Penerbangan gratis, lotere, uang tunai: insentif vaksin Hong Kong | Berita Bisnis dan Ekonomi

Ketika pemilik bar dan klub malam di Hong Kong bertemu dengan pejabat kota bulan ini, mereka berharap mendengar bagaimana pemerintah berencana untuk membujuk lebih banyak populasi yang kebal untuk divaksinasi, dengan bisnis mereka hanya diizinkan terbuka untuk orang yang diinokulasi.

Sebaliknya, para pejabat membalikkan keadaan – menanyakan apa yang akan mereka lakukan untuk membantu meningkatkan salah satu pengambilan vaksin Covid-19 paling lambat di antara kota-kota global.

“Mereka hanya bertanya kepada kami apakah kami memiliki ide atau rencana untuk meningkatkan tingkat vaksinasi,” kata Liu Wai, yang mewakili industri sebagai ketua Federasi Hong Kong dan Kowloon Ballroom and Nightclub Merchants. Seperlima dari klub malam telah ditutup dalam lima bulan penutupan dan sisanya hanya mendapatkan 10% dari pendapatan reguler setelah dibuka kembali, katanya, membuat mereka sangat ingin melihat peningkatan imunisasi.

Pemerintahan Carrie Lam semakin bergantung pada bisnis dan institusi lokal untuk membantu orang divaksinasi, karena pemerintahnya yang didukung Beijing berjuang untuk meyakinkan penduduk yang enggan dalam suasana ketidakpercayaan menyusul protes anti-China yang meluas pada tahun 2019. Perusahaan besar, restoran, dan bahkan perguruan tinggi telah mulai menawarkan pembayaran tunai, waktu istirahat tambahan, bahkan kesempatan untuk memenangkan apartemen senilai $ 1,4 juta.

“Pejabat pemerintah belum dapat menemukan cara untuk terlibat dengan komunitas untuk membangun momentum vaksinasi,” kata Karen Grépin, seorang profesor di Sekolah Kesehatan Masyarakat Universitas Hong Kong. “Di situlah mereka goyah. Tetapi juga sangat menantang bagi mereka untuk memimpinnya, dari perspektif politik. Itu tidak berarti mereka harus menyerah. Mereka harus menemukan cara. Tapi itu berarti bekerja melalui agen yang lebih tepercaya. “

Lebih banyak bisnis dan institusi akan mengemuka. Pekan lalu, bandara internasional kota mengumumkan akan memberikan 60.000 tiket penerbangan kepada orang-orang yang divaksinasi sebelum batas waktu September. Klub Joki Hong Kong, yang menjalankan arena pacuan kuda dan fasilitas taruhan, telah menawarkan hingga tiga hari cuti khusus berbayar dan perlindungan asuransi tambahan bagi karyawan yang mendapatkan kesempatan.

Bahkan regulator pun ikut terlibat. Otoritas Moneter Hong Kong mendesak bank untuk memberikan cuti vaksinasi selama dua hari kepada karyawan mereka, surat kabar lokal Apple Daily melaporkan pada hari Senin. HKMA, yang menolak berkomentar secara khusus tentang pembicaraan tersebut, membenarkan bahwa mereka membuat permintaan untuk memfasilitasi imunisasi.

Pengembang Hong Kong, Chinese Estates Holdings Ltd. dan lengan filantropis Sino Group Ng Teng Fong Charitable Foundation juga memberikan apartemen baru senilai HK $ 10,8 juta ($ 1,4 juta) kepada penduduk yang telah divaksinasi.

Penunjukan vaksin melonjak setelah beberapa insentif ditawarkan [File: Bloomberg]

Penunjukan vaksin melonjak ke level tertinggi dalam tiga minggu setelah lotere apartemen diumumkan, dengan sekitar 17.700 orang memesan slot untuk pengambilan gambar BioNTech SE pada hari Sabtu, sementara 10.500 lainnya memesan janji untuk pembuat China Sinovac Biotech Ltd.

Hongkong dan Shanghai Hotels Ltd., yang menjalankan Peninsula Hotel yang bersejarah di kota itu, telah menawarkan 1.500 karyawannya yang berbasis di Hong Kong HK $ 2.000 untuk diinokulasi, dan tambahan HK $ 2.000 jika mereka mampu memvaksinasi 70% pekerja lokalnya.

Perguruan tinggi lokal juga mengambil langkah untuk mendorong suntikan, dengan Universitas Cina Hong Kong mengharuskan siswa yang tinggal di asrama untuk divaksinasi, atau membayar tes Covid mereka sendiri setiap dua minggu.

Karena banyak tempat di seluruh dunia berebut untuk mendapatkan lebih banyak vaksin, pemerintah Hong Kong berada dalam posisi unik karena memiliki ratusan ribu dosis vaksin mRNA yang tidak terpakai yang dikembangkan oleh BioNTech SE dan Pfizer Inc. yang akan kedaluwarsa. Jika tingkat vaksinasi tidak naik, risiko kota tertinggal karena beberapa hub global lainnya melanjutkan pertemuan dan perjalanan.

Pemerintah telah mencoba membuat vaksin lebih nyaman, bahkan mengizinkan bisnis untuk menjadwalkan sesi vaksinasi di tempat. Pada pertengahan Mei, Deloitte mengumumkan 170 staf telah diinokulasi pada satu sesi tersebut.

Hanya 13,4% penduduk Hong Kong telah diinokulasi penuh meskipun menjadi salah satu dari sedikit tempat di dunia di mana suntikan Covid tersedia untuk semua orang dewasa, menurut Pelacak Vaksin Bloomberg. Itu jauh di bawah pusat keuangan lain termasuk Singapura, pada 28,3%, dan London, pada 28,6%.

Pemimpin Lam, yang telah lama menepis saran untuk menawarkan uang tunai kepada penduduk atau insentif serupa, mengatakan pekan lalu bahwa pemerintahnya telah melakukan tugasnya dengan membeli cukup vaksin dan membuatnya tersedia secara gratis.

“Kami berharap insentif ekonomi bisa diberikan oleh lembaga atau pengusaha,” ujarnya. “Untuk pemerintah, kami akan fokus pada sisi kebijakan.”

‘Can’t Survive’

Tetapi beberapa pemilik bisnis dan ahli berpendapat bahwa keengganan pemerintah untuk mengambil tindakan konkret – seperti mandat masker relaksasi atau persyaratan karantina wisatawan selama 14 hingga 21 hari – melemahkan upaya swasta, dan dalam beberapa kasus bertentangan dengan mereka.

David Webb, seorang investor terkemuka Hong Kong dan aktivis tata kelola perusahaan, mengejek tawaran bandara untuk penerbangan gratis bagi orang-orang yang divaksinasi di Twitter minggu lalu, mencatat bahwa siapa pun yang memenangkan tiket masih perlu keluar untuk karantina. Hong Kong mewajibkan semua pelancong yang datang untuk dikarantina di hotel, meskipun mereka memiliki rumah di kota.

“Dapatkan vaksinasi, menangkan kesempatan untuk membayar karantina hotel selama 2 atau 3 minggu saat Anda kembali?” Webb menulis. “Hampir tidak ada tawaran menarik dari perusahaan milik negara ini.”

Karena tingkat vaksinasi yang rendah, bahkan orang yang diinokulasi penuh harus mengikuti batasan COVID yang berlaku [File: Lam Yik/Bloomberg]

Langkah-langkah untuk memulihkan kebebasan orang-orang yang divaksinasi ini semakin banyak dilakukan di seluruh dunia. AS dan Korea Selatan sama-sama telah mencabut mandat masker luar ruangan untuk orang-orang yang divaksinasi, sementara Uni Eropa mengatakan akan menyambut orang Amerika yang divaksinasi sebagai turis musim panas ini tanpa persyaratan karantina.

Pemerintah Hong Kong mengatakan tidak dapat menggunakan insentif seperti itu karena tingkat perlindungan yang rendah di antara penduduk, dan risiko penyebaran varian baru – meskipun tingkat vaksinasi Korea Selatan saat ini lebih rendah daripada bekas koloni Inggris itu. Pada hari Jumat, pejabat kota mengatakan mereka akan mengizinkan pengecualian karantina untuk sejumlah kecil bankir senior yang bepergian untuk bisnis.

“Jika kita tidak dapat memiliki tingkat vaksinasi sekitar 70%, saya tidak berpikir kita dapat bersantai secara substansial saat bepergian, pada masking, pada semua tindakan jarak sosial. Kami akan tertinggal, ”kata Lam Ching Choi, seorang dokter medis dan anggota Dewan Eksekutif yang menasihati Carrie Lam.

Hubungan kompleks Hong Kong dengan China daratan, yang ingin kota itu membasmi transmisi lokal sebelum membuka kembali perbatasan yang vital secara ekonomi, juga mendorong sikap konservatif para pejabat.

Seperti segelintir tempat berlindung Covid lainnya di kawasan Asia-Pasifik yang telah menurunkan kasus lokal ke nol, kota ini berisiko tertinggal dalam upayanya untuk mencegah semua infeksi, terutama karena negara-negara lain menerima bahwa Covid-19 adalah endemik, dan berpindah.

Itu adalah orang-orang yang frustrasi yang mengatakan bahwa meskipun telah diinokulasi penuh, mereka masih menjadi sasaran pembatasan yang terlalu keras. Bagi orang lain yang belum mendapatkan suntikan, kurangnya pelonggaran telah menimbulkan pertanyaan tentang mengapa mereka harus repot.

“Anda tidak dapat bertahan seperti ini ketika tidak ada bisnis,” kata Chin Chun-wing, Ketua Asosiasi Bar dan Klub Hong Kong. “Tidak ada yang akan divaksinasi hanya untuk minum.”

.