Komunitas Intelijen AS Membutuhkan Momen ‘Wild Bill’

Ellen McCarthy, Mantan Asst. Sekretaris Negara untuk Intelijen & Riset

Pakar Singkat Sandi Ellen E. McCarthy ditunjuk oleh Presiden Trump untuk menjadi Asisten Sekretaris Negara untuk Biro Intelijen dan Riset. Sebelum menjabat dalam peran itu, McCarthy menjabat sebagai Presiden Noblis NSP, dan sebelumnya, menjabat selama lebih dari 25 tahun di IC termasuk menjabat sebagai COO Badan Intelijen Geospasial Nasional.

Matt Scott, Co-Founder & President, MissionTech Solutions

Matt Scott adalah veteran intelijen Angkatan Darat, dan salah satu pendiri dan presiden MissionTech Solutions. Sebelum mendirikan MissionTech, dia memegang posisi kepemimpinan di Booz | Allen | Hamilton dan PricewaterhouseCoopers.

PERSPEKTIF AHLI – Rilis terbaru dari 7th Edisi Laporan Tren Global Dewan Intelijen Nasional menyoroti tantangan yang dihadapi Amerika Serikat dan komunitas intelijen AS (IC) selama dua puluh tahun ke depan. Meskipun laporan ini biasanya tidak menggembirakan, edisi ini secara khusus memperingatkan tentang “tantangan global yang lebih intens dan menurun” di depan. Apakah IC siap untuk memberikan wawasan yang diperlukan untuk membentuk lingkungan strategis bagi Amerika Serikat selama dua dekade mendatang? Kami percaya bahwa jawaban atas pertanyaan itu adalah seruan yang tepat untuk momen “Wild Bill”.

Bill Donovan yang liar
Kredit Foto: OSS Society

Pada momen kritis lainnya dalam sejarah Amerika, pada tahun 1941 ketika dunia dipercepat ke dalam perang, Presiden Franklin Roosevelt khawatir bahwa organisasi intelijen Amerika tidak mampu melaksanakan tugas-tugas yang akan datang. Nazi Jerman, misalnya, menggunakan bentuk-bentuk baru peperangan termasuk propaganda dengan pengaruh besar di seluruh Eropa, meninggalkan organisasi intelijen Amerika yang ada berjuang untuk mengoordinasikan upaya mereka dan menjelaskan apa yang terjadi di tingkat strategis. Untuk memberikan wawasan kritis kepada para pemimpin Amerika dan untuk memfasilitasi operasi rahasia yang dapat membantu memenangkan perang, Roosevelt menunjuk William Joseph “Wild Bill” Donovan sebagai Koordinator Informasi pertama Gedung Putih dan kepala Kantor Layanan Strategis (OSS) yang baru dibuat.

Wild Bill memiliki reputasi untuk melihat dunia dengan jelas, untuk diplomasi, untuk keberanian, dan imajinasi. Dia juga memiliki reputasi sebagai “koboi” Amerika yang akan mengambil misi yang tampaknya mustahil untuk mencapai apa yang perlu dilakukan. Bill tidak dipeluk dengan hangat oleh birokrasi pemerintah – dia pengganggu. Untuk membantu AS dan sekutunya memenangkan Perang Dunia II, Wild Bill dan rekan-rekannya mengatasi banyak kendala – birokrasi, teknis, politik, dan fisik – dan memimpin upaya terorganisir pertama oleh Amerika Serikat untuk menerapkan sistem intelijen strategis yang terpusat. Organisasi yang mereka buat menjadi pendahulu dari Central Intelligence Agency, Komando Operasi Khusus AS, dan Biro Riset dan Intelijen Departemen Luar Negeri AS.

Presiden hari ini juga harus khawatir tentang apakah IC-nya sesuai dengan tugas-tugas yang akan datang. Pemerintahan Biden telah memberikan gambaran sekilas tentang Strategi Keamanan Nasional yang diharapkan akan dirilis pada bulan Juni.

Panduan Strategis Keamanan Nasional Sementara menghindari penyebutan “Persaingan Kekuatan Besar” secara khusus, tetapi mengakui bahwa pada tahun 2021, ancaman yang dihadapi Amerika dan visi kita untuk dunia sangat besar dan dalam banyak hal belum pernah terjadi sebelumnya. Ancaman melampaui China, Rusia, Korea Utara, dan ekstremisme kekerasan untuk mencakup tantangan di Amerika Selatan, Timur Tengah, Afrika, perubahan iklim, domain dunia maya, ancaman digital, gangguan ekonomi internasional, masalah kemanusiaan, dan senjata pemusnah massal. Untuk menghadapi ancaman tersebut, strategi itu sendiri akan menjadi terobosan baru untuk melampaui pertahanan yang mencakup keamanan ekonomi, keamanan lingkungan, keamanan kesehatan, dan keamanan dunia maya.

Mengingat dinamika tantangan-tantangan ini dan strategi nasional kita, sekali lagi ini bukanlah momen yang membutuhkan stabilitas atau peningkatan bertahap dalam IC. Ini adalah momen yang membutuhkan pendekatan “Wild Bill”. Pada tahun 2021, Amerika menghadapi ancaman yang berbeda dari yang terjadi pada tahun 1941, tetapi kerugian akibat kegagalan intelijen dalam istilah manusia, ekonomi dan politik mungkin setara, atau lebih buruk. Ancaman ini menjadi lebih berbahaya dengan kegagalan IC saat ini untuk menemukan kembali dirinya agar efektif dalam dunia yang digerakkan oleh informasi.


Cipher Brief mengadakan briefing pribadi dengan pakar keamanan nasional dan global paling berpengalaman di dunia. Jadilah anggota hari ini.


IC saat ini menghadapi setidaknya tiga ancaman eksistensial terhadap kemampuannya untuk menyelesaikan misinya untuk memberikan wawasan dan operasi rahasia yang dibutuhkan para pemimpin AS untuk mengarahkan negara dengan aman ke depan. Ancaman ini meliputi: 1. Data yang berlimpah, 2. Sumber informasi yang bertentangan, dan 3. Politisasi dan penerimaan berbagai ‘kebenaran’.

Pada inti dari ancaman ini, data membanjiri para pemimpin saat ini dan IC dalam volume yang besar dan dalam kemajuan teknologi yang diperlukan untuk memilah apa yang mungkin berguna dari kebisingan. Masalahnya jauh lebih menantang daripada menemukan jarum di tumpukan jerami. Saat ini, kami tidak yakin tumpukan jerami mana yang harus dicari, dan pada saat satu tumpukan dicari, 10 tumpukan lagi telah terbentuk. Pengumpul dan analis IC saat ini tidak yakin data apa yang akan dieksploitasi, dan seringkali kekurangan infrastruktur dan alat digital untuk mengeksploitasi data dengan cukup cepat agar hasilnya berguna bagi pembuat kebijakan. Kami percaya hal ini mungkin sama benarnya pada tingkat IC makro di mana para pemimpin berusaha untuk memutuskan data dan teknologi apa yang akan diinvestasikan, dan pada tingkat yang lebih mikro analis, di mana petugas mencoba untuk memutuskan bagaimana menjawab pertanyaan intelijen spesifik dari sumber daya yang tersedia.

Petugas intelijen luar biasa banyak akal; namun, dan banyak yang menghasilkan wawasan yang berharga bagi kepemimpinan Amerika setiap hari meskipun ada tantangan dalam melakukannya. Ketika mereka melakukannya, produk mereka menghadapi ancaman eksistensial kedua: persaingan untuk mendapatkan perhatian para pemimpin kita dari media berita, media sosial, dan perusahaan sektor swasta. Dalam model lawasnya, petugas IC mengirimkan buku pengarahan dan menyajikan wawasan setiap hari pada pukul 7 pagi. Namun semakin banyak, sumber lain membombardir para pemimpin sepanjang hari. Sumber-sumber ini sering tidak menerapkan ketelitian analitis dan obyektif yang sama pada informasinya seperti yang diterapkan oleh IC, yang dapat menyebabkan keputusan kebijakan yang salah informasi. Tapi terkadang, informasi mereka lebih baik. Contoh terbaru dari hal ini mungkin adalah investigasi Bellingcat tentang upaya keracunan di seluruh Eropa.

Ancaman ketiga terhadap kemampuan IC untuk membantu melindungi Amerika adalah era pasca-kebenaran. Tertulis di batu di jalan masuk ke markas besar CIA adalah kata-kata yang dikutip dari Alkitab, yang berbunyi “Dan kamu akan mengetahui kebenaran dan kebenaran akan membebaskanmu.” Banyak profesional intelijen melihat kata-kata itu sebagai panggilan untuk objektivitas, dan mungkin, mengatakan kebenaran kepada kekuasaan. Tetapi apa yang terjadi ketika kebenaran ditentukan oleh afiliasi politik Amerika? Terlepas dari upaya ekstrim oleh para pemimpinnya, IC memainkan peran dalam politik beberapa kali selama pemerintahan terakhir. Benar atau salah, jika para pemimpin Amerika tidak mempercayai IC, maka tidak ada gunanya memilikinya.

Mengatasi ancaman tersebut untuk dapat membantu para pemimpin Amerika, dan warganya, dalam memenangkan 21st Century akan membutuhkan pendekatan yang lebih mirip dengan yang diambil oleh Wild Bill Donovan daripada tarif standar dari Kantor Direktur Intelijen Nasional, 18 birokrasi intelijen yang ada, dan Kongres. Dunia telah memasuki revolusi informasi, dan bagi IC, tidak ada evolusi birokrasi yang dapat mengejar ketinggalan.

Untuk menghadapi ancaman ini, IC, yang dipimpin oleh individu yang berdedikasi pada penemuan kembali habis-habisan dalam semangat Wild Bill, harus mengambil setidaknya tiga tindakan berani. Tindakan-tindakan ini adalah: 1. Pelukan sumber terbuka, 2. “bidikan bulan” data, dan 3. perubahan radikal pada model pengiriman intelijen.

Jika kecerdasan di Wild Bill’s 20th Century adalah tentang mencuri rahasia, kami percaya intelijen di 21st Century adalah tentang menggambar wawasan dari data, dan sebagian besar data dunia pada dasarnya “terbuka”. Pemimpin IC saat ini sering berbicara tentang betapa bermanfaatnya open source dalam melengkapi sumber rahasia. Tapi ini terbelakang. Ini adalah sumber rahasia yang mahal, menua, lambat, dan berbahaya yang seharusnya melengkapi wawasan yang diperoleh dari data terbuka. Kombinasi data yang dapat diakses dari Internet, termasuk sumber komersial dan akademis, dengan analitik yang dimungkinkan melalui lingkungan cloud dan AI, dapat menjawab banyak, mungkin sebagian besar, pertanyaan kunci intelijen negara. Sumber terbuka juga memiliki manfaat tambahan karena lebih mudah dibagikan ke seluruh pemerintah, sektor swasta, dan sekutu, dan dapat dikerjakan oleh talenta terbaik bangsa, tidak membatasi IC ke talenta teratas yang bersedia menavigasi proses pembersihan misterius. IC saat ini mengandalkan pendekatan gado-gado untuk open source, termasuk kepemimpinan komunitas yang kurang bersemangat dari CIA. Model ini harus berubah.

Tentu saja, sumber terbuka hanya dapat digunakan pada skala yang berarti oleh Pemerintah AS jika IC mampu memproses data dalam jumlah besar melalui siklus hidup yang konsisten dengan nilai-nilai demokrasi. Ini tidak berarti menyalin Internet ke jaringan pemerintah yang berdiri sendiri atau mengungguli orang China dalam upaya mereka untuk memantau setiap gerakan warganya. Sebuah data intelijen yang dimulai pada tahun 2021, akan berarti visi dan rencana yang jelas tentang bagaimana demokrasi modern berbasis nilai-nilai secara aman memanfaatkan data untuk memecahkan tantangan global seperti perubahan iklim, ancaman dari penyakit, dan WMD sambil memenangkan persaingan kekuatan yang hebat. Strategi semacam itu akan membutuhkan kemitraan di seluruh pemerintahan, sektor swasta, dan sekutu kita di seluruh dunia, serta kemampuan teknologi di seluruh jaringan publik dan swasta yang tidak ada saat ini. Ini juga perlu menangani secara langsung, ekspektasi privasi yang berkembang di masa sekarang. IC tidak dapat membantu Amerika menang jika kebijakan mencegah eksploitasi kedalaman dan luasnya data dunia dengan cara yang bermakna, berkelanjutan, dan tepat waktu pada saat yang sama perusahaan nirlaba mengawasi orang Amerika dengan nyaris impunitas.

Terakhir, IC membutuhkan model pengiriman baru untuk produknya yang memenuhi kebutuhan para pemimpin Amerika. Ini mungkin berarti interaksi yang lebih sering daripada satu pengarahan pagi hari kepada para pemimpin senior – ini mungkin berarti menempatkan beberapa analis dengan konsumen. IC perlu menyampaikan wawasannya melalui format baru dan harus memperlengkapi kembali untuk memprioritaskan jenis pertanyaan intelijen di mana IC dapat mempertahankan keunggulan kompetitif terhadap media, termasuk maksud dari para pemimpin asing, tantangan global, dan wawasan praktis untuk inisiatif pemerintah saat ini. Tetapi yang lebih menantang, ini juga berarti membangun kepercayaan di antara para pemimpin dan warga Amerika bahwa wawasan yang diberikan IC adalah ‘benar’.

Ini bukanlah tindakan yang mudah untuk dilakukan, tetapi kami yakin tindakan tersebut diperlukan untuk kesejahteraan negara dan relevansi IC yang berkelanjutan.

Langkah-langkah praktis pertama hari ini mungkin termasuk pendirian entitas baru yang mirip OSS, yang tidak terikat dengan birokrasi yang ada, dipimpin oleh seseorang yang sangat dipercaya oleh Presiden dan Partai Republik, dan yang tidak takut mengatasi birokrasi. Entitas mirip OSS mungkin mencoba menguji coba kemampuan baru yang berfokus pada pengiriman konten tepercaya tetapi menggunakan model dan infrastruktur pengumpulan, pemrosesan, dan penyebaran yang sama sekali baru, mungkin dirancang dari upaya sektor swasta yang berhasil. Kunci dari kantor baru ini adalah kemampuan untuk menskalakan teknologi baru dengan cepat dari inkubator teknologi baru Amerika, dan benar-benar memanfaatkan ekonomi digital Amerika. Berpikir di luar kotak, opsi lain dalam semangat OSS mungkin mendanai dan memberdayakan Departemen Luar Negeri untuk menjadi sisi sektor publik dari kemitraan informasi publik-swasta yang baru. Penerapan sumber terbuka Departemen Luar Negeri saat ini dapat lebih jauh menghilangkan tantangan yang terkait dengan pembagian dan klasifikasi informasi.

Apapun pendekatan yang dipilih oleh pemerintahan ini, jelaslah bahwa stabilitas dan investasi tambahan tidak akan cukup. Kita berada dalam momen global di mana ancamannya luar biasa, dan Komunitas Intelijen Amerika saat ini tidak siap untuk tugas yang akan datang. Kami membutuhkan momen ‘Wild Bill’.

Baca lebih banyak wawasan, perspektif, dan analisis keamanan nasional yang didorong oleh pakar secara eksklusif di The Cipher Brief.