Perceraian Gates memacu perubahan ke yayasan $ 50 miliar | Berita Bisnis dan Ekonomi

Ketika Bill Gates dan Melinda French Gates mengumumkan perpisahan mereka yang mengejutkan setelah 27 tahun menikah, mereka mengatakan tidak akan ada perubahan pada yayasan $ 50 miliar mereka.

Sekarang, sekitar tiga minggu kemudian, setelah pengungkapan bahwa Melinda menganggap perceraian beberapa tahun sebelumnya sebagian karena hubungan Bill dengan Jeffrey Epstein, dan di tengah laporan tentang perilakunya yang meragukan di Microsoft Corp., ada tanda-tanda perubahan akan datang ke salah satu filantropis paling kuat di dunia. organisasi.

Mark Suzman, chief executive officer Gates Foundation, telah memberi tahu karyawannya bahwa dia sedang dalam pembicaraan untuk memperkuat “keberlanjutan jangka panjang dan stabilitas yayasan.”

“Saya secara aktif berdiskusi dengan Bill dan Melinda langkah-langkah yang mungkin mereka dan Warren ambil,” kata Suzman dalam sebuah pernyataan Kamis, mengacu pada miliarder Warren Buffett, anggota ketiga dari dewan yayasan.

Suzman mengatakan belum ada keputusan yang dibuat, tetapi menambahkan bahwa Bill dan Melinda telah “menegaskan kembali komitmen mereka kepada yayasan dan terus bekerja sama atas nama misi kami”. Dia juga menjelaskan “yayasan tidak pernah menerima tuduhan pelecehan apa pun terkait Bill.”

Ini adalah perubahan terbaru dalam apa yang tampaknya menjadi perpecahan yang semakin sengit.

Sejak pengumuman perceraian diposting ke Twitter, ada laporan bahwa Bill berselingkuh dan menjalin hubungan asmara kantor lainnya dengan karyawan di Microsoft. The New York Times pada hari Rabu melaporkan bahwa Gates menerima keluhan tentang perilaku Michael Larson, yang menjalankan Cascade Investment, yang selama beberapa dekade mengawasi kekayaan Gates.

Serangan media telah menodai persona filantropis tekno kutu buku Gates, dan mempertanyakan apakah pasangan tersebut dapat bekerja sama satu sama lain tanpa mengganggu operasi Yayasan Bill & Melinda Gates.

The Wall Street Journal melaporkan Kamis bahwa mereka sedang mempertimbangkan untuk membawa direktur luar, mengutip orang-orang yang tidak diidentifikasi.

Tiga Anggota

Saat ini hanya ada tiga wali: Gates, French Gates, dan Buffett, yang telah menambahkan lebih dari $ 27 miliar uangnya sendiri ke yayasan selama 15 tahun terakhir.

Setiap perubahan pada struktur pondasi dapat berdampak besar pada fokusnya.

Menambahkan lebih banyak orang ke dewan dapat “mendemokratisasikan proses pengambilan keputusan akhir,” di yayasan, kata Maribel Morey, sejarawan filantropi dan direktur eksekutif di Institut Miami untuk Ilmu Sosial.

Papan tiga orang itu luar biasa kecil untuk fondasi ukurannya. Ford Foundation, yang kira-kira berukuran seperlima dari ukuran Gates Foundation, memiliki 15 anggota di dewannya. The Rockefeller Foundation, pada ukuran ke-10, memiliki tidak kurang dari 12 setiap saat.

Memperluas dewan akan menjadi hal yang positif, kata Morey, dan mereka bisa menggunakannya untuk meningkatkan keberagaman.

“Pada saat ini, ini adalah keputusan yang saling menguntungkan karena, pada satu tingkat, Yayasan Gates berada di bawah pengawasan yang jauh lebih cermat,” kata Morey. “Di tingkat lain, jauh lebih masuk akal untuk memasukkan orang lain ke dalam ruangan ketika Anda adalah pasangan yang bercerai dengan hanya satu orang di dewan.”

Nasib yayasan hanyalah salah satu aspek dari perceraian.

Gates, 65, salah satu pendiri Microsoft, adalah orang terkaya keempat di dunia, dengan kekayaan bersih $ 143,8 miliar, menurut Bloomberg Billionaires Index.

Aset terbesarnya adalah Cascade, perusahaan induk yang dia ciptakan dengan hasil penjualan saham Microsoft dan dividen yang dijalankan oleh Larson. Melalui Cascade, Gates memiliki minat dalam real estat, energi dan perhotelan serta saham di puluhan perusahaan publik, termasuk Kereta Api Nasional Kanada dan Deere & Co. Gates juga merupakan salah satu pemilik tanah swasta terbesar di AS.

Dalam beberapa pekan terakhir, telah terjadi beberapa transfer saham senilai lebih dari $ 3 miliar dari Cascade ke French Gates, termasuk Deere, Canadian National Railway Co. dan AutoNation Inc.

Itu hanya sebagian kecil dari sekitar $ 50 miliar ekuitas publik yang dilaporkan oleh perusahaan.

.