Manfaat atau hambatan? Restoran AS berjuang untuk mempekerjakan pekerja | Berita Bisnis dan Ekonomi

Eva Johannesdottir telah melalui enam pekerja dapur sejak membuka kembali restorannya The Cliff Mei lalu. Setiap kali, dia menginvestasikan waktu dan uang untuk melatih mereka, tetapi mereka tidak dapat memenuhi tuntutan untuk menyajikan brunch yang sibuk dan pesanan bawa pulang di kafe kecil di Jersey City, New Jersey di Amerika Serikat.

“Tantangan terbesar dengan bertahan dalam bisnis saat ini adalah mencari bantuan,” kata Johannesdottir kepada Al Jazeera. “Salah satu alasan utama mengapa saya tidak dapat membuka bisnis lebih dari tiga hari seminggu sekarang adalah karena saya tidak dapat menemukan pekerja.”

Masalah dia tidak unik. Ketika batas kapasitas restoran dicabut dan orang Amerika menuruti keinginan terpendam mereka untuk makan di luar, banyak tempat memiliki tanda “dicari bantuan” yang mengumpulkan debu di jendela mereka.

Restoran adalah salah satu bisnis yang paling terpukul selama pandemi virus corona dan mengakhiri 2020 dengan sekitar 3,7 juta pekerjaan lebih sedikit daripada yang mereka mulai tahun ini, menurut Biro Statistik Tenaga Kerja AS.

Tetapi karena vaksinasi telah meningkat dan pembatasan telah dicabut, permintaan untuk pekerja restoran kembali meningkat: ada 1,2 juta lowongan pekerjaan rekreasi dan perhotelan di bulan Maret, tetapi banyak dari pekerjaan itu tidak terisi.

Seperti banyak pemilik restoran lainnya di Amerika Serikat, Eva Johannesdottir telah berjuang untuk mempekerjakan pekerja karena permintaan untuk makan meningkat setelah tahun 2020 yang sulit. [Courtesy: Eva Johannesdottir]

Tingkat staf tetap 14 persen di bawah tingkat pra-pandemi, Asosiasi Restoran Nasional menemukan. Dalam survei April, 84 persen restoran mengatakan tingkat staf mereka lebih rendah dari biasanya tanpa COVID-19, dengan hampir setengah dari mereka beroperasi dengan tingkat staf lebih dari 20 persen di bawah normal.

Restoran yang ingin meningkatkan penjualan mereka setelah tahun 2020 yang menghancurkan menemukan diri mereka terkendala oleh kurangnya pekerja — dan mereka membayar harganya.

Biayanya hampir $6.000 untuk menemukan, menyaring, dan melatih seorang pekerja per jam, sebuah studi oleh platform restoran Toast menemukan, dan itu dalam ekonomi ketika setiap restoran lain juga tidak mencari server, bartender, juru masak, pencuci piring, dan front-of- staf rumah.

Kekurangan staf didorong oleh sejumlah faktor, kata para ahli, mulai dari hambatan dan pekerja yang tidak dapat menemukan pengasuhan anak hingga orang-orang yang beralih karier. Tetapi satu faktor, khususnya, telah menjadi penangkal petir politik — penambahan mingguan federal senilai $300 untuk tunjangan pengangguran negara bagian, yang menurut beberapa orang bertindak sebagai disinsentif bagi orang untuk keluar dan mencari pekerjaan.

“Banyak orang seperti, yah, saya hanya akan menikmati musim panas, menghabiskan waktu bersama keluarga, terus mengumpulkan dan kemudian kembali bekerja pada bulan September,” kata Johannesdottir.

Debat manfaat Benefits

Di New Jersey, tunjangan pengangguran negara bagian mencapai $731 per minggu. Tambahkan $300 federal top-up, dan itu $1.031 per minggu. Sebagai perbandingan, seseorang yang bekerja penuh waktu dengan upah minimum negara bagian sebesar $12 per jam menghasilkan $480 per minggu.

Beberapa karyawan Johannesdottir di The Cliff dibayar per jam dan yang lainnya digaji, dengan upah terendah mulai dari $16 per jam. Namun, dia tidak mampu menandingi tunjangan pengangguran yang meningkat – terutama karena harga pangan melonjak.

“Marginnya sangat kecil, terutama untuk tempat seperti saya yang tidak memiliki izin minuman keras,” kata Johannesdottir. “Jika saya menaikkan semua orang ke tingkat gaji yang sama atau lebih tinggi, saya tidak berpikir kita akan bertahan.”

Ada 1,2 juta lowongan pekerjaan rekreasi dan perhotelan di bulan Maret, menurut Biro Statistik Tenaga Kerja AS, tetapi banyak dari pekerjaan itu tidak terisi. [File: Mary Altaffer/AP Photo]

Dua puluh lima negara bagian telah mengumumkan rencana untuk menarik diri dari program tunjangan pengangguran federal, yang mencakup penambahan $300 mingguan, semuanya dipimpin oleh gubernur Partai Republik.

Tetapi banyak ahli berpendapat bahwa terlalu menyederhanakan untuk mengatakan bahwa tunjangan pengangguran yang lebih tinggi adalah satu-satunya alasan pemilik restoran mengalami kesulitan mempekerjakan sekarang.

Ioana Marinescu adalah asisten profesor di University of Pennsylvania dan peneliti fakultas di Biro Riset Ekonomi Nasional.

Marinescu mengatakan penelitiannya menunjukkan bahwa sementara tunjangan pengangguran dapat menurunkan jumlah aplikasi dan membuat orang lebih cerdas, “penyebab terbesar dari kesulitan hanyalah kemacetan di pasar tenaga kerja – semua orang mencoba untuk merekrut pada saat yang sama.”

Dan karena situasi pandemi yang unik, mempekerjakan kemacetan lalu lintas “tidak diimbangi dengan peningkatan pengangguran yang sepadan”, katanya.

Manfaat adalah “pedang bermata dua”, Marinescu menjelaskan, mencatat bahwa keberadaan mereka membuat pendapatan masyarakat terlindungi sehingga mereka memiliki uang untuk dibelanjakan di bisnis seperti restoran.

Tantangan pengasuhan anak

Liburan musim panas untuk anak sekolah di AS biasanya dimulai pada bulan Juni, dan banyak sekolah di seluruh negeri masih menggunakan model pembelajaran jarak jauh atau hibrida saat mereka menuju liburan.

Sementara tunjangan pengangguran telah menjadi pusat dari banyak teori tentang mengapa pekerja tidak terburu-buru kembali, “argumen kuat dapat dibuat bahwa biaya pengasuhan anak sama pentingnya, jika tidak lebih, dalam menahan pasokan tenaga kerja,” Bob Schwartz, seorang ekonom senior di Oxford Economics, menulis dalam sebuah catatan minggu lalu (PDF).

Melanjutkan sekolah jarak jauh atau hibrida dan tingginya biaya pengasuhan anak menjadi faktor mengapa beberapa orang Amerika belum kembali bekerja [File: John Minchillo/AP Photo]

Schwartz menunjukkan bahwa pada tahun menjelang pandemi, “kenaikan harga untuk penitipan anak dan prasekolah berjalan lebih dari 30 persen di atas tingkat inflasi inti.”

Karena biaya pengasuhan anak telah meningkat lebih cepat daripada banyak barang dan jasa lainnya, “tidak ada alasan untuk percaya ini tidak akan terulang dan menahan perempuan bergaji rendah untuk kembali ke angkatan kerja kali ini,” tambahnya.

Johannesdottir percaya krisis pengasuhan anak – dikombinasikan dengan top-up federal – adalah masalah besar.

“Jika ada pekerja restoran yang menganggur ditambah penghasilan tambahan dan tinggal di rumah bersama anak-anak, sama sekali tidak ada alasan bagi mereka untuk kembali bekerja,” katanya.

Dia dan suaminya telah membuat pengorbanan pengasuhan anak mereka sendiri untuk menjaga restoran mereka tetap buka. Pada bulan Juli, mereka mengirim dua anak mereka yang masih kecil ke Islandia untuk tinggal bersama ibu Johannesdottir sehingga mereka dapat melanjutkan sekolah secara langsung.

Musim panas yang sulit

Johannesdottir saat ini bekerja dengan sekitar setengah staf yang dia butuhkan, tetapi berharap segalanya akan menjadi lebih mudah pada musim gugur, ketika tunjangan pengangguran tambahan berakhir dan anak-anak kembali ke sekolah tatap muka dan pusat penitipan anak.

Banyak pemilik restoran menunggu untuk melihat apakah minat pada pekerjaan mereka kembali setelah top-up federal $300 untuk tunjangan pengangguran negara berakhir pada bulan September. [File: Wilfredo Lee/AP Photo]

“Musim panas ini akan panjang dan sulit, tetapi jika saya bisa sampai September, saya tahu segalanya akan berubah menjadi lebih baik,” katanya.

Musim panas tidak harus sulit, kata ekonom Marinescu. Dia mengusulkan “stimulus pecundang pekerjaan” – yang akan memungkinkan pekerja untuk terus mengumpulkan $300 federal top-up sampai program berakhir pada bulan September bahkan jika mereka kembali bekerja sebelum itu, yang akan meningkatkan perekrutan sambil menyediakan jaring pengaman.

Data menunjukkan bahwa “kebanyakan orang mengambil pekerjaan sebelum tunjangan berakhir”, katanya. Tapi dia berharap untuk melihat lonjakan lamaran pekerjaan tepat sebelum tenggat waktu. Namun, bagi mereka yang menunggu, “akan lebih sulit mencari pekerjaan karena Anda akan menghadapi fenomena yang berlawanan” dari banyak pelamar untuk peran yang sama, jelasnya.

Karena permintaan restoran menemukan keseimbangan dengan pasokan tenaga kerja, Johannesdottir berharap pelanggannya akan memberi sedikit rahmat kepada stafnya.

“Kami keluar dari pandemi ini,” katanya, “tetapi kami tidak dapat benar-benar berharap semua orang berada di tempat yang kami tinggalkan sebelumnya.”

.