Wisata vaksin: Baca cetakan kecilnya, peringatkan agen perjalanan | Berita Bisnis dan Ekonomi

Asosiasi agen perjalanan di India dan Thailand – keduanya berjuang melawan lonjakan infeksi – telah memperingatkan masyarakat terhadap operator yang mengiklankan tur ke luar negeri untuk mendapatkan vaksinasi, dengan mengatakan mungkin ada biaya tersembunyi.

Iklan untuk tur vaksin, terutama ke AS, telah bermunculan di media sosial di India, meskipun ada pembatasan yang membuat perjalanan internasional hampir tidak mungkin dilakukan. Di Thailand juga, ada peningkatan jumlah paket wisata yang menawarkan kesempatan untuk bergabung dalam antrean vaksinasi di luar negeri.

“Tidak ilegal pergi ke AS, bepergian adalah pilihan Anda,” kata Jyoti Mayal, presiden Asosiasi Agen Perjalanan India. “Sebagai asosiasi, saran kami adalah memeriksa kredibilitas agen, periksa semua dokumen, lalu lanjutkan.”

Gem Tours & Travels Pvt. mengambil nama dari 5.000 orang yang tertarik untuk tinggal selama tiga hari di New York untuk vaksinasi pertama dan perjalanan lain beberapa minggu kemudian untuk suntikan kedua, dengan biaya setiap perjalanan sekitar 150.000 rupee ($ 2.000). Agwani Perjalanan Prajurit India mengiklankan perjalanan 21 hari ke New York untuk mendapatkan vaksin Pfizer-BioNTech dengan harga sekitar $ 6.100, tetapi tidak pernah berjalan karena India mulai meluncurkan suntikan, kata pemilik perusahaan Pradeep Sharma.

Operator lain, Arabian Nights Tours LLC yang berbasis di Dubai, mengiklankan “perjalanan menuju vaksinasi dan kebahagiaan” di Rusia. Mulai dari $ 1.780, tur termasuk tiket pulang-pergi dari Delhi ke Moskow, akomodasi 24 malam di St Petersburg dan ibu kota, dan dua dosis vaksin Sputnik. Meskipun biaya “dukungan visa” sudah termasuk, biaya visa tidak. Ada juga kemungkinan Rusia menutup perbatasannya dengan kedatangan dari India, sebuah faktor yang dikutip media lokal yang dikutip oleh operator tur tidak “di tangan kami”.

Di Thailand juga ada iklan untuk tur vaksin ke AS dan Rusia. Salah satu operator Bangkok menawarkan perjalanan mulai dari $ 2.400 hingga $ 6.400 ke San Francisco, New York, dan Los Angeles, dengan harga yang bergantung pada jarak waktu antara dosis dan merek vaksin. Johnson & Johnson hanyalah satu pukulan, dan oleh karena itu akan membutuhkan waktu tinggal yang lebih singkat. Pemilik agensi lain dilaporkan mengatakan dia telah menerima ratusan pertanyaan tetapi 80% orang tidak memiliki visa AS.

Banyak dari paket di Thailand tidak termasuk biaya visa, tiket pesawat, makan atau biaya karantina di kedua ujungnya, jika berlaku. Operator tur juga tidak bertanggung jawab jika pelancong sakit akibat efek samping dari vaksin, menurut Suthiphong Pheunphiphop, presiden Asosiasi Agen Perjalanan Thailand.

“Pemerintah tidak menghentikan setiap operator tur untuk menjual paket seperti itu, namun banyak beban dan risiko jatuh ke tangan pelancong daripada operator tur, jadi pelanggan harus mempertimbangkan apakah perjalanan itu sepadan dengan risikonya,” kata Suthiphong.

Beberapa orang memilih terbang ke tempat-tempat yang menawarkan vaksin pilihan mereka [File: Gabby Jones/Bloomberg]

Permintaan untuk tur vaksin didorong sebagian oleh akses yang tidak setara ke vaksin yang dianggap paling efektif, yang telah dijamin oleh negara-negara kaya. Itu menekan banyak negara berkembang dan mendorong orang-orang di tempat-tempat itu untuk mencari di tempat lain, jika mereka punya uang. Baik India dan Thailand melihat gelombang baru virus yang ganas, dan tertinggal di belakang tempat-tempat seperti AS dalam hal pengambilan gambar, 7% atau kurang dari populasi mereka tercakup.

Tetapi ada juga pertanyaan apakah beberapa tur vaksin bahkan praktis, mengingat penutupan perbatasan dan pengurangan jadwal penerbangan. India, misalnya, telah menangguhkan penerbangan penumpang komersial internasional berjadwal hingga 31 Mei dan awal bulan ini, AS melarang sebagian besar perjalanan dari India, meskipun pembatasan perjalanan tidak berlaku bagi warga negara AS atau penduduk tetap.

“Beberapa hal bisa salah,” kata Mayal. “Mungkin kamu harus tinggal sebulan tapi kamu harus tinggal lebih lama lalu siapa yang menanggung biayanya? Dan katakanlah Anda bahkan tidak mendapatkan vaksin, uang Anda habis dan Anda tidak perlu liburan. ”

Beberapa orang melakukannya sendiri, memilih untuk terbang sendiri ke tempat-tempat yang menawarkan vaksin pilihan mereka.

Salah satu influencer media sosial Thailand, yang menggunakan nama samaran Sasdha dan yang menolak memberikan nama aslinya dengan alasan masalah privasi atas beberapa postingannya yang berhubungan dengan pemerintah, melakukan hal itu. Dia saat ini berada di New York bersama ibunya, menunggu pengambilan gambar keduanya. Biaya perjalanan mereka sekitar 500.000 baht ($ 16.000), termasuk tiket pesawat kelas bisnis, akomodasi di AS, dan karantina wajib selama 14 malam saat mereka kembali ke Bangkok.

“Pengalamannya sangat mudah dan tidak ada antrian di pusat vaksinasi. Kami memiliki paspor, dan ibu saya dan saya membutuhkan total lima menit untuk mendapatkan vaksin kami ”di toko obat CVS setempat, katanya.

Sasdha, yang seperti ibunya sudah memiliki visa turis 10 tahun untuk AS, mengatakan dia memulai perjalanan karena dia tidak yakin dengan kemampuan pemerintah Thailand untuk mengatasi wabah terbaru dan mendapatkan vaksin yang dia inginkan.

“Kita semua tahu bahwa Pfizer dan Moderna adalah pilihan terbaik dan semua orang menginginkan merek ini,” ujarnya. Thailand saat ini hanya menawarkan suntikan dari AstraZeneca Plc dan China Sinovac Biotech Co.

“Kami bahkan tidak bisa memilih di antara keduanya jadi seperti warga Thailand yang divaksinasi dengan tangan terikat di luar keinginan mereka,” katanya.

.