Anak-anak migran di AS tinggal di penampungan massal, sedikit pengawasan | Berita Hak Asasi Manusia

Pemerintahan Biden menahan puluhan ribu anak-anak pencari suaka di jaringan buram dari sekitar 200 fasilitas yang mencakup dua lusin negara bagian dan termasuk lima tempat penampungan dengan lebih dari 1.000 anak-anak yang terkurung di dalamnya, menurut kantor berita Associated Press.

Data rahasia yang diperoleh AP menunjukkan jumlah anak migran yang ditahan pemerintah lebih dari dua kali lipat dalam dua bulan terakhir, dan minggu ini pemerintah federal menampung sekitar 21.000 anak, dari balita hingga remaja.

Sebuah fasilitas di Fort Bliss, sebuah pos Angkatan Darat AS di El Paso, Texas, memiliki lebih dari 4.500 anak pada hari Senin.

Pengacara, advokat dan ahli kesehatan mental mengatakan bahwa sementara beberapa tempat penampungan aman dan memberikan perawatan yang memadai, yang lain membahayakan kesehatan dan keselamatan anak-anak.

“Ini hampir seperti ‘Groundhog Day,’” kata pengacara Pusat Hukum Kemiskinan Selatan, Luz Lopez, merujuk pada film 1993 di mana kejadian-kejadian tampaknya terus berulang.

Administrasi Biden sebelumnya menghadapi kritik karena menahan anak-anak migran tanpa pendamping di fasilitas Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS yang padat terlalu lama sebelum memindahkan mereka ke tempat penampungan HHS yang lebih siap untuk menawarkan perawatan. [File: Dario Lopez-Mills/Reuters]

“Di sini kita kembali ke poin yang hampir kita mulai, di mana pemerintah menggunakan uang pembayar pajak untuk membangun fasilitas penampungan yang besar … untuk anak-anak daripada menggunakan uang itu untuk menemukan cara agar lebih cepat menyatukan kembali anak-anak dengan sponsor mereka.”

Seorang juru bicara Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan, Mark Weber, mengatakan staf dan kontraktor departemen bekerja keras untuk menjaga anak-anak di dalam tahanan mereka aman dan sehat.

Beberapa dari praktik saat ini sama dengan yang dikritik oleh Presiden Joe Biden dan lainnya di bawah pemerintahan mantan presiden Donald Trump, termasuk tidak memeriksa beberapa pengasuh dengan pemeriksaan latar belakang sidik jari FBI penuh.

Pada saat yang sama, catatan pengadilan menunjukkan pemerintahan Biden sedang bekerja untuk menyelesaikan beberapa tuntutan hukum bernilai jutaan dolar yang mengklaim bahwa anak-anak migran dilecehkan di tempat penampungan di bawah pemerintahan Trump.

Bagian dari rencana pemerintah untuk mengelola ribuan anak yang melintasi perbatasan AS-Meksiko melibatkan sekitar selusin fasilitas darurat tanpa izin di dalam instalasi militer, stadion, dan pusat konvensi yang melanggar peraturan negara bagian dan tidak memerlukan pengawasan hukum tradisional.

Di dalam fasilitas, yang disebut Situs Pengambilan Darurat, anak-anak tidak dijamin akses ke pendidikan, kesempatan rekreasi atau penasihat hukum.

Beberapa fasilitas yang saat ini menampung anak-anak dijalankan oleh kontraktor yang sudah menghadapi tuntutan hukum yang mengklaim bahwa anak-anak dilecehkan secara fisik dan seksual di tempat penampungan mereka di bawah pemerintahan Trump, sementara yang lain adalah perusahaan baru dengan sedikit atau tanpa pengalaman bekerja dengan anak-anak migran.

Dalam rilis berita baru-baru ini, pemerintah menggembar-gemborkan “pemulihan fokus yang berpusat pada anak untuk anak-anak tanpa pendamping,” dan telah membagikan total harian jumlah anak dalam tahanan pemerintah serta beberapa foto fasilitas. Ini mencerminkan tingkat transparansi yang lebih tinggi daripada pemerintahan Trump.

Selain itu, jumlah waktu yang dihabiskan anak-anak, rata-rata, di dalam sistem telah turun dari empat bulan musim gugur yang lalu (musim gugur) menjadi kurang dari sebulan pada musim semi ini, menurut Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan.

Meskipun demikian, agensi telah menerima laporan pelecehan yang mengakibatkan beberapa staf kontrak dipecat dari pekerjaan di lokasi darurat tahun ini, menurut seorang pejabat yang tidak berwenang untuk membahas masalah tersebut secara terbuka dan berbicara dengan syarat anonim.

‘Tidak ada yang akan memberi tahu saya informasi apa pun’

Pengacara terkadang mengatakan, bahkan orang tua pun tidak tahu di mana anak-anak mereka berada.

Jose, seorang ayah yang melarikan diri dari El Salvador setelah desanya menjadi sasaran pembantaian, meminta suaka di AS empat tahun lalu.

Dia berharap untuk menyambut istri dan putrinya yang berusia delapan tahun ke California Selatan tahun ini, tetapi pasangan itu berbalik arah di perbatasan pada bulan Maret dan diusir ke Meksiko.

Gadis kecil itu menyeberang lagi sendirian dan ditempatkan di penampungan pemerintah di Brownsville, Texas, pada 6 April.

Jose menelepon hotline pemerintah yang disiapkan untuk orang tua yang mencari anak-anak migran mereka berulang kali, tetapi mengatakan tidak ada yang akan memberitahunya di mana dia berada.

“Saya sangat kesal karena saya terus menelepon dan menelepon, dan tidak ada yang memberi tahu saya informasi tentang di mana dia berada,” kata Jose, yang meminta untuk diidentifikasi hanya dengan nama depannya karena takut membahayakan kasus imigrasinya.

“Akhirnya mereka mengatakan kepada saya bahwa saya harus membayar $ 1.300 untuk membayar tiket pesawatnya dan jika saya tidak membayar, saya harus menunggu sebulan lagi, dan saya sangat cemas.”

Selama hampir tiga minggu, putrinya ditahan di dalam fasilitas Brownsville sebelum akhirnya dibebaskan kepadanya pada akhir April setelah sebuah organisasi advokasi turun tangan untuk meminta pemerintah membayar biaya tiket pesawatnya, seperti yang diwajibkan oleh badan tersebut.

HHS menolak untuk mengatakan apakah ada standar yang dapat diberlakukan secara hukum untuk merawat anak-anak yang ditempatkan di lokasi darurat atau bagaimana mereka dipantau.

Pemerintahan Biden telah mengizinkan akses yang sangat terbatas ke media berita begitu anak-anak dibawa ke fasilitas, mengutip pandemi virus corona dan pembatasan privasi.

“HHS telah bekerja secepat mungkin untuk meningkatkan kapasitas tempat tidur dan untuk memastikan calon sponsor dapat menyediakan rumah yang aman sementara anak menjalani proses imigrasi mereka,” kata juru bicara HHS Weber dalam sebuah pernyataan.

“Segera setelah layanan lengkap – perawatan primer di tempat, termasuk imunisasi masa kanak-kanak dan fisik, manajemen kasus, panggilan telepon ke anggota keluarga, pendidikan, rekreasi, dll – tersedia sebagai hasil dari infrastruktur dan staf tambahan, mereka disediakan sebagai bagian operasi. “

Weber mengonfirmasi sejumlah populasi tempat penampungan spesifik dari data yang diperoleh AP.

‘Sangat tidak berfungsi’

Perhatian khusus bagi para advokat adalah tempat penampungan massal, dengan ratusan tempat tidur masing-masing. Fasilitas ini dapat membuat anak-anak terisolasi, kurang diawasi, dan tanpa layanan dasar.

AP menemukan sekitar setengah dari semua anak migran yang ditahan di AS tidur di tempat penampungan bersama lebih dari 1.000 anak lainnya. Lebih dari 17.650 berada di fasilitas dengan 100 anak atau lebih. Beberapa program penampungan dan pengasuhan kecil, tidak lebih dari sebuah rumah dengan segelintir anak.

Sebuah fasilitas besar di Houston tiba-tiba ditutup bulan lalu setelah terungkap bahwa anak-anak diberi kantong plastik alih-alih akses ke toilet.

“Sistemnya sangat tidak berfungsi, dan semakin buruk,” kata Amy Cohen, psikiater anak dan direktur eksekutif organisasi nirlaba Every Last One, yang bekerja untuk membantu keluarga imigran yang melarikan diri dari kekerasan di Amerika Tengah. Meskipun ada banyak anak yang tiba di AS selama bertahun-tahun, Cohen mengatakan dia belum pernah melihat situasi seburuk seperti sekarang ini.

Cohen menggambarkan orang tua menerima telepon dari orang-orang yang menolak untuk mengidentifikasi diri mereka sendiri.

Mereka disuruh berada di bandara atau terminal bus dalam dua jam ke depan untuk menjemput anak-anak mereka, yang telah ditahan lebih dari sebulan tanpa pemberitahuan, atau mereka tidak akan dibebaskan.

Beberapa orang tua diperintahkan untuk membayar biro perjalanan ribuan dolar agar anak mereka dikirimkan kepada mereka, katanya.

“Anak-anak menjadi sakit, dengan COVID, penuh dengan kutu, dan tidak mengejutkan saya melihat anak-anak meninggal sebagai akibatnya, seperti yang kita saksikan selama tahun-tahun Trump,” kata Cohen. “Pemerintahan Biden dengan tergesa-gesa memasang fasilitas penahanan pop-up ini, banyak di antaranya tidak memiliki pengalaman bekerja dengan anak-anak.”

Salah satu alasan mengapa begitu banyak anak sekarang tiba tanpa orang tua mereka berasal dari perintah darurat administrasi Trump tahun 2020 yang pada dasarnya menutup perbatasan AS-Meksiko untuk semua migran, dengan alasan masalah kesehatan masyarakat tentang penyebaran COVID-19.

Perintah darurat itu masih berlaku untuk orang dewasa, tetapi pemerintahan Biden telah mulai mengizinkan anak-anak bepergian tanpa orang tua mereka untuk tinggal dan mencari suaka jika mereka memasuki negara tersebut. Akibatnya, beberapa orang tua mengirim sendiri anak-anak mereka melintasi perbatasan.

Sebagian besar sudah memiliki orang tua atau kerabat dewasa atau teman keluarga lainnya, yang dikenal sebagai sponsor, di AS menunggu untuk menerimanya. Tapi pertama-tama, mereka biasanya ditahan oleh Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS, atau CBP, lalu diserahkan ke tempat penampungan pemerintah.

“Meskipun memiliki anak yang menghabiskan waktu berhari-hari di CBP tidak dapat diterima, begitu juga dengan memiliki anak yang menghabiskan waktu berminggu-minggu di Situs Intake Darurat tanpa izin,” kata pengacara Pusat Nasional untuk Hukum Pemuda Neha Desai. “Dengan berlalunya hari, semakin penting bahwa anak-anak ini dilepaskan ke sponsor atau dipindahkan ke fasilitas berlisensi.”

.