Berinvestasi pada perawat untuk melawan pandemi, membangun kembali kesehatan yang hancur | Pandemi virus corona

Perawat di seluruh dunia berada dalam krisis, apakah mereka sedang menghadapi badai COVID-19 di India, jajaran angkatan kerja Inggris yang kelelahan, mengorganisir tawaran kenaikan gaji sebesar 1 persen, atau di Kenya di mana, di beberapa daerah, mereka memilikinya belum dibayar sama sekali selama berbulan-bulan.

Dibayar rendah, diremehkan dan kurang didukung: perawat melaporkan tingkat stres dan kelelahan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Dewan Perawat Internasional mengatakan “efek COVID-19” berarti kekurangan perawat global sekarang mencapai enam juta, sebagian besar di negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah.

Ini harus berubah. Jika kita ingin mengatasi pandemi ini dan masa depan serta mengatasi beban penyakit tidak menular dan penyakit mental yang semakin meningkat, tenaga perawat yang kuat dan termotivasi akan menjadi tulang punggung upaya kita.

Sekarang kita memiliki kesempatan sekali dalam satu generasi untuk membalikkan keadaan. Pada Majelis Kesehatan Dunia minggu ini, para menteri kesehatan akan diminta untuk mengesahkan strategi lima tahun baru untuk mengubah profesi perawat, melalui perbaikan kondisi kerja, regulasi, pendidikan, pelatihan dan pengembangan kepemimpinan.

Sebagai kelompok profesional kesehatan terbesar, dengan jangkauan terbesar ke masyarakat dan tingkat kepercayaan populasi tertinggi, perawat memiliki peran penting dalam memerangi penyakit – dan mencapai cakupan kesehatan universal. Pemerintah yang berpikir mereka tidak mampu membelinya harus berpikir ulang: bukti menunjukkan investasi dalam keperawatan tidak hanya meningkatkan kesehatan, tetapi juga mendukung kesetaraan gender dan pertumbuhan ekonomi.

Pandemi ini telah menyoroti apa yang sebenarnya dilakukan perawat dan petugas kesehatan lainnya – jam-jam yang melelahkan, risiko terhadap keselamatan pribadi mereka, dll. Namun masih ada kecenderungan untuk menganggap mereka sebagai “malaikat pengampun”, bukan sebagai profesional yang sangat terampil yang menggabungkan kecerdasan emosional dengan kemampuan pemecahan masalah yang kompleks, karena mereka menentukan prioritas untuk banyak pasien sepanjang waktu.

Beberapa di antaranya tidak diragukan lagi berasal dari sikap budaya yang mengakar, mengingat sebagian besar perawat adalah wanita. Status mereka yang rendah dalam sistem kesehatan berarti mereka secara tradisional tidak diajak berkonsultasi tentang kebijakan kesehatan atau dipertimbangkan untuk posisi kepemimpinan tingkat yang lebih tinggi.

Organisasi Kesehatan Dunia telah memberikan contoh yang sangat baik dengan menunjuk seorang kepala perawat; semua negara harus mengikuti jejaknya.

Perawat sendiri menganjurkan visi baru untuk profesinya. Kampanye Nursing Now memiliki kelompok perawat di 126 negara, melobi untuk pengakuan yang lebih besar tentang apa yang dapat mereka lakukan dan suara yang lebih besar dalam pengambilan keputusan kebijakan kesehatan.

Dalam pekerjaan sehari-hari, perawat menunjukkan bahwa mereka dapat menjadi pemimpin dan inovator – dari Sana di Pakistan yang merintis perawatan kesehatan mental melalui telemedicine di wilayah North West Frontier yang terpencil, hingga Stephan di Ghana yang mengembangkan platform baru untuk rehabilitasi saraf jarak jauh dari stroke korban melalui panggilan WhatsApp, dan Harriet di Uganda, seorang perawat-bidan wirausaha yang organisasinya telah bekerja tanpa lelah melalui pandemi untuk mendukung gadis remaja yang mengalami kehamilan dan persalinan.

Saat kita membangun kembali sistem kesehatan setelah pandemi, banyak yang harus dilakukan dan tidak ada yang dapat dilakukan tanpa perawat. Perawat perlu terus merangkul kepemimpinan dan menghancurkan stereotip dan kondisi negatif dan melemahkan yang membatasi profesi mereka di mana-mana. Tapi mereka tidak bisa melakukannya sendiri. Pemerintah yang ingin melihat peningkatan kesehatan menjangkau setiap bagian dari populasi mereka – dengan semua manfaat yang akan diberikan – perlu berinvestasi dalam keperawatan dan memungkinkan perawat untuk bekerja secara maksimal.

Ini berarti mengakui peran kunci yang dapat dimainkan perawat dalam merancang dan memberikan layanan untuk populasi – dan menciptakan peluang untuk perawatan yang dipimpin perawat, terutama untuk penyakit tidak menular dan dalam perawatan kesehatan primer dan komunitas.

Pemimpin perawat harus menjadi bagian dari semua perumusan kebijakan, perencanaan dan dewan manajemen sehingga mereka dapat membawa perspektif dan pengalaman mereka untuk bermain dalam pengambilan keputusan kesehatan. Karena pandemi telah sangat disorot, pemerintah harus memastikan perawat memiliki kondisi kerja yang layak, pendidikan dan peraturan yang sesuai, dan pendanaan yang memadai untuk pendidikan dan pekerjaan, jika mereka ingin terus merekrut dan mempertahankan mereka.

Perawat memberi kita begitu banyak: kita harus memastikan mereka didukung, dihormati, dilindungi, dimotivasi dan diperlengkapi untuk berkontribusi secara aman dan optimal pada potensi penuh mereka.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.