Di tengah kekacauan COVID Brasil, sosialis Marica menempa jalan berbeda | Berita Bisnis dan Ekonomi

Marica, Brasil – Lebih dari setahun setelah pandemi COVID-19, Brasil tampaknya memecahkan rekor tragisnya sendiri setiap hari. Pada bulan April, 4.000 orang Brasil meninggal setiap 24 jam – rata-rata satu orang setiap 20 detik – dan banyak di antaranya saat menunggu tempat tidur di unit perawatan intensif yang penuh sesak.

Ratusan rumah sakit kehabisan peralatan intubasi yang oleh lembaga kesehatan terkemuka negara itu, Yayasan Oswaldo Cruz (Fiocruz), disebut sebagai “kerusakan sanitasi” terburuk dalam sejarah Brasil.

Presiden sayap kanan Jair Bolsonaro menunjuk menteri kesehatan baru yang bertanggung jawab pada Maret – negara keempat sejak pandemi dimulai. Tetapi Bolsonaro terus mengkritik para gubernur dan walikota yang memberlakukan langkah-langkah pembatasan untuk menghentikan wabah mematikan, dengan mengatakan virus corona yang menyebabkan COVID-19 “telah menetap” dan bahwa penguncian dan jam malam hanya akan memiskinkan Brasil.

Setidaknya 390.797 warga Brasil telah meninggal karena virus tersebut, menurut Universitas Johns Hopkins. Pandemi juga mendatangkan malapetaka pada ekonomi negara Amerika Selatan itu. Selama enam bulan, jumlah orang Brasil yang hidup dalam kemiskinan meningkat tiga kali lipat menjadi 27 juta, menurut perkiraan lembaga pemikir ekonomi independen Getulio Vargas Foundation, yang memaksa pemerintah untuk melanjutkan bantuan darurat pada bulan April yang telah ditangguhkan pada bulan Januari.

Marica memprioritaskan memvaksinasi orang-orang dari komunitas Guarani di pinggiran kota terhadap COVID-19 [Monica Yanakiew/Al Jazeera]

Di tengah kekacauan ini, kota tepi laut kecil Marica menonjol sebagai pengecualian.

Kota, hanya 60 km dari Rio de Janeiro, juga mengalami peningkatan pekerjaan selama pandemi, bahkan saat tingkat pengangguran Brasil mencapai rekor 14 persen.

Resep untuk kisah sukses Marica termasuk jutaan dolar dalam pendapatan minyak dan keputusan untuk menginvestasikan sebagian dari uang itu dalam perawatan kesehatan, pendidikan, program sosial, dan mata uang virtual yang disebut mumbuca.

Tahun lalu, pendapatan dari cadangan minyak pra-garam di lepas pantai Marica mencapai 1,4 miliar reais ($ 252 juta), “tetapi langkah-langkah untuk mendistribusikan kembali kekayaan dan membuat ekonomi lokal kita berkembang dilakukan pada 2014, jauh sebelum COVID-19, ketika kami menciptakan program pendapatan dasar universal, ”kata Wakil Walikota Marica Diego Zeidan, seorang mahasiswa berusia 22 tahun jurusan sejarah.

“Ketika pandemi dimulai, kami sudah memiliki struktur yang dibangun untuk menghadapi resesi ekonomi selama bertahun-tahun,” kata Zeidan kepada Al Jazeera. “Kami hanya perlu meningkatkannya untuk mengatasi krisis yang jauh lebih serius ini.”

Memerangi COVID-19

Di antara struktur itu: fasilitas perawatan kesehatan baru yang didedikasikan untuk merawat pasien COVID-19: Rumah Sakit Kota Dr Ernesto Che Guevara.

Rumah sakit itu telah direncanakan selama bertahun-tahun sebagai cara bagi pasien Marica untuk melewatkan perjalanan ke Rio untuk menjalani operasi, namun dengan cepat diubah menjadi fasilitas untuk mengobati kasus COVID-19 ketika dibuka tahun lalu.

Meskipun jumlah kasus dan kematian terus meningkat, rumah sakit Che Guevara memiliki tempat tidur cadangan untuk ditawarkan dan telah berhasil menjaga rasio sembilan tenaga kesehatan profesional untuk setiap pasien dengan menyewa lebih banyak bantuan.

Rumah Sakit Kota Dr Ernesto Che Guevara, yang dibuka di Marica, Brasil saat pandemi virus korona melanda, telah mampu menyediakan tempat tidur gratis dan staf tersedia untuk merawat pasien COVID-19 meskipun ada lonjakan kasus. [Monica Yanakiew/Al Jazeera]

Walikota Marica Fabiano Horta juga telah bergabung dengan kota-kota lain untuk mencapai kesepakatan sendiri dan membeli 500.000 dosis vaksin Sputnik V dosis ganda dari Rusia – cukup untuk menyuntik 162.000 orang Marica dan tetangga mereka juga. Biasanya, vaksin dibeli oleh pemerintah federal dan didistribusikan ke negara bagian.

Tetapi program inokulasi Brasil dimulai terlambat, sebagian karena Bolsonaro meremehkan keseriusan virus dan meragukan keamanan vaksin yang diproduksi oleh negara-negara komunis seperti China.

“Karena pemerintah federal telah melakukan semua yang dapat dilakukan untuk menunda proses, kami tidak bisa diam dan menyaksikan warga kami meninggal karena kekurangan vaksin,” Celso Pansera, presiden Institut Sains, Teknologi dan Inovasi Marica, mengatakan kepada Al Jazeera.

Prioritas vaksinasi Marica termasuk menyuntik penduduk asli dari dua desa Guarani di pinggiran kota, yang memungkinkan mereka untuk kembali ke reservasi dan cara hidup mereka lebih cepat.

Sementara itu, para pemimpin suku sedang membangun museum di Marica yang akan menampilkan tradisi mereka.

Mata uang virtual dan pendapatan dasar universal

Ketika orang Brasil menunggu lonjakan COVID-19 mereda, Marica membantu penduduknya memenuhi kebutuhan – tetapi bantuan keuangan bukanlah hal baru, berkat mata uang virtual yang dibuatnya yang disebut mumbuca.

Sebelum pandemi, hampir seperempat penduduk Marica menerima pendapatan dasar universal sebesar 130 mumbucas ($ 22) setiap bulan.

Jumlah itu hampir tiga kali lipat ketika ekonomi dilanda virus corona. Mata uang resmi Brasil adalah yang asli, dan karena mumbucas tidak diterima di mana pun di luar Marica, 42.000 penerima manfaat terpaksa membelanjakan mata uang virtual mereka di kampung halaman mereka, memicu perdagangan lokal.

“Marica selalu menjadi kota asrama. Orang akan tinggal di sini, karena perumahan lebih murah, tetapi akan pergi ke Rio de Janeiro untuk bekerja dan melakukan sebagian besar pembelian mereka di sana, ”sekretaris pembangunan ekonomi kota itu Igor Sardinha mengatakan kepada Al Jazeera. “Dengan mumbuca, kami memastikan uang yang didistribusikan kota kami untuk membantu mereka yang rentan tetap di sini dan membantu kami menciptakan pekerjaan baru.”

Sekretaris pembangunan ekonomi Marica, Igor Sardinha, mengatakan masyarakat memprioritaskan menginvestasikan keuntungan minyaknya dalam program sosial [Monica Yanakiew/Al Jazeera]

Sejak 2006, ketika raksasa minyak Brasil Petrobras menemukan cadangan minyak pra-garam di Cekungan Santos, banyak kota pesisir telah melihat peruntungan mereka berubah.

“Delapan puluh persen pendapatan kami sekarang berasal dari minyak – tetapi tidak setiap kota yang menjadi kaya dalam semalam berhasil,” kata Sardinha.

Banyak dari apa yang disebut “emirat baru” Brasil membuang-buang uang minyak mereka untuk proyek-proyek mewah sampai habis, jelasnya, tetapi Marica “tidak ingin membuat kesalahan yang sama – jadi kami berinvestasi dalam proyek sosial.”

Kartu mumbuca – dibagikan kepada mereka yang berpenghasilan kurang dari $ 500 per bulan – membantu Jandira Freitas mendirikan toko jalanan kecilnya setelah dia mengalami kecelakaan dan tidak dapat lagi bekerja sebagai wanita pembersih.

Freitas menjual pakaian bekas, permen, dan segala macam pernak-pernik.

“Saya membeli barang dagangan saya dan menjualnya di mumbucas,” katanya kepada Al Jazeera.

Selama pandemi, Marica melaksanakan dua program sosial lainnya.

Pemilik restoran Maria Conceicao Martins dapat mempertahankan restoran mereka dengan bantuan pemerintah selama pandemi [Monica Yanakiew/Al Jazeera]

Yang pertama adalah untuk wiraswasta dan pekerja informal yang kehilangan pendapatannya ketika pandemi memaksa semua bisnis yang tidak penting untuk menutup pintu mereka, seperti Maria Conceicao Martins dan suaminya, yang memiliki sebuah restoran kecil.

“Kami membangun klien berkat mumbuca dan dapat bertahan dalam bisnis berkat bantuan sosial yang kami terima dari pemerintah selama bulan-bulan kami terpaksa menutup pintu kami,” kata Martins kepada Al Jazeera.

Program kedua mensubsidi gaji pekerja formal sebagai upaya untuk mencegah majikan mereka melepaskan mereka. Di antara penerima program itu adalah sekolah, yang akan mengurangi personel untuk memangkas biaya ketika kelas online karena COVID-19. Bagi para pekerja itu, upah minimum ditetapkan di mumbuca setara dengan $ 193 per bulan.

“Selama empat tahun terakhir, jumlah orang yang dipekerjakan selalu melebihi jumlah mereka yang kehilangan pekerjaan – bahkan di tengah krisis ini,” kata Sardinha. “Dalam krisis ini, 20.500 pekerja informal mampu bertahan dengan menerima upah minimum di mumbucas.”

Saat menangani pandemi, Marica juga merencanakan masa depannya: ia telah menyimpan uang minyak dalam dana khusus untuk digunakan dalam keadaan darurat, setelah cadangan mengering atau jika harga minyak jatuh. Sejauh ini, kota tersebut telah menghemat hampir 500 juta reais ($ 89 juta).

Daerah kantong sosialis

Meskipun sukses, Marica tetap menjadi pencilan Brasil – untuk saat ini. Kota ini telah diperintah oleh Partai Buruh sayap kiri sejak 2009, ketika ketua partai, Luiz Inacio Lula da Silva, masih menjadi salah satu pemimpin paling populer di dunia.

Mantan Presiden Brasil da Silva – dikenal sebagai Lula – dijatuhi hukuman sembilan setengah tahun penjara atas tuduhan korupsi pada tahun 2017 setelah dicabut oleh apa yang disebut skandal “cuci mobil”, skema korupsi yang melibatkan perusahaan minyak milik negara Petrobras, perusahaan konstruksi besar dan politisi.

Penggantinya, Dilma Rousseff, dimakzulkan pada tahun 2016 atas tuduhan bahwa dia memanipulasi anggaran negara dan terlibat dalam praktik akuntansi ilegal.

Terlepas dari kritik luas atas kesalahan penanganan Bolsonaro terhadap pandemi, banyak orang Brasil masih menyalahkan Lula dan Rousseff atas korupsi dan resesi yang membantu mengakhiri ledakan ekonomi selama satu dekade. Dalam pemilihan kota 2020, Partai Pekerja tidak memenangkan satu pun pemilihan walikota ibu kota negara bagian.

Namun di Marica, Walikota Horta – anggota Partai Buruh – dengan mudah terpilih kembali dengan 88 persen suara.

Nasib Partai Pekerja berubah pada bulan Maret, ketika Mahkamah Agung Brasil membatalkan hukuman pidana terhadap Lula.

Lula masih dituduh melakukan korupsi – tetapi karena dia bukan lagi penjahat, dia dapat mencalonkan diri melawan Bolsonaro dalam pemilihan presiden tahun depan – sesuatu yang berpotensi membawa model sosialis Marica ke garis depan politik Brasil sekali lagi.

.