Duka, kemarahan di antara diaspora India di AS karena krisis COVID memburuk | Berita Pandemi Coronavirus

Mississippi, Amerika Serikat – Rayees Ahmed Mirza akan menasihati ibunya Najma, 55, di kota selatan India, Hyderabad untuk mengenakan topeng dan tidak berani keluar setiap kali dia berbicara dengannya melalui telepon.

Dari pengalamannya di Amerika Serikat, profesional TI berusia 35 tahun dari Minnesota itu tahu pandemi COVID-19 di India masih jauh dari selesai.

Pada tanggal 15 April, Mirza baru saja mulai bekerja ketika ponselnya berdering terus menerus. Dia menjawab dan mendengar berita yang paling dia takuti.

Ibunya dinyatakan positif COVID-19, mengalami kesulitan bernapas yang ekstrem, dan kadar oksigennya turun.

“Saya tidak berdaya,” kata Mirza kepada Al Jazeera. “Saya mengumpulkan kekuatan dan menelepon setidaknya selama lima jam berturut-turut untuk mencari rumah sakit di seluruh Hyderabad agar dia dirawat, tetapi semuanya tidak memiliki tempat.”

Belakangan, salah satu teman keluarga mengatur tempat tidur di Rumah Sakit Medisys kota, di mana dokter segera menempatkannya di unit perawatan intensif.

Najma terengah-engah di atas ranjang rumah sakit di kota Hyderabad, India selatan [Courtesy of Rayees Ahmed Mirza]

Dua malam kemudian, dokter memberi tahu Mirza bahwa ibunya akan segera dipindahkan ke bangsal umum karena kesehatannya menunjukkan peningkatan.

Kemudian pada tanggal 20 April, telepon berdering lagi, tetapi kali ini untuk menginformasikan bahwa ibunya sudah tidak ada lagi.

“Itu sangat mengejutkan. Semuanya berubah dalam tiga hari. Itu terjadi begitu cepat sehingga saya tidak bisa memahaminya, ”katanya.

Ketika pandemi COVID terus melanda India dengan peningkatan eksponensial dalam jumlah kasus, 4,2 juta anggota diaspora India di AS dilanda kepanikan, kesakitan, dan kesedihan.

Melalui pesan, teks, dan panggilan WhatsApp, hampir setiap hari dimulai dengan berita kematian seseorang. Terkadang anggota keluarga dekat atau kerabat jauh dan terkadang teman atau tetangga.

Kerabat bereaksi terhadap panas yang dipancarkan dari beberapa tumpukan kayu pemakaman korban COVID-19 di sebuah krematorium di pinggiran New Delhi [File: Amit Sharma/AP]

Setiap hari yang lewat memperburuk rasa takut kehilangan seseorang karena gambar dan video yang memilukan dari orang-orang yang berjuang untuk menemukan kebutuhan medis – tabung oksigen, suntikan remdesivir, tempat tidur rumah sakit – dan krematorium dan kuburan yang kewalahan muncul di media sosial dan saluran berita di AS.

‘Saya ngeri’

Pada minggu pertama bulan April, Sristy Agrawal, 24, seorang mahasiswa PhD di University of Colorado, Boulder, sedang mempersiapkan ujian semesternya ketika dia menerima telepon dari orang tuanya yang berada di negara bagian Odisha di India timur.

Pamannya Suresh Agrawal, 50, meninggal karena COVID.

Seiring berlalunya waktu, Sristy menerima semakin banyak panggilan dan pesan panik dari anggota keluarga tentang tes COVID positif mereka, termasuk Gauri Shankar, kakeknya yang berusia 70 tahun.

“Hampir 20 anggota keluarga dinyatakan positif terkena virus. Tapi saya lebih khawatir tentang kakek saya karena dia terlalu diberitahu dan berisiko, ”kata Agrawal kepada Al Jazeera.

Sristy mengesampingkan studinya dan mempelajari posting media sosial dan situs web untuk mendapatkan bantuan. Selama berjam-jam, dia menelepon lusinan rumah sakit untuk mengatur oksigen dan tempat tidur rumah sakit untuknya. Tapi semua kewalahan dan melampaui kapasitas.

“Saya sering mengalami mimpi buruk dan sering terbangun di malam hari. Saya memimpikan tabung oksigen selama dua hari dan bagaimana saya bisa membawanya kembali ke India, ”katanya.

Dia akhirnya memberi Shankar ranjang rumah sakit, tapi sudah terlambat. Dia meninggal karena gagal napas pada 12 April.

Hampir setiap orang dalam komunitas diaspora India memiliki kisah kehilangan dan ketidakberdayaan yang serupa.

Modi bertanggung jawab penuh atas krisis ini.

Japneet Singh, Sikh-Amerika mencalonkan diri untuk Dewan Kota New York

Pratibha Bhatnagar, seorang ahli Ayurveda dari Miami di negara bagian Florida, kehilangan sepupunya karena COVID di Varanasi, sebuah kota di negara bagian utara Uttar Pradesh, juga daerah pemilihan parlemen Perdana Menteri Narendra Modi.

Anil Shah, 40, dinyatakan positif COVID pada 15 April. Dalam beberapa jam, ia mulai mengalami masalah pernapasan yang parah dan perlu dirawat di rumah sakit segera, tetapi ia tidak dapat menemukan tempat.

“Dia terengah-engah dan membutuhkan ventilator. Semua orang di keluarga menelepon, tapi tidak ada, “kata Bhatnagar kepada Al Jazeera.

Dia meninggal keesokan harinya, meninggalkan istri dan dua anaknya. Bhatnagar hancur.

“Dia terlalu muda untuk mati. Saya ngeri, mati rasa, dan tidak percaya, ”katanya.

Berduka dari jauh

Banyak diaspora yang telah kehilangan orang yang mereka cintai ragu untuk melakukan perjalanan kembali mengingat situasi perjalanan internasional yang tidak dapat diprediksi dan risiko tertular virus mutan ganda India.

Jadi, mereka berduka dari jauh.

Ketika gelombang kedua dimulai di India awal bulan lalu, setidaknya 30 keluarga dekat dan dekat Asad Ansari di negara bagian Telangana dan Andhra Pradesh di India selatan dinyatakan positif terkena virus corona.

Pada akhir April, 10 dari 30 orang telah bertempur dan kalah dalam pertempuran melawan COVID di rumah dan rumah sakit.

“Hampir setiap panggilan telepon dari India akan memberi tahu kami tentang rawat inap baru atau kematian baru dalam keluarga. Itu menakutkan, ”Ansari, 25, seorang profesional TI dari Raleigh, North Carolina mengatakan kepada Al Jazeera.

Setidaknya 30 dari keluarga dekat dan dekat Asad Ansari di negara bagian Telangana dan Andhra Pradesh di India selatan dinyatakan positif terkena virus corona. [Courtesy of Asad Ansari]

Khawatir kemungkinan pembatasan perjalanan dan risiko tertular virus, Ansari memutuskan untuk tidak bepergian ke India. Sebaliknya, ia mengundang semua saudara dan sepupunya, yang tinggal di kota-kota di seluruh AS, untuk berduka di rumahnya.

“Bepergian ke India berarti mempertaruhkan kesehatan keluarga saya di sini di AS juga, dan Anda tidak pernah tahu kapan negara akan menutup perbatasannya,” katanya. “Kami semua menangis bersama dan kemudian berdoa untuk orang mati. Itulah satu-satunya hal yang dapat kami lakukan. ”

Pada hari Jumat, Presiden AS Joe Biden menandatangani proklamasi yang membatasi perjalanan dari India, yang melarang sebagian besar warga negara non-AS yang bepergian dari India memasuki AS. Tindakan itu mulai berlaku pada hari Selasa.

Bantuan untuk India

Ketika krisis COVID terus memburuk di negara asalnya, diaspora India di AS berusaha membantu. Banyak individu dan organisasi telah memobilisasi sumber daya, mendirikan meja bantuan, dan memulai kampanye donasi untuk mengirimkan bantuan segera ke India.

Insinyur perangkat lunak yang berbasis di New York, Suresh Ediga, membuat situs web dengan informasi tentang sumber daya COVID-19 yang tersedia di seluruh India.

Situs web tersebut mencakup nama dan nomor pemasok oksigen, rumah sakit dengan ICU, dokter yang memberikan konsultasi online, dan organisasi yang mengirimkan makanan kepada pasien virus corona.

“Tidak hanya di India tetapi di sini juga orang-orang sangat mencari informasi online tentang bagaimana dan di mana harus memberikan perawatan terkait COVID-19 kepada anggota keluarga mereka yang terinfeksi oleh virus corona di rumah,” kata Ediga, 44, kepada Al Jazeera.

Pada 22 April, Rohit Mediratta dan istrinya Kanika Thakar memulai kampanye GoFundMe untuk membeli konsentrator oksigen yang sangat dibutuhkan untuk rumah sakit di India. Dalam seminggu, mereka mengumpulkan hampir $ 395.000 untuk membeli setidaknya 760 perangkat.

“Kami telah dapat membeli 224 konsentrator oksigen, dengan 100 di antaranya diharapkan telah mencapai Delhi pada 2 Mei dan sisanya selama minggu depan,” Mediratta, seorang insinyur perangkat lunak di Palo Alto, California mengatakan kepada Al Jazeera.

Rohit Mediratta mengkoordinasikan bantuan medis ke India dari rumahnya di Palo Alto, California [Courtesy of Kanika Thakar]

Pasangan tersebut saat ini bekerja dengan Save Life Foundation, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di New Delhi untuk memasok konsentrator, silinder, dan peralatan perawatan pernapasan lainnya ke rumah sakit dan fasilitas perawatan yang lebih kecil di seluruh India.

Sebuah kelompok amal yang dijalankan oleh Muslim India Amerika telah menyisihkan $ 1 juta untuk membeli perlengkapan medis, termasuk konsentrator oksigen, oksimeter, sarung tangan, perlengkapan APD, dan masker.

“Tujuan utama kami saat ini adalah menyelamatkan nyawa. Kami sedang mencari cara berbeda untuk segera mengirim bantuan ke India, ”Manzoor Ghori, direktur eksekutif Indian Muslim Relief and Charities mengatakan kepada Al Jazeera.

“Ini adalah saat duka dan kita semua bersama-sama,” tambahnya.

Kemarahan terhadap pemerintah Modi

Pernah menjadi pusat dukungan bagi pemerintahan Perdana Menteri Modi, diaspora India sekarang dipenuhi dengan kemarahan yang memuncak atas penanganan pemerintah terhadap pandemi.

Banyak yang mengatakan pemerintah India mengklaim kemenangan atas COVID terlalu dini dan menggunakannya sebagai alat politik untuk mencoba memenangkan pemilihan negara bagian yang penting.

“Para pemimpin BJP membuat klaim palsu kepada orang-orang bahwa tidak ada virus dan mereka telah memenangkan pertempuran,” kata Agrawal kepada Al Jazeera.

“Mengabaikan kesehatan masyarakat, pemerintah mengadakan demonstrasi politik besar-besaran dan mengizinkan pertemuan agama Hindu. Itu bunuh diri. “

Japneet Singh, 25 tahun Sikh-Amerika yang mencalonkan diri untuk Dewan Kota New York, kehilangan pamannya karena COVID-19 pada 30 April di distrik Hoshiarpur di negara bagian Punjab.

Singh menyalahkan kepemimpinan Modi yang menyebabkan bencana COVID.

“Kepemimpinannya yang gagal dan ketidaktanggungjawabannya di seluruh India mendorong virus menjadi lebih buruk,” katanya. “Modi bertanggung jawab penuh atas krisis ini.”

.