‘Tak Terduga’: Aktivis memperbarui seruan untuk mengakhiri bantuan AS ke Israel | Berita Hak Asasi Manusia MMSKITA

Washington DC – Pendukung hak-hak Palestina di Amerika Serikat telah mengutuk kunjungan Menteri Pertahanan Israel Benny Gantz baru-baru ini ke ibu kota AS, memperbarui seruan mereka untuk diakhirinya bantuan militer AS tanpa syarat kepada Israel.

Senator AS Lindsey Graham mengatakan kepada wartawan pekan lalu bahwa Israel akan meminta $ 1 miliar untuk “mengisi ulang” sistem intersepsi rudal Iron Dome, serta membeli amunisi untuk angkatan udara Israel, setelah 11 hari pertempuran antara Israel dan Hamas, faksi Palestina yang menguasai Jalur Gaza.

Pemboman Israel atas wilayah Palestina yang terkepung menewaskan 235 warga Palestina, termasuk 67 anak-anak, dan menelantarkan sedikitnya 58.000 warga Palestina. Dua belas orang di Israel, termasuk dua anak-anak, tewas oleh roket yang ditembakkan oleh kelompok Palestina di Gaza.

“Departemen Luar Negeri sudah berusaha untuk mendapatkan $735 juta dalam penjualan senjata tambahan di atas $3.8bn pembayar pajak Amerika tahunan yang diberikan kepada Israel setiap tahun,” Mohamad Habehh, koordinator pembangunan nasional dengan Muslim Amerika untuk Palestina, mengatakan kepada Al Jazeera.

“Untuk datang ke Amerika Serikat dan meminta $ 1 miliar lagi setelah penghancuran besar-besaran Gaza, setelah pembunuhan lebih dari 60 anak, tidak terduga.”

‘Tepi militer’

Laporan pertemuan antara Gantz dan penasihat keamanan nasional Presiden AS Joe Biden, Jake Sullivan, pada Kamis pagi tidak menunjukkan apakah permintaan bantuan militer Israel yang diharapkan sebesar $1 miliar telah dibuat formal.

Gantz tweeted bahwa ia membahas “melindungi QME Israel” dengan Sullivan. QME singkatan dari “kualitatif militer tepi”, yang menunjukkan keunggulan teknologi dan militer Israel bahwa AS selama beberapa dekade telah membantu keuangan melalui paket bantuan murah hati yang kritikus mengatakan berani pemerintah Israel untuk bertindak dengan impunitas di wilayah Palestina yang diduduki.

“Uang pajak Amerika tidak boleh digunakan untuk membiayai apartheid dan pembersihan etnis, terutama ketika ada begitu banyak kebutuhan di Amerika Serikat,” kata Habehh.

Dewan Keamanan Nasional mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa selama pertemuan itu, Sullivan menekankan “komitmen pemerintahan Biden untuk memperkuat semua aspek kemitraan keamanan AS-Israel, termasuk dukungan untuk Sistem Kubah Besi”.

Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken (kanan) bertemu dengan Menteri Pertahanan Israel Benny Gantz pada 3 Juni [Jacquelyn Martin/Pool via AFP]

“Bapak. Sullivan menyoroti pentingnya memastikan bahwa bantuan kemanusiaan segera dapat menjangkau orang-orang Gaza, ”kata pernyataan itu juga. Pada 25 Mei, Menteri Luar Negeri AS Anthony Blinken mengumumkan bahwa AS akan memberikan bantuan kemanusiaan senilai $38 juta kepada warga Palestina.

Tetapi bagi beberapa pembela hak-hak Palestina, gerakan itu terasa kosong.

“Jadi Anda memberikan beberapa juta dolar kepada orang Palestina untuk bantuan kemanusiaan, tetapi kemudian Anda menjual ratusan juta dolar senjata ke negara yang menindas mereka?” kata Laura Albast, seorang aktivis Palestina-Amerika dengan Gerakan Pemuda Palestina yang menghadiri demonstrasi kecil di luar Gedung Putih menentang kunjungan Gantz dan permintaan bantuan yang diharapkan pada Kamis sore.

“Biden mengatakan dia akan membela hak asasi manusia. Kami telah turun ke jalan untuk berbaris dalam puluhan ribu, kami telah menandatangani petisi, kami telah mengangkat suara kami melawan kejahatan apartheid Israel. Tetapi jelas bahwa Joe Biden tidak peduli dengan kami atau hak asasi manusia Palestina,” kata Albast kepada Al Jazeera.

Dia menambahkan bahwa dia memiliki kerabat di Gaza yang rumahnya hancur selama pemboman Israel bulan lalu. “Mereka semua aman, terima kasih Tuhan,” katanya. “Tapi rumah mereka hancur total. Ke mana mereka akan pergi sekarang?”

Pemboman 11 hari Israel di Jalur Gaza menewaskan 235 warga Palestina, melukai lebih banyak lagi, dan menghancurkan bangunan dan infrastruktur penting di seluruh wilayah. [File: Mohammed Salem/Reuters]

Bantuan AS untuk Israel

Bantuan militer AS untuk Israel telah lama dianggap sebagai landasan kebijakan luar negeri negara itu, dan pengaruh politik substansial dari kelompok-kelompok pro-Israel telah membantu menciptakan konsensus bipartisan yang kuat dalam mendukung miliaran dolar yang dikirim Washington ke Israel setiap tahun.

Tetapi kelompok advokasi Palestina mengatakan bahwa mereka menyaksikan perubahan wacana seputar Israel-Palestina di AS, dan bahwa opini publik bergeser di antara pemilih Partai Demokrat – bahkan jika perubahan itu belum mencapai para pemimpin pembentukan partai.

Namun demikian, anggota Partai Demokrat progresif semakin blak-blakan dalam mengkritik bantuan militer. Ketika pemerintahan Biden mengumumkan niatnya untuk menjual amunisi tambahan senilai $735 juta kepada Israel – sebuah pengungkapan yang pertama kali dilaporkan selama serangan Israel di Gaza – beberapa anggota Kongres yang progresif mencoba untuk memblokirnya.

Sebuah RUU juga telah diperkenalkan oleh Perwakilan Betty McCollum yang berusaha untuk memastikan bahwa uang bantuan AS tidak digunakan untuk memfasilitasi penghancuran Israel atas rumah-rumah Palestina, penahanan anak-anak Palestina, dan penyitaan tanah Palestina, di antara tindakan lainnya.

“Rekan-rekan saya bergegas memberi militer Israel satu miliar dolar lagi untuk mendanai apartheid, sementara sistem pendidikan kita, sistem perawatan kesehatan kita, sistem perumahan kita semuanya tetap kekurangan dana,” kata anggota Kongres Demokrat Cori Bush dalam sebuah pernyataan baru-baru ini. menciak, mengacu pada kunjungan Gantz. “Komunitas kami membutuhkan $ 1 miliar itu. Kirimkan kepada kami sebagai gantinya. ”

Sementara itu, pada 23 Mei, lebih dari 500 staf Demokrat dan lainnya yang bekerja pada kampanye kepresidenan Biden menandatangani surat yang menyerukan pemerintahannya untuk mengambil sikap yang lebih tegas terhadap Israel dan berbuat lebih banyak untuk menegakkan hak-hak Palestina. “Seperti yang Anda tweet bulan lalu, ‘Tidak ada presiden Amerika yang bertanggung jawab yang bisa tetap diam ketika hak asasi manusia dilanggar.’ Kami sangat setuju. Itulah mengapa kami meminta Anda untuk secara tegas mengutuk pembunuhan Israel terhadap warga sipil Palestina,” tulis surat itu.

Bagi para aktivis Palestina-Amerika, tanda-tanda seperti itu merupakan indikasi yang menggembirakan bahwa tahun-tahun pengorganisasian mereka mulai membuahkan hasil. “Segalanya mulai berubah,” kata Habehh. “Sudah begitu lama bantuan Amerika ke Israel menjadi cek kosong total tanpa syarat, dan ketika itu masalahnya, mengapa Israel mengubah perilakunya?”

.