Kesenjangan rasial Minnesota: Akankah mendaratkan jembatan untuk memperbaiki kesalahan Rondo? | Berita Infrastruktur

Di Amerika Serikat, beberapa tempat baru-baru ini menghadapi pertempuran yang lebih berbelit-belit untuk mencabut warisan rasisme dan ketidaksetaraan bersejarah daripada negara bagian Minnesota. Terlepas dari peringkatnya sebagai salah satu tempat terbaik untuk tinggal di negara ini, perbedaan rasnya termasuk yang terburuk di negara ini.

Segera setelah vonis bersalah dalam kasus pembunuhan George Floyd dan proposal oleh pemerintahan Presiden AS Joe Biden untuk menginvestasikan $ 2,3 triliun dalam infrastruktur, termasuk di komunitas dengan sejarah diskriminasi rasial, sebuah proyek baru di lingkungan bersejarah Black dari Rondo di Saint Paul bercita-cita untuk mempersempit jarak.

Rondo pernah menjadi rumah bagi 80 persen komunitas kulit hitam di kota itu. Namun 60 tahun lalu, komunitas dan budayanya tergeser ketika Interstate 94 dibangun. Dibangun untuk menghubungkan Great Lakes dengan Great Plains, jalan raya tersebut membelah lingkungan menjadi dua, menghancurkan 700 rumah milik Black dan menutup 300 bisnis milik Black.

Kami akan (mengemudi) di jalan bebas hambatan sebagai seorang anak dan ayah saya akan berkata, ‘Kami berada di kamar saya sekarang.’ Dia ingat pernah diusir saat masih kecil, rumah ibunya dibakar sebagai tempat latihan oleh pemadam kebakaran.

Melvin Carter, Walikota Saint Paul, Minnesota

Sekarang, sebuah organisasi nirlaba bernama ReConnect Rondo ingin pemerintah lokal berkumpul dengan bisnis, dermawan, dan penduduk untuk membangun “jembatan darat” senilai $ 460 juta di atas jalan raya yang dapat menampung distrik perusahaan budaya Afrika-Amerika yang berkembang – dan benar itu kesalahan sejarah.

Kelompok tersebut melihat potensi dukungan dari Washington, DC, di mana Biden dan Menteri Perhubungan AS Pete Buttigieg telah memasukkan $ 20 miliar dalam pengeluaran untuk jenis proyek ekuitas yang tepat ini sebagai bagian dari penggerak infrastruktur mereka yang lebih luas. Inti dari upaya ini adalah walikota kulit hitam pertama Saint Paul, yang anggota keluarganya kehilangan rumah ketika jalan antar negara bagian dibangun melalui Rondo.

‘Keadilan mobilitas’

Bagian dari dorongan infrastruktur Biden berupaya menggunakan kebijakan ekonomi dan transportasi untuk memperbaiki ketidakadilan sosial – seperti di Rondo dan komunitas kulit berwarna lainnya yang dihancurkan untuk memberi jalan bagi jalan raya.

“Ada banyak sekali contoh jalan raya antarnegara bagian AS yang secara langsung dan sengaja dialihkan melalui komunitas minoritas yang sudah mapan, menyebabkan pergolakan komunitas, kehilangan rumah dan bisnis, dan penderitaan psikologis yang dalam,” Perwakilan AS Betty McCollum, yang distriknya mencakup Rondo, mengatakan kepada Al Jazeera di sebuah pernyataan.

Banyak dari mereka yang terlantar dari Rondo pada 1950-an dan 60-an memiliki sedikit pilihan ke mana mereka bisa pergi, karena perjanjian perlindungan menghentikan orang Amerika Hitam untuk pindah ke banyak bagian kota di era kotor sejarah perkotaan Amerika.

“Visi komunitas untuk menghubungkan kembali lingkungan Rondo adalah langkah penting untuk menyembuhkan luka permanen rasisme sistemik,” kata McCollum.

Sebuah rendering arsitektur menunjukkan jembatan darat Rondo, menghadap ke timur menuju pusat kota Saint Paul, Minnesota di Amerika Serikat [Courtesy: ReConnect Rondo]

Proyek ini akan menjalankan lima blok kota dan akan membutuhkan pembatasan ruang udara di atas jalan antar negara bagian dan merancang platform melintasi tanah tak bertuan yang saat ini mengelilingi jalan raya timur-barat.

Jalan raya yang ada saat ini akan tetap utuh untuk kendaraan bermotor sedangkan jembatan darat akan menyatukan kembali dua bagian dari komunitas tersebut.

Total biaya modal untuk jembatan darat akan menjadi sekitar $ 460 juta, menurut studi kelayakan Juli 2020 yang dikembangkan untuk ReConnect Rondo.

McCollum juga mendukung proyek ini. Dan di tingkat kota, Walikota Saint Paul Melvin Carter dipandang sebagai sekutu utama yang sejarah keluarganya terkait erat dengan Rondo.

‘Kekerasan ekonomi dan trauma psikologis’

Carter, 42, adalah penduduk Rondo generasi kelima setelah leluhurnya pindah ke utara dari Texas pada tahun 1916.

Keluarganya kehilangan enam properti ketika antarnegara bagian dibangun, menghadapi kehancuran finansial setelah menerima sen dolar untuk perkiraan nilai wajar mereka dari pemerintah kota – yang menggunakan domain terkemuka dan uang dari Washington untuk memindahkan orang-orang keluar dari jalan di bawah Federal Aid Highway Act of 1956.

Seorang anak laki-laki di Rondo mengawasi saat buldoser meratakan area untuk memberi jalan ke Interstate 94 [Courtesy: Minnesota Historical Society]

“Kami akan [driving] di jalan bebas hambatan sebagai seorang anak dan ayah saya akan berkata, ‘Kami berada di kamar saya sekarang,’ ”kata Carter kepada Al Jazeera. Dia ingat pernah diusir saat masih kecil, rumah ibunya dibakar sebagai tempat latihan oleh pemadam kebakaran.

Carter mengatakan dia dibesarkan dalam komunitas yang mengenang Rondo tua, meskipun percakapan baru-baru ini bergeser ke arah cita-cita yang penuh harapan untuk masa depan komunitas.

Sekitar 15 persen populasi Saint Paul berkulit hitam, dan komunitas tersebut masih bergulat dengan “kekerasan ekonomi dan trauma psikologis” dari apa yang terjadi di Rondo, kata Carter.

Itulah mengapa dia percaya bahwa skala upaya Rondo harus “sepadan dengan besarnya kerusakan yang ditimbulkan sejak awal”. Visi besar itu akan merevitalisasi warisan dan mempromosikan kekayaan antargenerasi.

Tantangan konstruksi

Mewujudkan jembatan darat akan membutuhkan navigasi lanskap yurisdiksi yang kompleks, kata para ahli, karena negara bagian memiliki dan mengoperasikan jalan raya antarnegara bagian tetapi kota mengontrol tanah di sekitarnya.

ReConnect Rondo telah turun tangan untuk membantu menyediakan alat dan sumber daya yang dibutuhkan penduduk dan pemangku kepentingan untuk memperjuangkan gagasan tersebut di tingkat kota, negara bagian, dan federal.

Keith Baker, direktur eksekutif kelompok tersebut, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa keadilan mobilitas adalah “kritis” bagi orang-orang yang tinggal di Rondo dan di seluruh Minnesota, dan memperkirakan proyek jembatan darat akan membuahkan hasil selama dekade berikutnya.

“Tidak seperti proyek lain di mana jembatan darat diusulkan, kami tidak hanya memanggil [for] ruang taman, tetapi lebih merupakan respons holistik untuk mendukung kesejahteraan masyarakat dan pemerataan hasil transportasi, ”jelasnya.

Tanggapan holistik itu mencakup perumahan yang terjangkau, penciptaan lapangan kerja dan inkubasi bisnis, kata Baker.

Rencana tersebut juga akan menciptakan setidaknya enam hektar (15 acre) lahan kena pajak, yang berpotensi meningkatkan nilai properti di dekatnya dan mengandalkan pendekatan bottom-up dari kepercayaan masyarakat atas tanah. Beberapa perencana kota melihat ini sebagai cara untuk menghindari gentrifikasi di Rondo.

Visi komunitas untuk menghubungkan kembali lingkungan Rondo adalah langkah penting untuk menyembuhkan luka rasisme sistemik yang bertahan lama.

Betty McCollum, Anggota Kongres AS yang mewakili Minnesota

Dengan aspek tempat tinggal dan pekerjaan, proyek ini bertujuan untuk memberikan preferensi kepada keturunan keluarga kelas pekerja yang propertinya disita selama “pembaruan kota” pada tahun 1960-an.

Dalam hal menarik dukungan ekonomi, banyak perusahaan di Kota Kembar mengatakan mereka sangat ingin bermitra dengan masyarakat untuk membantu mempersempit kesenjangan kekayaan, terutama setelah pembunuhan Floyd, Philando Castile, dan Daunte Wright oleh polisi.

Proyek jembatan tanah adalah contoh utama di mana pengaruh politik dan keuangan mereka dapat berguna, kata para pendukung.

Status perubahan

Di tengah gerakan yang lebih besar untuk memperbaiki kebijakan perencanaan kota yang rasis di masa lalu, proyek Rondo dipandang sebagai ujian lakmus untuk memberi kompensasi kepada komunitas atas hilangnya 700 rumah dan 300 bisnis.

Sementara itu, Departemen Transportasi Minnesota (MnDOT) telah meluncurkan inisiatif paralel terpisah yang disebut Rethinking I-94 untuk menata kembali arteri utama antara pusat kota Minneapolis dan Saint Paul.

Sebuah rendering visual dari pemandangan jalanan di Rondo, yang dibayangkan sebagai distrik perusahaan budaya Afrika-Amerika yang membenarkan kesalahan bersejarah yang membuat rumah dan bisnis milik Black dihancurkan untuk memberi jalan bagi jalan raya antarnegara bagian pada 1950-an dan 1960-an [Credit: ReConnect Rondo]

Proyek itu sebagian besar difokuskan pada lalu lintas dan keselamatan, tetapi Komisaris MnDOT Margaret Anderson Kelliher mengatakan badan tersebut mendukung permintaan pendanaan ReConnect Rondo untuk merencanakan dan mengembangkan proposal jembatan darat.

“Saat ini kami belum memiliki pendanaan yang teridentifikasi untuk mereka [ReConnect Rondo] usaha, badan tersebut berkomitmen untuk bekerja dengan mitra proyek dalam mengamankan pendanaan, mendengarkan masyarakat, dan memprioritaskan solusi yang berkelanjutan dan adil, ”Anderson Kelliher mengatakan kepada Al Jazeera.

Anderson Kelliher menambahkan bahwa konsep jembatan darat “mewakili keinginan wilayah untuk pulih, dan unik dalam persimpangan transportasi, infrastruktur, kesetaraan rasial, keadilan lingkungan, dan memperbaiki kesalahan masa lalu”.

Beberapa upaya telah dilakukan untuk memperbaiki kesalahan masa lalu itu. Pada acara rekonsiliasi Rondo pada tahun 2015, mantan komisaris MnDOT dan mantan walikota Saint Paul secara resmi meminta maaf atas keputusan pendahulunya, bersumpah untuk tidak mengulangi kesalahan di masa lalu.

Tahun berikutnya, alun-alun peringatan dibangun untuk menghormati sejarah Rondo.

Seorang penduduk membaca tentang sejarah daerah itu di Rondo Commemorative Plaza di Saint Paul, Minnesota [Courtesy: ReConnect Rondo]

Dan setiap musim panas sejak 1982 – kecuali selama pandemi virus corona tahun lalu – festival Rondo Days menghormati semangat komunitas.

Namun, memajukan proyek akan membutuhkan visi dan pendanaan. Masih harus dilihat kombinasi apa dari hibah federal, obligasi negara, investasi kota, pinjaman bank dan crowdfunding yang akan mewujudkannya.

Komite di kedua majelis legislatif negara bagian saat ini sedang meninjau ukuran untuk membelanjakan $ 6 juta untuk memulai upaya pembangunan. Pertemuan komunitas online dimulai minggu lalu untuk memberikan kesempatan kepada warga untuk bertanya kepada para ahli tentang proyek jembatan darat.

Baker dari Reconnect Rondo mengatakan kelompok tersebut membuat kasus teknis, bisnis dan moral untuk jembatan darat di Rondo, sebagai solusi inovatif untuk mengurangi kerusakan masa lalu dan sebagai cara untuk mempromosikan “model pembiayaan restoratif” yang secara langsung bermanfaat bagi masyarakat.

Tapi Baker jujur ​​tentang tantangannya. “Tidak ada proyek ini yang mudah,” katanya.

.