Hubungan China dengan Israel diuji oleh Gaza, tetapi tidak terlalu | Berita Bisnis dan Ekonomi MMSKITA

Pada Maret 2017, Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu menggambarkan hubungan bilateral negaranya dengan negara adidaya sebagai salah satu kebahagiaan pernikahan.

Saat itu, mantan Presiden AS Donald Trump menduduki Gedung Putih. Amerika Serikat tinggal beberapa bulan lagi untuk secara resmi mengakui Yerusalem sebagai ibu kota Israel, kritik terhadap pembangunan pemukiman ilegal di Tepi Barat telah sirna, dan Washington sedang mengejar kebijakan agresif terhadap musuh bebuyutan Israel, Iran.

“Saya percaya ini adalah pernikahan yang dibuat di surga,” kata Netanyahu seperti dikutip saat itu.

Tapi dia tidak berbicara tentang Washington dan bisa dibilang salah satu pemerintahan AS yang paling pro-Israel dalam sejarah. Dia berbicara tentang Cina.

Selama dua dekade terakhir, China dan Israel telah membangun hubungan dekat berdasarkan investasi dan ikatan ekonomi. Dengan melakukan itu, mereka telah berhasil melihat melampaui perbedaan dan prioritas regional yang serius.

AS adalah pendukung Israel yang paling kuat dan teguh, dan China adalah saingan terbesar Washington. Beijing juga memiliki hubungan dengan Iran dan menyebut dirinya sebagai pendukung setia Palestina, di mana Israel telah terlibat dalam konflik selama beberapa dekade.

Tetapi imbalan dari menutup mata terhadap perbedaan geopolitik telah terbukti bagus. Nilai perdagangan antara kedua negara tumbuh dari sekitar $1 miliar pada pergantian abad, menjadi sedikit di atas $11.2bn pada 2019. China saat ini berdiri sebagai mitra dagang terbesar kedua Israel di belakang AS.

Kepentingan bersama itu, kata para ahli, membantu menjelaskan mengapa Israel mengabaikan dukungan vokal China untuk Palestina, dan mengapa para pemimpin di Beijing berhati-hati untuk melampaui retorika ketika menangani penggunaan kekuatan Israel yang tidak proporsional terhadap Palestina – termasuk pemboman 11 hari baru-baru ini di Gaza. yang menewaskan sedikitnya 254 orang termasuk 66 anak-anak.

Para ahli mengatakan China berhati-hati untuk melampaui retorika ketika menangani penggunaan kekuatan Israel yang tidak proporsional terhadap warga Palestina – termasuk pemboman 11 hari baru-baru ini di Gaza yang menewaskan sedikitnya 254 orang termasuk 66 anak-anak. [File: John Minchillo/AP]

Ikatan yang lebih erat, mengubah sikap

Israel, seperti banyak negara, sangat ingin mendapatkan akses ke pasar China yang besar dan mendapat manfaat dari kegemaran Beijing untuk menggelontorkan uang besar untuk proyek-proyek infrastruktur.

China, sementara itu, melihat Israel sebagai kunci utama lainnya dalam Inisiatif Sabuk dan Jalan untuk memproyeksikan dan memperdalam kekuatan ekonomi dan politiknya. Berlokasi strategis di Mediterania, Israel adalah negara berpenghasilan tinggi dengan ekonomi inovasi – aspek yang dihargai oleh Beijing.

“Kepentingan utama China di Israel adalah teknologi canggih,” Chuchu Zhang, wakil direktur Pusat Studi Timur Tengah di Universitas Fudan, mengatakan kepada Al Jazeera.

Sebuah studi oleh RAND Corporation dari 92 kesepakatan bisnis di Israel oleh perusahaan milik negara China antara 2011 dan 2018 menemukan bahwa bagian terbesar dari investasi – sekitar $ 5,7 miliar – pergi ke sektor teknologi Israel.

Shira Efron, seorang spesialis Israel dengan RAND Corporation, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa kemurahan hati telah memperkuat citra China di Israel.

“Di mata Israel, China adalah negara dengan peluang baru,” katanya.

Sebuah jajak pendapat 2019 yang dilakukan oleh Pew Research Center menemukan bahwa sebagian besar orang Israel – sekitar 66 persen – memandang China dengan baik. Sentimen positif bahkan lebih tinggi di kalangan anak muda di bawah 30 tahun, dengan lebih dari tiga perempat mengatakan mereka memiliki pandangan yang baik tentang Beijing.

Sikap simbolis

Meskipun telah menginvestasikan sejumlah besar uang di Israel, China telah berusaha untuk mempertahankan citra historisnya sebagai pendukung kuat Palestina dengan mengambil sikap simbolis pada isu-isu tertentu.

Pada tahun 2017, China melarang warganya mengambil bagian dalam pembangunan pemukiman ilegal di Tepi Barat yang diduduki, bahkan ketika kontraktor China sibuk mengerjakan proyek infrastruktur di Israel.

Bulan lalu terlihat lebih banyak manuver simbolis dalam menanggapi perang Gaza.

Di mata Israel, Cina adalah negara dengan peluang baru.

Shira Efron, Rand Corporation

China, yang memegang jabatan kepresidenan bergilir Dewan Keamanan Perserikatan Bangsa-Bangsa pada Mei, bekerja untuk mengeluarkan resolusi mengutuk kekerasan dan menuntut gencatan senjata antara Israel dan Hamas – upaya yang diblokir oleh AS.

Dan sesaat sebelum gencatan senjata untuk konflik ditengahi oleh Mesir dan Qatar, Beijing menawarkan untuk menjadi tuan rumah delegasi Israel dan Palestina untuk pembicaraan damai dan melayangkan rencana perdamaian empat poin yang menyerukan solusi dua negara dengan Yerusalem Timur sebagai ibu kota Palestina. negara.

Tetapi beberapa ahli memandang upaya China sebagai murni mementingkan diri sendiri.

Lucille Greer, seorang sarjana di Wilson Center, menggambarkan retorika Beijing sebagai “boilerplate.”

“Mereka bahkan tidak repot-repot keluar dengan yang baru [peace plan] proposal,” katanya kepada Al Jazeera, mencatat bahwa cetak biru itu awalnya dirilis pada 2013 dan cocok dengan yang diajukan oleh negara-negara Arab.

“Mereka mendapatkan keuntungan dari mengusulkan mediasi, tanpa disadari oleh para pihak sebagai hal yang serius,” tambahnya.

Zhang mengatakan bahwa pada kenyataannya, China memiliki sedikit keuntungan dari mengambil sikap yang lebih keras terhadap konflik Israel-Palestina, dan lebih memilih untuk memanfaatkannya untuk membuat Washington dalam posisi yang buruk.

“Tujuannya adalah untuk mendapatkan poin di panggung global dengan mengungkapkan dan mengkritik standar ganda AS di Timur Tengah,” kata Zhang.

Diplomat China di PBB sangat ingin memanggil AS untuk memblokir proposal gencatan senjata mereka, dengan satu dilaporkan menggunakannya untuk menggambarkan dukungan AS untuk Muslim sebagai hampa.

Washington telah mendorong kembali secara agresif catatan hak asasi manusia China, dan pemerintahan Presiden AS Joe Biden telah menyebut perlakuan Beijing terhadap Muslim Uighur sebagai “genosida”.

Mereka mendapatkan keuntungan dari mengusulkan mediasi, tanpa para pihak mengakuinya sebagai hal yang serius.

Lucille Greer, Pusat Wilson

Menutup mata

Para pemimpin Israel tidak terlalu memperhatikan tanggapan China terhadap perang Gaza, yang menurut Efron lebih dipandang sebagai “lip service” di Tel Aviv daripada komitmen sejati.

Namun bukan berarti hubungan tersebut bukan tanpa risiko. Efron mengatakan Israel dapat mengorbankan keamanannya sendiri serta dukungan tak tergoyahkan Washington dengan mengejar hubungan yang lebih dekat dengan Beijing.

Tahun ini perusahaan China Shanghai International Port Group akan mengambil alih pengelolaan sebagian Pelabuhan Haifa di pantai Mediterania Israel.

Keputusan untuk memberikan kontrak kepada sebuah perusahaan China menimbulkan protes keras dari AS, yang menimbulkan kekhawatiran tentang spionase di pelabuhan tempat Armada Keenam AS berlabuh.

Proyek-proyek China lainnya di Israel juga menimbulkan keheranan karena memberi Beijing akses yang lebih besar ke infrastruktur dan teknologi dengan sekutu terdekat AS di Timur Tengah.

Perusahaan Konstruksi Komunikasi China, sebuah perusahaan milik negara yang dituduh membangun stasiun mata-mata di Amerika Selatan dan pengerukan pulau-pulau di Laut Cina Selatan, adalah perusahaan yang memimpin pembangunan Pelabuhan Ashdod Israel.

Perusahaan milik negara China lainnya, China Railway and Tunnel Group, memenangkan konsesi untuk pembangunan segmen kereta ringan Tel Aviv. Perusahaan juga melakukan bisnis di Iran.

“Israel meremehkan risiko terhadap keamanan internalnya sendiri,” kata Efron. “Itu bukan prioritas,”

Dia percaya risiko dari spionase dunia maya, pengawasan, dan pencurian kekayaan intelektual diabaikan oleh pejabat pemerintah yang lebih fokus pada ancaman langsung ke negara dan keinginan untuk menarik investasi asing.

Israel meremehkan risiko terhadap keamanan internalnya sendiri.

Shira Efron, RAND Corporation

Mungkin yang paling mengejutkan, keputusan China untuk menandatangani perjanjian strategis 25 tahun dengan Iran menimbulkan sedikit protes dari Israel. Dan perusahaan China dengan kegiatan bisnis di Iran terus beroperasi di Israel.

Salah satu contoh bagaimana kebijakan “tanpa musuh” China di Timur Tengah memperumit masalah bagi Israel dan sektor teknologinya adalah ZTE.

Pada 2015, perusahaan telekomunikasi berinvestasi di perusahaan teknologi Israel, Rainbow Medical. Kesepakatan itu berjalan meskipun AS mengatakan pada 2012 bahwa ZTE melanggar sanksi dengan menjual peralatan pengawasan ke Iran.

Al Jazeera bertanya kepada Kementerian Luar Negeri Israel tentang kekhawatiran atas kegiatan bisnis ZTE di Iran dan perusahaan China lainnya.

Juru bicara Lior Haiat mengatakan bahwa Israel memeriksa kegiatan perusahaan asing bila diperlukan, menambahkan bahwa “Israel bekerja untuk memperkuat hubungan ekonomi dan global dan diversifikasi investasi asing ke dalam.”

Greer mengatakan bahwa Israel tidak mungkin membiarkan retorika China di Palestina atau hubungannya dengan Iran menggagalkan hubungan ekonomi untuk saat ini. Tetapi suatu hari Beijing mungkin harus membatalkan kebijakan “tanpa musuh”, dan dipaksa untuk memilih antara Iran atau Israel.

Hal yang sama dapat terjadi pada Israel jika keadaan memaksanya untuk memilih antara Beijing dan Washington.

“Jangka pendeknya berkelanjutan. Gaza adalah ujian untuk itu,” kata Greer, “tetapi apakah itu akan berhasil dalam 10 hingga 15 tahun?”

.