Afghanistan: Pecundang Tidak Bisa Menjadi Pemilih

Garis Bawah Di Depan: Ada indikasi bahwa Taliban tidak berniat mencapai kompromi dan yakin mereka dapat mengambil alih Afghanistan segera setelah penarikan AS. Perbandingan dengan kelangsungan pemerintahan Najibullah mungkin menyesatkan. Evakuasi komunitas internasional pada akhirnya harus dapat dikelola tetapi akan menimbulkan bahaya.

Tim Willasey-Wilsey, Ahli Cipher Brief, Mantan Anggota Sr, Kantor Luar Negeri Inggris

Pakar Singkat Sandi Tim Willasey-Wilsey menjabat selama lebih dari 27 tahun di Kantor Luar Negeri dan Persemakmuran Inggris. Dia sekarang menjadi Profesor Tamu Studi Perang di King’s College, London. Penempatan luar negerinya yang pertama adalah ke Angola selama Perang Dingin diikuti oleh Amerika Tengah selama ketidakstabilan pada akhir 1980-an. Klik disini untuk bio lengkapnya.

Taliban Afghanistan tidak berniat mencapai kompromi dengan Amerika Serikat, negara-negara NATO, atau pemerintah Afghanistan. Ini dijelaskan kepada saya baru-baru ini oleh seorang tokoh politik Asia Selatan yang dekat dengan kepemimpinan Taliban. Menanggapi argumen bahwa pemerintah Afghanistan yang bersatu akan mewakili hasil yang lebih baik daripada negara Islam Pashtun, jawaban singkatnya adalah “Pecundang tidak bisa menjadi pemilih”.

Ada juga tingkat penghinaan terhadap beberapa saluran yang digunakan untuk mengadakan pertemuan puncak di Istanbul. Jauh dari dihormati oleh Taliban sebagai mercusuar ketegasan Islamis, Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan dipandang dengan kecurigaan yang mendalam karena dukungannya kepada panglima perang Uzbekistan dan mantan komandan Aliansi Utara Abdul Rashid Dostum. Selain itu, upaya Kepala Staf Angkatan Darat Pakistan (COAS) Qamar Bajwa untuk membujuk Taliban agar datang ke Istanbul diduga berisiko melemahkan pengaruh Tentara Pakistan di masa depan atas Taliban.

Amerika Serikat sangat percaya pada kemampuan Bajwa untuk membawa Taliban untuk merundingkan kesepakatan di Afghanistan, tetapi Bajwa tidak sebebas untuk menyampaikan seperti yang mungkin dipikirkan Washington. Kekuasaan Bajwa saat ini berasal dari dominasinya atas perdana menteri yang melemah dan otoritasnya atas tentara. Namun, dia akan tahu bahwa dia perlu mempertahankan dukungan dari Komandan Korpsnya dan itu berarti tidak menyimpang terlalu jauh dari area kebijakan yang dikendalikan oleh tentara; yaitu India, Kashmir dan Afghanistan. Kebijakan Afghanistan adalah untuk memastikan bahwa India tidak bisa mendapatkan pijakan di Afghanistan yang (menurut tentara) paling baik dilakukan dengan mendukung partai Islamis Pashtun. Masa jabatan Bajwa sebagai COAS berlangsung hingga November 2022, cukup lama untuk membuat beberapa langkah taktis jangka pendek tetapi tidak cukup lama untuk merekayasa perubahan tentunya.

Semua faktor ini akan mendorong Taliban (yang mengetahui cara kerja internal Tentara Pakistan lebih baik daripada kebanyakan) untuk bermain lama, yakin bahwa tentara Pakistan akan tetap teguh dalam jangka panjang. Taliban mungkin juga curiga bahwa Bajwa memainkan peran mediasinya untuk mengesankan Amerika dan bahwa dia juga akan kembali ke parameter kebijakan normal setelah tentara NATO terakhir pergi.

Menurut sumber saya, Taliban yakin mereka dapat merebut Kabul “dalam beberapa hari” setelah penarikan NATO dan mereka yakin tentara Afghanistan “dalam kekacauan dan demoralisasi”. Meskipun Taliban tidak akan mengganggu pasukan AS yang pergi (kecuali diserang), mereka tidak bersedia menunggu hingga September untuk melanjutkan kampanye mereka melawan pasukan pemerintah Kabul.

Klaim ini mengingatkan pada tahun 1989, setelah penarikan Soviet ketika mujahidin memperhitungkan mereka akan menggulingkan pemerintahan Presiden Mohamed Najibullah dalam beberapa minggu. Faktanya, Najibullah bertahan selama 3 tahun melawan berbagai kelompok pemberontak yang mendapat dukungan dari Pakistan dan negara-negara Teluk dan masih dilengkapi dengan senjata Barat yang dipasok selama dekade sebelumnya. Faktanya, baru setelah Rusia secara aktif merusak Najibullah dan menghentikan perbekalannya, pemerintahannya akhirnya runtuh dan mujahidin memulai kontes yang menghancurkan untuk menguasai Kabul.


Cipher Brief mengadakan briefing pribadi dengan pakar keamanan nasional dan global paling berpengalaman di dunia. Jadilah anggota hari ini.


Tapi kita seharusnya tidak terlalu terhibur dengan teladan Najibullah. Perbandingan dengan Afghanistan saat ini menyesatkan. Pemerintahan Najibullah mampu menjangkau dan memasok semua kota besar dengan konvoi militer. Tentara Afghanistan dikerahkan untuk melindungi kota dan jalan komunikasi. Sebaliknya, pada tahun 2021, hanya rute antara Kabul dan Jalalabad yang cukup aman. Konvoi tidak bisa lewat dari Kabul ke Kandahar, Kandahar ke Herat, atau Kabul ke Mazar-e-Sharif. Tentara Afghanistan tersebar di seluruh negeri di pusat-pusat distrik sedikit demi sedikit (sering kali dikelilingi oleh pedesaan yang dikuasai Taliban) dan harus diisi ulang melalui udara. Ini bukan model yang berkelanjutan.

Selain itu, sejumlah pemimpin, pejabat, dan perwira militer Afghanistan saat ini telah menerima tawaran untuk pindah ke Amerika Serikat, Jerman, dan tempat lain. Karena situasi keamanan terus memburuk, aliran keberangkatan secara bertahap kemungkinan besar akan semakin cepat. Dalam keadaan seperti itu, pemerintah bisa meledak secara tiba-tiba. Pada tahun 1989, hanya sedikit pejabat Afghanistan yang ingin mencari perlindungan di Uni Soviet, di mana perekonomian sedang merosot tajam. Saat ini, beberapa orang Afghanistan menjadi relatif makmur berkat sumbangan internasional selama 20 tahun terakhir. Ini memberikan opsi untuk emigrasi yang tidak ada pada tahun 1989.

Penting agar negara-negara Barat tidak mendorong keruntuhan pemerintah Afghanistan dengan menutup kedutaan mereka di Kabul, seperti yang telah dilakukan Australia. Perencana militer NATO pasti sedang mengerjakan rencana darurat jika evakuasi darurat komunitas internasional akan diperlukan. Kemungkinannya adalah bahwa operasi semacam itu akan berhasil seperti pengangkutan orang asing tahun 1928 oleh pesawat Angkatan Udara Kerajaan dari Kabul ke Peshawar. Taliban mungkin menjanjikan perlindungan untuk misi diplomatik dan Pakistan pasti akan mengizinkan wilayahnya digunakan untuk menyelamatkan komunitas internasional. Namun, ini akan menjadi operasi berisiko tinggi dengan sejumlah tantangan seperti jarak, cuaca, terorisme, tembakan dari darat ke udara, dan kebetulan.

Bagi sebagian orang, ini mungkin membangkitkan gambaran jatuhnya Saigon tahun 1975 dengan pecundang terbesar adalah warga Afghanistan yang tetap tinggal, terutama para wanita, yang menghadapi masa depan ketidakpastian dan kecemasan. Mungkin juga ada krisis migrasi yang mengingatkan kita pada Suriah dalam dekade terakhir.

Mudah-mudahan kepercayaan Taliban salah tempat dan mereka gagal membuat kemajuan melawan tentara Afghanistan dan pada akhirnya akan menerima manfaat dari penyelesaian yang dinegosiasikan. Hasil seperti itu terasa utopis saat ini dan akan membutuhkan lebih banyak dukungan internasional daripada yang terlihat dalam beberapa bulan terakhir.


Bicaralah tentang Afghanistan dengan para ahli di Konferensi Keamanan Nasional The Cipher Brief pada 24-26 Oktoberth di Sea Island, GA.

Fokus 2021 kami adalah menavigasi pasca-pandemi dan memeriksa cara-cara sektor publik dan swasta bekerja sama untuk mengatasi ancaman keamanan nasional dari China, Rusia, Dunia Maya, dan Luar Angkasa serta aplikasi Kecerdasan Buatan dan Pembelajaran Mesin melalui latihan meja, pembicara tamu dan sesi jaringan. Minta kursi Anda hari ini.


Baca lebih banyak berita, wawasan, dan perspektif keamanan nasional yang didorong oleh pakar di The Cipher Brief