusia 12 tahun atau lebih muda. Platform, yang hadir di 90% sekolah dasar di AS, telah mengumpulkan lebih dari 2 juta guru dan 50 juta anak (naik dari 20 juta tahun lalu).

Epic, yang menganggap Evolution Media sebagai pendukung awal, mengumpulkan dan menganalisis data anonim dan agregat real-time tentang berapa banyak anak yang membaca buku, seberapa dalam mereka terlibat dengannya, dan di mana minat mereka mulai berkurang. Dalam langkah Netflix-esque, perusahaan juga telah mulai merilis beberapa versi cetak dari judul aslinya sendiri.

TechCrunch melaporkan pada bulan Maret bahwa Byju sedang dalam pembicaraan untuk mengakuisisi Epic. Donahue dan Markosian tidak asing dengan Byju. Mereka pertama kali bertemu dengan Byju Raveendran, salah satu pendiri dan kepala eksekutif perusahaan rintisan India, empat atau lima tahun lalu, tetapi pembicaraan tentang akuisisi baru dimulai tahun ini, kata mereka.

Raveendran (gambar di atas) mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa putranya menggunakan aplikasi tersebut, yang memberinya keyakinan untuk mengeksplorasi setiap peluang dengan startup dengan lebih serius.

“Kami memulai Epic sekitar delapan tahun lalu dengan tujuan membawa buku untuk setiap anak. Kami berpikir melalui teknologi, kami dapat membuat anak-anak bersemangat membaca dan kami dapat menghilangkan penghalang apa pun antara anak dan buku. Kami sekarang berada di hampir setiap sekolah di AS, menjangkau lebih dari 50 juta anak dan satu miliar buku dibaca,” kata Markosian.

“Sudah menjadi hasrat pribadi kami untuk membangun platform ini karena kami ingin anak-anak kami juga membaca lebih banyak. Jadi ketika kami sampai pada titik ini, sangat masuk akal bagi kami untuk melihat penskalaan secara global dan internasional. Ketika kami mulai berbicara dengan Byju, kami menyadari bahwa kami memiliki semangat yang sama untuk pendidikan dan kepercayaan pada teknologi yang membantu memecahkan peluang ini. Bersama Byju, kami bisa membawa Epic ke level selanjutnya,” ujarnya.

Beberapa judul asli dirilis oleh Epic. Kredit Gambar: Epik

Ekspansi AS

Untuk Byju’s, produk baru ini memperluas portofolionya saat ini dan menghadirkan keahlian tentang demografi AS yang telah dicari oleh perusahaan rintisan itu, kata Raveendran. Penambahan penawaran Epic ke Byju adalah “gratis dari sudut pandang produk karena membaca adalah format yang sangat kuat bagi siswa untuk belajar,” katanya.

“Distribusi yang mereka miliki juga akan membantu kami menawarkan lebih banyak pilihan kepada siswa di AS dan menjangkau demografi yang juga telah kami layani. Mereka memahami demografi ini dengan sangat baik,” katanya.

Awal tahun ini, Byju’s mengubah nama bisnis internasionalnya menjadi Byju’s Future School, sebagai bagian yang menawarkan pengkodean dan matematika dalam format sinkron dan asinkron kepada siswa dan berencana untuk menambahkan musik, bahasa Inggris, seni rupa, dan sains ke dalam katalog. Raveendran mengatakan dia belum memutuskan apakah Epic akan diganti namanya, mengakui bahwa startup yang bermarkas di California ini memiliki kesadaran merek yang kuat di AS.

Byju’s, yang meluncurkan aplikasi pembelajaran yang menampilkan karakter Disney di AS awal bulan ini, sekarang memiliki tiga penawaran besar di AS yang diharapkan Raveendran akan menghasilkan pendapatan masing-masing $100 juta tahun ini saja. “Ambisi kami adalah untuk membuat dampak global,” katanya.

Startup berencana untuk menginvestasikan $ 1 miliar dalam bisnis Amerika Utara, katanya. Byju’s, yang juga memiliki kehadiran signifikan di China, berencana untuk membawa penawaran Epic ke India dan pasar lainnya, tambahnya.

Akuisisi dan penggalangan dana

Epic adalah yang terbaru dalam serangkaian akuisisi oleh Byju. Dalam dua tahun terakhir, startup tersebut telah mengakuisisi Osmo startup “phygital” yang berfokus pada anak-anak yang berbasis di AS (seharga $120 juta), platform pengkodean online WhiteHat Jr (seharga $300 juta), rantai pusat pelatihan Aakash (senilai hampir $1 miliar), dan Startup edtech India Toppr* dan Gradeup*. (* Belum dikonfirmasi secara resmi.)

“Kami tidak melakukan akuisisi bukan untuk melakukannya,” kata Raveendran, yang juga seorang guru, menunjuk pada pertumbuhan dan keberhasilan perusahaan yang dia peroleh setelah akuisisi dan bagaimana perusahaan-perusahaan ini dipimpin oleh tim pendiri asli mereka. . “Aspirasi kami sangat jangka panjang. Kami bekerja dengan para pendiri untuk membantu mereka mempercepat pertumbuhan mereka, ”katanya, menambahkan bahwa startup terbuka untuk mengeksplorasi lebih banyak peluang M&A.

Byju’s, yang telah mengumpulkan sekitar $ 1,5 miliar sejak pandemi pecah tahun lalu dan telah menarik beberapa investor terkenal termasuk Blackstone, mengatakan penggalangan dana dalam beberapa tahun terakhir telah membantu startup untuk mengakuisisi perusahaan yang lebih muda. Dia mengatakan startup saat ini tidak berencana untuk mengumpulkan lebih banyak modal eksternal, tetapi dia tidak mengesampingkan lebih banyak penggalangan dana dalam beberapa bulan ke depan.