Upaya keberagaman di universitas tidak lain adalah lukisan fasad | Black Lives Matter

Segera setelah putusan Derek Chauvin diumumkan pada 20 April, fakultas di banyak universitas dan perguruan tinggi di Amerika Serikat dan Kanada menerima email dari administrator, meminta mereka untuk memberikan “dukungan” kepada siswa dengan menawarkan jam kerja tambahan. Fakultas juga diminta untuk menyatakan bahwa jam-jam tersebut bukan hanya untuk pertanyaan-pertanyaan yang berhubungan dengan mata kuliah, tetapi untuk “check-in umum”.

Beberapa administrator universitas bahkan meminta fakultas untuk mengakui, secara eksplisit, baik secara lisan atau tertulis, bahwa kami mengetahui pembunuhan polisi terbaru – bukan hanya George Floyd – hasil dari persidangan Chauvin, dan potensi dampaknya terhadap mental siswa. kesehatan, seolah-olah kesehatan mental adalah awal dan akhir dari kondisi yang menuntut perubahan mendesak di kampus. Jelas juga bahwa fakultas secara langsung diminta untuk melakukan kerja emosional dan politik jauh di luar lingkup pekerjaan kami sebagai pendidik di lembaga pendidikan tinggi, dan – yang terpenting – yang sebagian besar dari kami tidak memiliki keahlian atau pelatihan.

Kemudian, pada banyak pertemuan umum bergaya “balai kota”, mahasiswa dan fakultas diyakinkan bahwa kami akan dipersilakan untuk berbicara secara terbuka tentang diskriminasi rasial dan bahwa suara kami akan didengar.

Mari kita berhati-hati dalam penilaian kita tentang apa yang sebenarnya sedang terjadi.

Universitas berkomitmen untuk menjaga segala sesuatunya sebagaimana adanya, sambil menyarankan sebaliknya. Dan, yang lebih penting, sebagian besar administrasi universitas mengharapkan kita yang memperhatikan bahwa perubahan tidak terjadi untuk tetap diam dan bersikap sopan tentang pengkhianatan. Permintaan ke fakultas untuk menjaga mahasiswa pada saat krisis mempercayai masalah yang jauh lebih dalam di universitas: keengganannya sendiri untuk secara memadai menjelaskan kekerasan yang dialaminya.

Email dan undangan untuk “berbicara kebenaran Anda” adalah bahasa institusional cerdas yang tidak banyak membantu tetapi mengangkat tanggung jawab institusi kepada pengajar dan mahasiswanya. Mengundang seseorang untuk “berbicara kebenaran Anda” adalah cara untuk mereduksi apa yang dikatakan pembicara menjadi interpretasi pribadi dari pengalaman praktik dan / atau perilaku diskriminatif. Ini menyiratkan bahwa “kebenaran” disaring melalui emosi pembicara, bahwa itu subjektif dan milik pengalaman pembicara tentang peristiwa, sendiri – daripada indikasi realitas “faktual” dan tatanan struktural dan hubungan universitas yang keras. Undangan semacam itu dimaksudkan untuk mengurangi pengamatan dan analisis berdasarkan bukti menjadi “perasaan” – dan untuk memperbaiki pembicara yang bersemangat dengan lengan yang baik dan rasional di sekitar bahu. Dalam menghadapi pelanggaran pesona oleh administrator ini, seruan untuk perubahan struktural yang lebih luas tetap tidak terjawab, bahkan ketika keragaman dan kantor inklusi, petugas dan administrator berkembang biak.

Sebagai lembaga tempat praktik kekerasan tertanam, universitas dan perguruan tinggi menyatakan komitmen mereka terhadap keragaman dan inklusi, berbicara tentang pembicaraan liberal yang baik, tetapi sebenarnya tidak berbuat banyak untuk membuat perubahan substantif.

Institusi pendidikan tinggi di AS dan Kanada menanggapi permintaan yang terus meningkat dari fakultas dan mahasiswa untuk akuntabilitas institusional, kesetaraan, dan praktik anti-rasisme dalam beberapa tahun terakhir dengan program “keberagaman” dan “inklusi”. Sementara program-program ini mencapai sangat sedikit pencapaian tujuan yang mereka nyatakan, mereka berfungsi untuk menetralkan perlawanan dan pemberontakan di kampus. Upaya untuk membungkam dan menundukkan seruan untuk perubahan nyata melalui undangan untuk “berbicara kebenaran Anda” dan program inklusi kosong mendapatkan kekuatan lebih lanjut setelah pembunuhan George Floyd pada Mei 2020.

Pada bulan Juni 2020, Inside Higher Education – sebuah publikasi online yang berfokus pada berita dan opini yang relevan dengan perguruan tinggi dan universitas – menyusun pernyataan publik yang dibuat oleh para pemimpin pendidikan tinggi “berduka cita[ing] kerugian oleh komunitas kulit hitam dan panggilan[ing] untuk persatuan ”. Kompilasi tersebut mencakup beberapa email puitis oleh administrator yang mengungkapkan komitmen mereka terhadap keadilan dan meyakinkan siswa bahwa akan ada sumber daya tambahan untuk mendukung mereka.

Pernyataan ini, salah satunya dimulai dengan kutukan atas perusakan properti sebagai tanggapan atas kebrutalan polisi, mencerminkan dengan jelas ketegangan yang mendasari, kemunafikan, dan – pada akhirnya – tanggapan lembaga pendidikan tinggi yang ompong terhadap rasisme sistemik.

Apa pernyataan ini, dan banyak pernyataan lain yang kami baca dan dengar selama bertahun-tahun, tidak menjelaskan kekerasan di dalam universitas. Kekerasan rekan kulit putih menggunakan tinjauan kepemilikan dan tinjauan lain sebagai alat disipliner dan kekerasan untuk menjaga fakultas warna pada tempatnya. Dan pernyataan tersebut sering tidak memperhitungkan penolakan mahasiswa kulit putih rasis terhadap fakultas warna, dan upaya mereka tanpa dasar menuduh kami menawarkan beasiswa tidak sah atau praktik pedagogis yang tidak tepercaya. Padahal, ketika dihadapkan pada kasus seperti itu, pihak universitas kerap berupaya memuaskan mahasiswa yang rasis dengan melakukan investigasi, pemantauan pengajaran, dan terkadang menghukum atau menolak masa jabatan pada fakultas yang dibidik.

Dalam “Pernyataan dari Wakil Rektor untuk Keunggulan Inklusif” Universitas Negeri New York-Buffalo sebagai tanggapan atas pembunuhan George Floyd, Despina Stratigakos menetapkan bahwa “tanggung jawab untuk inklusi tidak semata-mata berada pada orang-orang kulit berwarna di kampus ini”; Ia mengimbau “semua orang di UB, dan terutama mereka yang sebelumnya tidak menganggap pekerjaan inklusi sebagai tanggung jawab mereka, untuk bertanya pada diri sendiri apa yang dapat Anda lakukan untuk menjadi agen perubahan”.

Ini sepertinya pendekatan yang terpuji di permukaan. Namun, tak terhindarkan, apa yang sebenarnya terjadi, setelah panggilan semacam ini, adalah bahwa tanggung jawab sering kali jatuh pada fakultas warna – yang kebanyakan tidak memiliki pengalaman atau keahlian dalam menanggapi rasisme struktural dan sistemik dan / atau bias lainnya – untuk melakukan Sulit, jika bukan tidak mungkin kerja menjadi penyangga antara kekerasan rasis sistematis dan kerusakan yang dialami siswa.

Karena perpotongan antara seksisme, rasisme, dan kekerasan kelas di AS dan Kanada, sebagian besar fakultas warna dipekerjakan di departemen humaniora dan ilmu sosial. Kami dibayar jauh lebih sedikit daripada rekan-rekan kami di departemen sains dan teknik – yang sebagian besar berkulit putih dan berjenis kelamin laki-laki, atau imigran generasi pertama dari keluarga kelas menengah atas, dan melihat sedikit kesamaan antara minat mereka dan perjuangan Black, Latinx, Para pengajar dan mahasiswa asli dan imigran yang lebih miskin.

Sebagai pengajar yang tidak berkulit putih, beban kerja kita juga termasuk melakukan kerja emosional dan psikologis. Ini menciptakan distribusi tenaga kerja yang tidak merata antara kita dan kolega kulit putih kita. Namun, kami melangkah untuk melakukan pekerjaan tidak berbayar ini, karena siapa lagi yang akan hadir untuk siswa kami dan bertindak dalam solidaritas dengan mereka di lembaga kekerasan kami? Bagaimanapun, sebagian besar institusi menginginkan siswa Hitam / coklat untuk poin keberagaman yang mereka bawa, tetapi tidak dirancang untuk kesuksesan mereka.

Beberapa fakultas – terutama perempuan kulit hitam dan coklat – melakukan pekerjaan ini seolah-olah itu adalah panggilan mereka. Banyak yang tidak berpikir kritis tentang kerja politik dan emosional yang diminta untuk mereka lakukan. Tetapi politik dari harapan bahwa fakultas warna seharusnya memberikan kontribusi kerja ini – tanpa kompensasi yang memadai yang mencerminkan keterampilan dan keahlian yang kami bawa, dan jumlah waktu yang kami curahkan untuk mendengarkan dan menanggapi kekhawatiran siswa, yang semuanya ada di selain kelas reguler dan waktu kantor – jelas.

Pada tahun lalu, beberapa universitas mendorong fakultas untuk merancang dan mengajarkan lebih banyak mata kuliah yang membahas “keadilan sosial” dan “keberagaman”. Banyak fakultas warna diharapkan untuk mengajar mata kuliah pendaftaran tinggi yang sesuai dengan persyaratan “keragaman”. Dan kami secara rutin mengalami penolakan dari siswa pria dan wanita kulit putih – serta kolega kami sendiri – saat kami mencoba menangani tugas raksasa ini tanpa dukungan kelembagaan yang diperlukan dan kompensasi yang adil.

Sebagian besar fakultas sekarang diharuskan melalui beberapa bentuk pelatihan kesadaran keragaman dan kekerasan di tempat kerja – yang terkenal, dalam bentuk modul online hafalan yang menyajikan skenario yang tidak mungkin dan menempatkan tingkat kepercayaan yang tidak realistis pada supervisor dan SDM. Ketika staf pengajar Kulit Hitam, Pribumi, Latin, atau imigran benar-benar melaporkan atau meminta bantuan setelah mengalami pelecehan, permusuhan, dan perilaku rasis atau mengancam di kampus, kami mendengar suara jangkrik. Seringkali, kami bahkan tidak menerima email sambutan dari ketua departemen kami, Associate Dekan atau orang-orang di kantor Provost yang ditugaskan ke posisi yang secara khusus dimaksudkan untuk menangani masalah keragaman, inklusi, dan keamanan kampus.

Fakultas warna, yang secara rutin mengalami merek khusus rasisme institusional liberal itu, dapat mengidentifikasi lapisan rasisme dan bias gender dalam pelecehan, penindasan, dan permusuhan yang kita hadapi. Tetapi kolega kulit putih kami, administrator kami, dan kantor sumber daya manusia kami mahir dalam menghindari upaya untuk mengidentifikasi pelecehan dan permusuhan apa adanya. Kami dengan hati-hati mendokumentasikan setiap insiden dan kasus pelecehan yang sedang berlangsung, untuk berjaga-jaga. Tenaga kerja itu juga ada harganya.

Banyak dari kita tidak mampu meninggalkan tempat kerja kita. Kondisi pasar kerja akademis yang mengerikan berarti hanya sedikit pilihan yang tersedia bagi sebagian besar akademisi. Kita hidup dengan kemarahan siswa kulit putih kita yang nyaris tidak ditekan, yang, ketika mereka melihat kita, hanya melihat anggota fakultas kulit berwarna, terkadang seseorang dengan aksen lucu, yang berani mempertanyakan tata bahasa dan kemampuan analitis atau membaca mereka. Kita hidup dengan bias yang tidak disadari oleh kolega kita sendiri (sering kali), yang mengakibatkan komentar buruk, penindasan, dan upaya sistematis yang langsung untuk menggagalkan karier kita. Panggil rekan-rekan tersebut untuk bertanggung jawab, dan kami pasti akan menghadapi penolakan yang keras dan terguncang, undangan untuk “berbicara kebenaran”, upaya Petugas Sumber Daya Manusia untuk membuat semuanya berlalu, dan akhirnya, kembali ke perilaku bermusuhan yang bahkan lebih terampil dan licik.

Meskipun sedikit pilihan lain yang terbuka, beberapa fakultas warna benar-benar menjauh dari impian mereka untuk menjadi pendidik yang kuat dan efektif. Surat terbuka Michelle Gibbs menjelaskan mengapa dia meninggalkan St. Olaf College tanpa keraguan tentang alasan di balik keputusannya:

“Tidak ada cukup staf pengajar dan administrator kulit putih yang bersedia untuk mengajari siswa kulit putih secara terbuka bagaimana meminta pertanggungjawaban atas perilaku rasis mereka di kelas. Tenaga kerja emosional yang tidak dibayar ini sering kali diserahkan kepada fakultas Hitam dan Coklat yang mengenalinya, merasakannya, dan (sendirian) dibiarkan mengatakannya. Ini adalah pekerjaan yang melelahkan dan tidak membuat kami senang dengan kolega dan administrator. Kami sering dianggap pemurung, sulit, tidak peduli terhadap siswa kulit putih. “

Di kalangan akademisi, dengan semua klaimnya untuk mendukung kebebasan berbicara, jarang orang kulit hitam, Latinx, Pribumi, imigran generasi pertama, dan wanita berbicara ini secara terbuka dan terus terang. Tetapi Gibbs – dan kami – tidak sendirian dalam menyuarakan kurangnya dukungan substansial dari lembaga kami, pengalaman kami yang terdokumentasi tentang permusuhan langsung dari kolega, dan dalam menyimpulkan bahwa upaya keragaman saat ini tidak lebih dari sekadar lukisan fasad yang indah.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

.