Petani India melanjutkan protes anti-undang-undang pertanian di tengah lonjakan COVID | Berita Pertanian

New Delhi, India – Bahkan ketika India berjuang melawan gelombang kedua dan gelombang infeksi virus korona yang lebih brutal, ribuan petani yang menuntut pencabutan undang-undang pertanian yang disahkan oleh pemerintah tahun lalu tetap tidak terpengaruh dan melanjutkan protes mereka di pinggiran ibu kota, New Delhi.

Sejak November, puluhan ribu petani telah memprotes tiga undang-undang pertanian baru yang disahkan oleh pemerintah Perdana Menteri Narendra Modi, yang menurut para petani akan menghancurkan mata pencaharian mereka dengan memberi perusahaan swasta lebih banyak kendali atas sektor tersebut.

Pada hari Senin, protes memasuki bulan keenam.

Sementara Modi mengklaim undang-undang baru akan memodernisasi pertanian India, beberapa putaran pembicaraan yang diadakan antara serikat petani dari seluruh negeri dan pemerintah gagal memecah kebuntuan.

Bahkan krisis COVID-19 yang meningkat, yang telah membuat negara terpadat di dunia memecahkan rekor infeksi harian dan kematian selama berminggu-minggu sekarang, telah gagal memecahkan protes oleh para petani, yang sebagian besar berasal dari negara bagian Punjab, Haryana dan Uttar Pradesh di Utara.

“Undang-undang pertanian ini adalah ancaman yang lebih besar bagi kami daripada korona,” Kittu Maan Singh, seorang pengunjuk rasa di perbatasan Tikri Delhi dengan negara bagian tetangga Haryana, mengatakan kepada Al Jazeera.

Petani di perbatasan terlihat melanggar pedoman COVID-19 dengan tidak mengikuti jarak fisik atau memakai masker wajah.

Singh, yang berasal dari Punjab, telah menjadi bagian dari protes selama berbulan-bulan sekarang menentang apa yang oleh para petani disebut sebagai hukum “kulit hitam”.

“Kami akan selamat dari situasi COVID-19 tetapi jika kami tidak menolak undang-undang pertanian gelap yang dibawa oleh pemerintah Modi, masa depan kami akan hancur,” katanya.

Para petani duduk di trailer traktor selama blokade 24 jam di jalan tol utama sebagai bagian dari protes berkelanjutan mereka terhadap undang-undang pertanian baru di Dasna, India [File: Altaf Qadri/AP]

Gurdarshan Singh, 61, dari desa Wazirpur di distrik Patiala Punjab, melakukan protes di perbatasan Singhu, titik masuk utama lainnya ke ibu kota dari Haryana, di mana, seperti di Tikri, ribuan orang terus berkumpul.

“Kami tidak takut COVID-19 karena kami memiliki hal-hal yang lebih besar untuk dikhawatirkan,” Singh, yang memiliki sebidang kecil tanah, mengatakan kepada Al Jazeera.

Singh mempertanyakan motif pemerintah dalam menyetujui undang-undang pertanian ketika negara itu berada di tengah pandemi, tanpa membahas undang-undang tersebut dengan petani atau partai oposisi.

“Jika pemerintah sangat prihatin tentang pandemi, mengapa itu membawa undang-undang pertanian di tengah pandemi tanpa menanyakan apakah kami menginginkan reformasi itu atau tidak,” katanya kepada Al Jazeera.

“Mengapa pemerintah tidak bisa mengumumkan akan mencabut undang-undang? Kami akan melanjutkan protes kami kecuali pemerintah ini menarik mereka kembali dan menjamin kami harga dukungan minimum untuk tanaman kami. “

Singh mengatakan telah terjadi penurunan jumlah pengunjuk rasa di tiga lokasi di luar New Delhi selama beberapa minggu terakhir. Tapi dia menghubungkannya bukan dengan pandemi, tapi dengan musim panen gandum.

Petani India memblokir jalan raya selama pemogokan nasional di perbatasan Delhi-Uttar Pradesh bulan lalu [File: Harish Tyagi/EPA]

Sejak akhir November, puluhan ribu petani berkemah di tiga jalan raya utama di luar New Delhi, mendirikan ratusan tenda dan menggunakan traktor-trailer untuk memblokir jalan.

Beberapa petani bahkan telah membangun rumah bata di sepanjang jalan raya, mengantisipasi agitasi panjang terhadap pemerintah.

Puluhan dapur darurat terus menyajikan makanan dan para relawan menawarkan fasilitas kesehatan secara gratis. Di dalam tenda dan troli traktor mereka, para petani telah memasang kipas angin dan pendingin air untuk melawan panas yang terkenal di India.

Para petani telah menolak untuk mengosongkan situs kecuali pemerintah setuju untuk sepenuhnya membatalkan undang-undang pertanian dan menjamin kelangsungan sistem Harga Dukungan Minimum (MSP) yang memberi mereka harga jual minimum untuk produk mereka.

Para petani menangkap seorang pria, tengah berkemeja hijau muda, mereka dituduh berperilaku buruk dengan memprotes petani selama protes mereka terhadap undang-undang pertanian baru di Dasna, India [File: Altaf Qadri/AP]

Sementara itu, para ahli kesehatan telah menyatakan keprihatinan atas protes yang terus berlanjut, mengingat rekor jumlah infeksi COVID-19 yang dilaporkan di negara tersebut.

“Ini mengkhawatirkan karena saat ini kami tahu bahwa pertemuan sosial besar mana pun menjadi perhatian – baik itu rapat umum politik, pertemuan keagamaan atau tempat protes,” pakar kesehatan masyarakat Anant Bhan mengatakan kepada Al Jazeera.

“Memiliki jumlah orang yang begitu banyak dapat menjadi tantangan, terutama karena sistem kesehatan di sekitar New Delhi sekarang sedang runtuh. Ada kekurangan oksigen dan tempat tidur. “

Ahli epidemiologi Dr Giridhara R Babu mengatakan kepada Al Jazeera semua jenis kerumunan yang memiliki 10 orang atau lebih harus dicegah.

“Pertemuan apa pun tidak boleh diizinkan, apakah itu di gedung bioskop yang dihadiri penuh atau acara pernikahan. Keramaian apa pun harus dihindari pada tahap ini karena lonjakan ada di mana-mana, ”katanya.

Para petani berpartisipasi dalam blokade 24 jam di jalan tol utama sebagai bagian dari protes berkelanjutan mereka terhadap undang-undang pertanian baru di Dasna, India [Altaf Qadri/AP]

Bhan mengatakan pemerintah dan pemimpin petani harus memikirkan risiko jika melanjutkan protes, yang dapat berdampak pada individu yang berpartisipasi di dalamnya.

Seorang juru bicara Partai Bharatiya Janata (BJP) yang berkuasa, Syed Zafar Islam, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa pemerintahnya telah menunjukkan kesediaannya untuk terlibat dengan para petani, tetapi terserah mereka untuk membatalkan protes tersebut.

“Petani yang memproteslah yang harus memutuskan bahwa ini bukan waktunya untuk protes. Pemerintah sangat ingin terlibat, ”katanya.

“Para petani harus memahami bahwa protes mereka, apapun yang mereka lakukan dalam keadaan tersebut, tentu tidak dapat dibenarkan terutama ketika pandemi ini menyebar dan mereka dapat menjadi pembawa virus ini.”

Tetapi pemimpin petani Satnam Singh Behru bertanya-tanya mengapa pemerintah malah tidak mencabut undang-undang tersebut sehingga para petani yang memprotes dapat kembali ke rumah mereka.

“Mengapa pemerintah tidak menerima tuntutan kami? Jika menerima tuntutan kami, kami akan kembali ke rumah kami besok, ”kata Behru.

“Kami kehilangan lebih dari 350 petani dalam beberapa bulan ini. Mereka meninggal karena serangan jantung, kecelakaan atau bunuh diri. Apapun yang terjadi, kami tidak akan kembali ke rumah kami kecuali pemerintah menerima tuntutan kami. “

.