‘Hidup itu berharga’: Pekerja migran India melarikan diri dari kota-kota yang dilanda COVID | Berita Pandemi Coronavirus

Di tengah krisis COVID-19 di India, pekerja migran meninggalkan kota dan berbondong-bondong menuju desa mereka, mengulangi eksodus tahun lalu ketika industri ditutup dan membuat mereka menganggur – tetapi kali ini mereka khawatir tentang keselamatan.

India pada Kamis melaporkan 379.257 kasus COVID-19 baru dan 3.645 kematian baru, menurut data kementerian kesehatan. Itu adalah jumlah kematian tertinggi di negara itu yang dilaporkan dalam satu hari sejak dimulainya pandemi.

Dengan lebih dari 18 juta orang terinfeksi, beberapa kota, termasuk ibu kota negara New Delhi, Mumbai, Pune, Surat dan Bengaluru telah diisolasi.

Fasilitas perawatan kesehatan kewalahan, dengan rumah sakit dibanjiri dan kekurangan oksigen, persediaan medis dan staf rumah sakit.

“Saya membaca tentang semua kasus dan kematian dan menjadi khawatir. Saya masih punya pekerjaan tapi saya tidak ingin tinggal di kota, ”kata Sanjit Kumar, 30, yang meninggalkan Surat di India barat minggu lalu dengan kereta api menuju desanya di Bihar timur.

“Tahun lalu saya kembali ke truk. Tapi kali ini, saya tidak ingin menunggu penguncian total. Saya takut melihat pesan kematian di WhatsApp, ”katanya kepada Thomson Reuters Foundation melalui telepon dari desanya.

“Hidup itu berharga bagi semua orang.”

Pekerja migran India dan orang lain di stasiun kereta api di Bengaluru [Jagadeesh NV/EPA]

Langkah-langkah penguncian ketat India tahun lalu, seperti memutuskan jalur transportasi, berdampak pada sekitar 100 juta pekerja migran di negara itu, memicu eksodus dari kota-kota tempat mereka bekerja di pabrik garmen, lokasi bangunan, dan tempat pembakaran batu bata.

Ratusan orang tewas dalam kecelakaan di jalan raya saat berjalan, bersepeda, dan bepergian dengan truk dan van dalam cuaca yang sangat panas, kata badan amal.

Ketika gelombang kedua COVID-19 mulai melanda India bulan lalu, para migran yang telah kembali bekerja setelah berbulan-bulan menganggur lagi mulai mundur dengan tergesa-gesa, takut layanan transportasi dapat ditangguhkan lagi.

Setidaknya tiga pekerja migran tewas ketika bus yang penuh sesak dari New Delhi terbalik di India tengah, media lokal melaporkan.

Tetapi para pejabat dan juru kampanye mengatakan efek penguncian tahun ini tidak separah pada 2020 karena industri belum ditutup seluruhnya dan kereta api tetap beroperasi.

Pemerintah bulan ini menghidupkan kembali saluran bantuan pekerja migran yang didirikan pada April 2020 dan mengumumkan bantuan keuangan bagi majikan yang mempekerjakan mereka yang kehilangan pekerjaan dalam pandemi.

“Volume panggilan masuk di saluran bantuan kami tidak sebanyak tahun lalu. Kami juga telah memberi tahu majikan untuk mempertahankan pekerja, ”kata DPS Negi, kepala komisaris tenaga kerja India.

“Tidak ada banyak kepanikan di benak orang karena layanan transportasi tidak ditutup. Pemerintah lebih siap kali ini dibandingkan tahun lalu. “

Seorang pekerja migran tiba di terminal bus di New Delhi untuk berangkat ke desanya [File: Manish Swarup/AP Photo]

Hingga beberapa minggu yang lalu, organisasi nirlaba hak-hak migran Gram Vikas di negara bagian Odisha timur telah mengaitkan pekerja dengan pekerjaan di Kerala dan mengatur transportasi untuk mereka tetapi hal itu terhenti.

Banyak dari mereka sekarang telah memesan tiket untuk kembali ke desa mereka karena infeksi di tempat kerja telah meningkat dan banyak yang takut tertular infeksi, kata pejabat badan amal tersebut.

“Kami beralih gigi untuk menyelamatkan nyawa sekarang. Kami akan menggunakan sumber daya kami untuk membawa mereka kembali dan mengarantina [them]. Kami tidak memotivasi mereka untuk tinggal di kota lagi, ”kata Liby Johnson, direktur eksekutif, Gram Vikas.

“Kami berada dalam situasi yang lebih sulit… Dampak COVID tidak lagi seperti penutupan tahun lalu. Kali ini adalah COVID itu sendiri, itu adalah masalah yang menyebabkan pandemi. Keselamatan dan kehidupan pribadi adalah masalah utama sekarang, ”katanya.

Saluran bantuan pekerja migran yang dibungkam selama beberapa bulan mulai berdering lagi, dengan pekerja mencari bantuan untuk tiket kereta yang sudah dipesan atau jaminan keselamatan.

“Mereka ingin tahu di mana kemungkinan mereka mendapatkan perawatan kesehatan yang lebih baik,” kata Johnson Topno, pemimpin tim dari ruang kendali migran negara bagian di negara bagian Jharkhand timur.

“Mereka khawatir di mana mereka akan lebih aman – di kota atau desa mereka. Mereka mau jaminan, tapi seperti biasa, sejauh yang mereka tahu tidak ada, ”ucapnya.

.