Menjual SUV-nya untuk membeli oksigen bagi orang-orang: Orang Samaria India yang baik hati | Berita Pandemi Coronavirus

Pada hari Minggu, Maria Mehra, seorang pasien COVID-19 berusia 56 tahun, terengah-engah di rumahnya di Mumbai. Tingkat oksigennya turun menjadi 76 dan dia harus segera dirawat di rumah sakit.

Tetapi tidak ada tempat tidur yang tersedia, mengingat jumlah infeksi yang tercatat di seluruh kota metropolitan selama beberapa minggu terakhir.

Keluarganya yang putus asa berusaha dengan panik untuk mengatur tempat tidur rumah sakit atau tabung oksigen untuknya tetapi tidak dapat menemukannya sampai saudara ipar Maria Jackson Quadras, 47, menghubungi Shahnawaz Shahalam Sheikh.

Sheikh memberi mereka tabung oksigen sekitar tengah malam.

Beberapa jam kemudian, Quadras mendapatkan tempat tidur rumah sakit di Malad, pinggiran kota di utara Mumbai, untuk Maria tetapi tetap berterima kasih kepada Sheikh yang intervensi tepat waktu membantunya.

“Shahnawaz bhai (saudara laki-laki) adalah segalanya bagi kami. Dia menyelamatkan nyawa saudara ipar saya, ”kata Jackson kepada Al Jazeera.

Sheikh, 32, menjalankan “ruang perang COVID” di Mumbai untuk membantu orang-orang dengan tabung oksigen karena rumah sakit di seluruh India kehabisan gas yang penting untuk menyelamatkan nyawa pasien COVID-19 yang parah dengan hipoksemia – ketika kadar oksigen dalam darah terlalu tinggi rendah.

Pada Mei tahun lalu, sepupu dari salah satu teman Syekh yang sedang hamil meninggal di gerbang rumah sakit karena dia tidak bisa masuk tepat waktu.

Insiden itu menggerakkan Syekh, yang memutuskan untuk menghabiskan semua tabungannya untuk membeli 30 tabung oksigen untuk membantu orang-orang yang menderita virus tersebut.

“Teman saya kehilangan sepupunya karena rumah sakit dibebani oleh pasien COVID. Saya memutuskan untuk memberikan tabung oksigen kepada pasien yang sakit kritis sampai mereka dirawat di rumah sakit mana pun, ”katanya kepada Al Jazeera melalui telepon.

Menjual SUV untuk membantu orang dengan oksigen

Namun kebutuhan oksigen terus meningkat dan Syekh merasa 30 silinder tidak cukup. Pada Juni tahun lalu, dia menjual SUV-nya untuk membeli 170 lagi.

Dengan total 200 silinder, ia dan timnya yang terdiri dari 20 orang telah membantu hampir 6.000 orang, menyelamatkan banyak nyawa.

Dalam gelombang COVID-19 kedua yang melanda India bulan ini, Sheikh mengatakan timnya telah membantu lebih dari 600 orang dengan tabung oksigen.

“Setiap hari, kami mendapat ratusan panggilan untuk meminta bantuan. Terkadang kami bisa membantu dan terkadang tidak, “katanya kepada Al Jazeera.

Sheikh, yang sekarang dikenal sebagai Oxygen Man, mengatakan bahwa ajaran Nabi Muhammad menginspirasinya untuk mengambil inisiatif, yang dia harap akan membantu orang-orang melepaskan “citra negatif” tentang komunitas Muslim di negara tersebut.

“Ada begitu banyak hal negatif tentang Muslim di negara kita saat ini. Saya ingin mengubah citra itu, ”katanya.

Seperti Sheikh, ribuan orang India, terlepas dari usia dan profesinya, mendedikasikan diri mereka untuk membantu keluarga yang putus asa saat negara ini berjuang melawan lonjakan infeksi yang dahsyat dan sistem perawatan kesehatannya berjuang untuk mengatasi arus masuk pasien yang tanpa henti.

Relawan menjalankan grup SOS sepanjang waktu untuk membantu orang-orang yang terkena gelombang kedua virus korona, yang pada hari Kamis menjadi hari paling mematikan dengan 3.645 kematian dan mencatat 379.257 kasus COVID-19 baru.

Dalam dua minggu terakhir, media sosial India berubah menjadi saluran bantuan, dengan orang-orang meminta petunjuk tentang ketersediaan tempat tidur rumah sakit, oksigen, donor plasma, dan obat-obatan penting seperti remdesivir.

Ishwar, 55, yang menggunakan nama depannya dan tinggal di Gurgaon, kota utama di negara bagian Haryana utara, dinyatakan positif COVID minggu lalu. Pada hari Sabtu, tingkat oksigennya turun ke angka 65 yang mengkhawatirkan.

Putrinya yang berusia 22 tahun, Priya, yang juga memiliki satu nama, mengatakan dia merasa cemas dan tidak berdaya karena mereka tidak dapat menemukan tempat tidur rumah sakit.

“Saya merasa marah… tidak berdaya karena tidak ada yang berhasil. Saya sangat marah pada pemerintah, ”katanya kepada Al Jazeera melalui telepon.

Priya yang putus asa meminta bantuan dengan pesan SOS di Instagram. Dia segera dihubungi oleh Manasi Hansa, yang telah menjadi bagian dari grup relawan online.

Hansa, 30, adalah seorang pengacara berprofesi yang membantu orang-orang yang memiliki kontak di mana mereka dapat menemukan tabung oksigen dan tempat tidur rumah sakit.

“Hingga seminggu lalu, masyarakat belum mengetahui apa itu oxygen concentrator atau berapa kadar SPO2 yang optimal. Hari ini orang-orang menjalankan ICU dari rumah, ”katanya kepada Al Jazeera.

Hansa membantu Priya mencarikan tempat tidur rumah sakit untuk ayahnya, yang kini mendapat bantuan oksigen.

“Mereka tidak hanya memberi saya panduan sumber daya tetapi juga menindaklanjuti. Mereka menelepon saya, memberi saya kekuatan, menasihati saya dan menanyakan kabar ayah saya secara teratur, ”kata Priya.

“Orang-orang ini melakukan pekerjaan luar biasa. Meneruskan nomor itu mudah, tetapi sebenarnya menelepon orang yang berurusan dengannya dan berbicara dengannya membutuhkan banyak keberanian. Tidak mudah berurusan dengan begitu banyak orang, itu melelahkan secara mental. “

Masalah lain yang dihadapi banyak orang India adalah membuat orang membantu upacara terakhir orang yang mereka cintai yang telah meninggal karena COVID-19.

Ketakutan tertular infeksi merajalela karena keluarga terpaksa menjaga diri mereka sendiri dalam mengklaim orang mati dari rumah sakit atau membawa mereka ke krematorium dari rumah mereka.

Di kota Bhopal di India tengah, ibu kota negara bagian Madhya Pradesh, Denmark Siddiqui dan Saddam Quraishi telah mengkremasi hampir 60 jenazah umat Hindu yang meninggal karena virus tersebut.

Siddiqui, 38, bekerja dengan departemen kotamadya setempat dan saat ini bertanggung jawab atas ambulans khusus untuk pasien COVID.

Dia mengatakan mereka harus turun tangan setelah banyak kerabat almarhum menolak melakukan ritus terakhir anggota keluarga mereka.

“Setiap orang berhak mendapatkan selamat tinggal yang layak. Saya ingin mengabdi pada kemanusiaan karena saya percaya kemanusiaan itu lebih besar dari agama, ”ujarnya.

.